Por que a chuva que arrasta a seca depende dos oceanos tropicais

Por que a chuva que arrasta a seca depende dos oceanos tropicais Apesar das chuvas recentes, o sudeste da Austrália permanece sob uma seca de vários anos. Bureau of Meteorology

Recente chuvas úteis umedecido terreno de incêndio e deu a muitos agricultores uma razão para torcer. Mas muito sudeste da Austrália permanece em seca severa.

A Austrália não é estranha à seca, mas a atual se destaca ao observar os registros de chuva nos últimos 120 anos. Esta seca foi marcada por três invernos extremamente secos consecutivos na bacia Murray-Darling, classificada entre os 10% mais secos de inverno desde 1900.

Então o que está acontecendo?

Tem havido muita discussão sobre se a mudança climática causada pelo homem é responsável. Nosso novo estudo explora secas australianas através de uma lente diferente.

Em vez de nos concentrarmos no que está causando as condições de seca, investigamos por que faz tanto tempo desde que tivemos uma chuva generalizada de seca. E tem muito a ver com a variação da temperatura no Pacífico e no Oceano Índico.

Nossas descobertas sugerir enquanto as mudanças climáticas contribuem para a seca, a culpa pode ser apontada predominantemente pela ausência de La Niña no Oceano Pacífico e pelo dipolo negativo no Oceano Índico - fatores climáticos responsáveis ​​por trazer um clima mais úmido.

Compreendendo o dipolo do Oceano Índico.

O que é o dipolo do Oceano Índico?

Como você já deve saber o oceano Pacífico influencia o clima do leste da Austrália através das condições El Niño (associadas ao clima mais seco) e La Niña (associadas ao clima mais úmido).

O primo menos conhecido de El Niño e La Niña do outro lado do Oceano Índico é chamado de Dipolo do Oceano Índico. Isso se refere à diferença de temperatura do oceano entre os lados leste e oeste do Oceano Índico. Modula chuvas de inverno e primavera no sudeste da Austrália.

Quando o dipolo do Oceano Índico é "negativo", há temperaturas mais quentes no leste do Oceano Índico e vemos mais chuvas em grande parte da Austrália. O oposto é verdadeiro para eventos dipolares "positivos" do Oceano Índico, que trazem menos chuva.

Por que a chuva que arrasta a seca depende dos oceanos tropicais A Bacia Murray-Darling experimenta alta variabilidade de precipitação, com secas de uma década comuns desde o início das observações. O gráfico mostra anomalias sazonais das chuvas de uma média de 1961-1990, com as principais secas marcadas. Autor fornecida

O que isso significa para a seca?

Quando a seca começou a ocorrer em 2017 e 2018, não tivemos um evento El Niño ou um Dipolo do Oceano Índico fortemente positivo. Essas são duas condições de tempo seco que podemos esperar ver no início de uma seca.

Em vez disso, as condições nos oceanos Pacífico e Índico eram quase neutras, com pouco para sugerir que uma seca se desenvolvesse.

Então, por que estamos em seca prolongada e severa?

O problema é que não tivemos um evento La Niña ou um Dipolo no Oceano Índico negativo desde o inverno de 2016. Nosso estudo mostra que a falta desses eventos ajuda a explicar por que o leste da Austrália está em seca.

Para o sudeste da Austrália, em particular, os eventos La Niña ou Dipolo no Oceano Índico negativos fornecem à atmosfera condições adequadas para a ocorrência de chuvas persistentes e generalizadas. Portanto, embora nem La Niña ou um Dipolo do Oceano Índico negativo garantam fortes chuvas, eles aumentam as chances.

E quanto às mudanças climáticas?

Enquanto os fatores climáticos estão causando predominantemente essa seca, as mudanças climáticas também contribuem, embora seja necessário mais trabalho para entender qual papel ele desempenha especificamente.

A seca é mais complicada e multidimensional do que simplesmente "não chove muito por muito tempo". Ele pode ser medido com uma série de métricas além dos padrões de precipitação, incluindo métricas que analisam os níveis de umidade e as taxas de evaporação.

O que sabemos é que as mudanças climáticas podem exacerbar algumas dessas métricas, que, por sua vez, podem afetar a seca.

As mudanças climáticas também podem influenciar os fatores climáticos, embora agora seja difícil dizer como. Um estudo de 2015 sugere que, sob as mudanças climáticas, Eventos La Niña se tornarão mais extremos. Outro estudo do início deste mês sugere que as mudanças climáticas estão impulsionando mais eventos Dipolo positivos no Oceano Índico, trazendo ainda mais seca.

Infelizmente, as projeções em escala regional dos modelos climáticos não são perfeitas e não podemos ter certeza de como os padrões oceânicos que aumentam as chances de chuvas causadas pela seca mudarão sob o aquecimento global. O que está claro é que há um risco de que eles mudem e afetem fortemente nossas chuvas.

Colocando a seca em contexto

Longos períodos em que um evento La Niña ou um Dipolo no Oceano Índico negativo estavam ausentes caracterizavam as secas passadas na Austrália. Isso inclui dois períodos de mais de três anos que nos trouxeram a seca da Segunda Guerra Mundial e a seca do Milênio.

Por que a chuva que arrasta a seca depende dos oceanos tropicais Quanto maior o tempo sem um evento dipolar de La Niña ou negativo no Oceano Índico, maior a probabilidade de a bacia de Murray-Darling estar em seca.

No gráfico acima, quanto mais tempo cada linha continuar antes de parar, maior será o tempo desde que ocorreu um evento La Niña ou Dipolo no Oceano Índico negativo. Quanto mais baixas as linhas viajam, menos chuvas foram recebidas na bacia de Murray Darling durante esse período. Isso nos permite comparar a seca atual com as secas anteriores.

Durante a atual seca (linha preta), vemos como o déficit de chuva continua por vários anos, quase de forma idêntica à maneira como a seca do Milênio se desenrolou.

Mas então o déficit aumenta fortemente no final de 2019, quando tivemos um Dipolo do Oceano Índico fortemente positivo.

Então, quando essa seca vai acabar?

Esta é uma pergunta difícil de responder. Embora as chuvas recentes tenham sido úteis, desenvolvemos um déficit de chuvas de longo prazo na Bacia Murray-Darling e em outros lugares que serão difíceis de recuperar sem um evento La Niña ou um dipolo negativo no Oceano Índico.

O mais recente previsões sazonais não preveja um evento negativo de dipolo no Oceano Índico ou La Niña nos próximos três meses. No entanto, previsões precisas são difíceis nessa época do ano, quando abordamos o "barreira de previsibilidade do outono".

Isso significa que, para os próximos meses, a seca provavelmente não vai acabar. Depois disso, é uma incógnita. Só podemos esperar que as condições melhorem.A Conversação

Sobre o autor

Andrew King, companheiro do ARC DECRA, University of Melbourne; Andy Pitman, diretor do Centro de Excelência ARC para Ciência do Sistema Climático, UNSW; Anna Ukkola, pesquisadora, Universidade Nacional Australiana; Ben Henley, pesquisador em clima e recursos hídricos, University of Melbournee Josephine Brown, professora, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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