Uma batalha pelo jato está furiosa acima de nossas cabeças

Uma batalha pelo jato está furiosa acima de nossas cabeças O córrego de jato do hemisfério norte que cruza a ilha de Cape Breton nas províncias marítimas do leste do Canadá. NASA / Wikimedia Commons

Quando períodos prolongados de greve climática severa, duas coisas costumam ter a culpa nos dias de hoje: as mudanças climáticas e a corrente de jato. Muitos manifestaram preocupação de que o Ártico, que está derretendo rapidamente, esteja agora perturbando a corrente de jato, causando ataques mais freqüentes de clima selvagem. Mas mudanças potencialmente ainda mais poderosas estão acontecendo nos trópicos - e as consequências podem ser graves.

A corrente de jato do hemisfério norte é uma corrente de ar veloz que circunda o globo de oeste para leste nas latitudes médias - a zona entre os trópicos de cozimento e o ártico congelante. Os ventos mais fortes têm cerca de dez quilômetros de altura, perto das altitudes em que os aviões voam, mas o fundo do jato pode chegar até o chão, formando os ventos predominantes no oeste, familiares para muitos. A contraparte do hemisfério sul é o que dá origem à Quarenta e Quarenta - ventos igualmente traiçoeiros entre as latitudes 40 ° e 50 °.

O jato forma uma linha divisória relativamente nítida entre as massas de ar quente e tropical polares frias. Os ventos mais fortes estão concentrados em uma faixa de várias centenas de quilômetros de largura. Mas essa banda não é fixa. Ele serpenteia e serpenteia ao redor do globo, às vezes tocando a borda dos trópicos e outras vezes raspando as regiões polares

Uma batalha pelo jato está furiosa acima de nossas cabeças Em novembro 2019 (em cima), o jato mudou para o sul de sua posição habitual (em baixo), deixando o Reino Unido à beira de seu lado frio, onde as tempestades geralmente se intensificam. ESRL / NOAA, CC BY

Como resultado, o jato pode ter uma ampla gama de impactos em todo o hemisfério. Se passar por sua localização, espere ser repetidamente bombardeado pelas tempestades rodopiantes que são transportadas por ela. Como exemplo recente, as fortes inundações no norte da Inglaterra em novembro do 2019 surgiram em parte de uma mudança do jato, que colocou o Reino Unido no meio de uma região onde as tempestades tendem a crescer.

Se o jato passar para o norte, você se encontrará na zona quente e seca da atmosfera que fica ao sul do jato. Isso traz um clima geralmente agradável e agradável no verão, mas pode definir o cenário para secas e ondas de calor. E se o jato se mover para o sul, você estará do lado polar frio, então é melhor esperar que isso não aconteça muito durante o inverno.

Preocupações com o clima

O jato sempre variou - e sempre afetou nossos padrões climáticos. Mas agora as mudanças climáticas também estão afetando nosso clima. Enquanto eu exploro no meu último livro, é quando as andanças do jato e a mão das mudanças climáticas aumentam que temos ondas de calor, inundações e secas recordes - mas não congela.

As semanas mais frias de qualquer inverno ocorrem quando o jato traz massas de ar frio diretamente das regiões polares. Mas por mais grave que isso possa parecer, registros mostram que eventos semelhantes nas últimas décadas foram ainda mais frios do que são agora. Embora o jato esteja fazendo o mesmo de sempre, os gases de efeito estufa que aquecem o planeta que adicionamos à nossa atmosfera significam que as invasões do ar polar atualmente são um pouco mais amenas.

O lado oposto, é claro, é que, quando o jato se move para o norte no verão, trazendo ar quente do sul, muitas vezes precisamos suportar temperaturas além de qualquer coisa na memória viva.

Uma batalha pelo jato está furiosa acima de nossas cabeças O Monte Everest (topo médio) é tão alto que escorre pelo jato, soprando neve do seu pico. NASA

Está claro e bem entendido como as mudanças climáticas e o jato podem se combinar dessa maneira para causar eventos climáticos verdadeiramente extremos. Mas se a mudança climática está mudando diretamente o comportamento do jato é uma pergunta muito mais difícil de responder.

Alguns sugeriram que o ártico aquecimento rápido está enfraquecendo o jato, reduzindo o contraste de temperatura entre o ar tropical e o polar em ambos os lados. Como resultado, o jato serpenteia mais ao norte e sul, e esses meandros podem permanecer fixos em um local por mais tempo - como aconteceu quando o “Besta do Oriente” colocou grande parte do norte da Europa sob um frio intenso.

Certamente existem algumas idéias interessantes aqui, mas muitas ainda não encontre a lógica convincente, e evidências mais convincentes de observações e modelos de computador serão necessárias para que essas teorias sejam amplamente aceitas.

Os cientistas estão cada vez mais confiantes de que mudanças importantes estão acontecendo nos trópicos. Impulsionadas pelas vastas quantidades de energia que chegam diretamente do Sol, essas são as grandes potências do clima da Terra. De fato, o poder dos trópicos é evidente no perturbações climáticas em todo o mundo causada pela El Nino eventos - aumentos ou reduções sutis de temperaturas no Oceano Pacífico equatorial, que por sua vez perturbam a corrente de jato.

Uma batalha pelo jato está furiosa acima de nossas cabeças Se El Niño aquecer as temperaturas equatoriais do Oceano Pacífico, a corrente de jato causará tempestades no inverno. climate.gov

Nos últimos anos, tornou-se evidente que, em grandes altitudes, as regiões tropicais da Terra são aquecendo mais rapidamente do que o resto do mundo. Pelo menos em parte por causa disso, as regiões tropicais da atmosfera estão se ampliando, expandindo-se levemente para longe do equador e afetando mais a corrente de jato.

Cabo-de-guerra

Estamos nos primeiros dias de uma grande batalha no ar, acima de nossas cabeças, entre o Ártico e os trópicos, pelo futuro do jato. Na melhor das hipóteses, pode haver um empate, deixando o jato distorcida mas de outra forma imóvel.

No entanto, se um dos concorrentes supera o outro, os padrões climáticos regionais podem ser severamente alterados à medida que as zonas climáticas mudam junto com o jato. É muito cedo para dizer com confiança qual deles vencerá, mas muitos modelos de computador preveem que o jato mudar um pouco em direção ao poste, consistente com uma maior influência dos trópicos.

Nesse caso, devemos esperar que as regiões quentes e secas na borda dos trópicos se estendam um pouco mais longe do equador. Os impactos mais fortes disso provavelmente seriam sentidos em regiões como a Mediterrânico, que já são altamente sensíveis às flutuações das chuvas. Uma mudança de jato para o norte atuaria para direcionar tempestades muito necessárias para a Europa central, deixando o Mediterrâneo em maior risco de seca.

Portanto, o jato pode não se tornar mais instável à medida que o Ártico se aquece, mas pode muito bem mudar profundamente. E uma coisa é clara: o estresse do aumento da temperatura e dos padrões de chuva alterados de nosso clima desestabilizador nos deixará ainda mais vulneráveis ​​aos padrões climáticos trazidos pelo capricho do fluxo de jatos que vagam.

Sobre o autor

Tim Woollings, professor associado de ciências físicas do clima, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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