Como a mudança climática pode estar piorando as chuvas

Como a mudança climática pode estar piorando as chuvasÉ provável que as inundações se tornem mais graves à medida que o planeta aquece. AAP

Nos últimos três anos, tenho trabalhado no próximo relatório pelas Nações Unidas ' Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas. Sou um cientista do clima que contribuiu para o capítulo sobre global mudanças no ciclo da água. É preocupante pensar que alguns impactos teóricos descritos neste relatório podem estar ganhando vida - mais uma vez - na Austrália.

As recentes inundações em New South Wales são consistentes com o que podemos esperar conforme a mudança climática continua.

Os padrões naturais de precipitação da Austrália são altamente variáveis. Isso significa que a influência da mudança climática em qualquer evento climático único é difícil de determinar; o sinal está enterrado no fundo de muito “ruído” climático.

Mas à medida que nosso planeta se aquece, a capacidade de retenção de água da baixa atmosfera aumenta em cerca de 7% para cada 1 ℃ de aquecimento. Isso pode causar chuvas mais intensas, o que, por sua vez, aumenta o risco de enchentes.

Os oceanos também estão esquentando, principalmente na superfície. Isso aumenta as taxas de evaporação e o transporte de umidade para os sistemas climáticos. Isso torna as estações e eventos chuvosos mais úmidos do que o normal.

Portanto, embora a Austrália sempre tenha experimentado inundações, desastres como o que está ocorrendo em NSW provavelmente se tornarão mais frequentes e intensos à medida que as mudanças climáticas continuarem.

Compreender o básico

Para entender como um mundo em aquecimento está influenciando o ciclo da água, é útil retornar à teoria.

De ano a ano, o clima da Austrália está sujeito à variabilidade natural gerada pelos arredores Pacífico, indiano e do sul oceanos. Os fatores determinantes para um determinado ano estabelecem as condições climáticas de fundo que influenciam a precipitação e a temperatura.

É uma combinação desses fatores naturais do clima que torna a Austrália a terra da seca e chuvas inundantes.

No entanto, a variabilidade climática da Austrália não é mais influenciada apenas por fatores naturais. O clima da Austrália esquentou por 1.4 ℃ desde o início dos registros nacionais em 1910, com a maior parte do aquecimento ocorrendo desde 1970. As emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem influenciaram as temperaturas australianas em nossa região desde 1950.

Esta tendência de aquecimento influencia as condições de fundo sob as quais ambos os extremos do ciclo de chuvas irão operar enquanto o planeta continua a aquecer. Uma atmosfera mais quente pode reter mais umidade (maior teor de vapor de água), o que pode levar a eventos de chuva mais extremos.

Como a mudança climática pode estar piorando as chuvas Uma atmosfera mais quente pode reter mais umidade, o que pode levar a eventos de chuva mais extremos. Conselho do Clima

Uma vez que o inverno de 2020, A Austrália foi influenciada pela fase La Niña do El Niño – Oscilação Sul (ENSO) Historicamente, sustentado Condições La Niña, às vezes com a ajuda de um mais quente que a média do Oceano Índico, criaram o cenário para severas inundações no leste da Austrália.

Durante esses eventos, os ventos de leste se intensificam e os oceanos ao redor da Austrália esquentam. Isso está associado ao Walker Circulation - uma gangorra gigante de pressão atmosférica que influencia a distribuição das águas quentes do oceano através do Oceano Pacífico.

Como a mudança climática pode estar piorando as chuvas

O último La Niña ocorreu em 2010-2012. Isso levou a inundações generalizadas em todo o leste da Austrália, com efeitos particularmente devastadores em Queensland. O evento causou o período mais úmido de dois anos no registro de chuva australiana, terminando o período 1997-2009 Seca do Milênio.

Oceanógrafos da UNSW estudaram o evento excepcional. Eles demonstraram como um oceano mais quente aumentou a probabilidade de chuvas extremas durante esse evento, principalmente por meio do aumento do transporte de ar úmido ao longo da costa.

A análise deles destacou como o aquecimento do oceano a longo prazo pode modificar os sistemas de produção de chuva, aumentando a probabilidade de chuvas extremas durante os eventos La Niña.

É importante ressaltar que as mudanças nos padrões de circulação atmosférica em larga escala ainda não são tão bem compreendidas quanto as mudanças fundamentais na termodinâmica. No entanto, porque as mudanças regionais de precipitação serão influenciadas por ambos os fatores, levará tempo para os pesquisadores descobrirem tudo.

E quanto às mudanças climáticas?

As mudanças teóricas no ciclo global da água são bem entendido. No entanto, determinar a contribuição das influências naturais e humanas na variabilidade e extremos climáticos - conhecido como “atribuição”- ainda é uma ciência emergente.

Mais estudos são necessários para distinguir a variabilidade natural ou “de fundo” da precipitação das mudanças recentes causadas pelo homem no ciclo da água. Este é particularmente o caso de um país como a Austrália, que apresenta uma variabilidade anual de precipitação muito alta. Isso contrasta com algumas regiões do Hemisfério Norte com chuvas menos variáveis, onde um sinal claro de mudança climática já emergiu.

No momento, as condições do La Niña são decadente no Oceano Pacífico. Como esperado, o La Niña 2020–2021 trouxe chuvas acima da média para grande parte do leste da Austrália. Isso ajudou a aliviar as severas condições de seca em todo o leste da Austrália desde 2017, especialmente em NSW.

O que é interessante sobre o La Niña 2020-2021 é que foi fraco em comparação com eventos históricos. A relação entre o La Niña e a precipitação é geralmente mais fraca na costa de NSW do que no interior. No entanto, é preocupante que este fraco La Niña tenha causado inundações comparáveis ​​às inundações icônicas do 1950s e 1970s.

Os totais de precipitação para as cheias atuais ainda não serão analisado. No entanto, os primeiros números revelam a enormidade das chuvas. Por exemplo, durante a semana até 23 de março, a cidade de Comboyne, a sudoeste de Port Macquarie, registrou uma precipitação extraordinária de 935 mm. Isso incluiu três dias sucessivos com mais de 200 mm.

A costa de NSW não é estranha às chuvas extremas - houve cinco eventos na última década com totais diários superiores a 400 mm. No entanto, o evento atual é incomum por causa de sua duração e extensão geográfica.

Também é importante notar que a atual precipitação extrema em NSW foi associada a um vale costeiro, não um Costa Leste Baixa. Muitos da região eventos de chuva torrencial no passado resultaram de baixas da costa leste, embora suas chuvas sejam normalmente mais localizadas do que neste evento generalizado.

Lembre-se de que, à medida que o ar esquenta, sua capacidade de retenção de água aumenta, principalmente sobre os oceanos. As temperaturas atuais do oceano ao redor do leste e do norte da Austrália são cerca de 1 ℃ mais quentes do que a média de longo prazo, e cerca de 1.5 ℃ mais quentes do que a média na costa de NSW. É provável que essas condições mais quentes alimentem os sistemas que geram chuvas extremas e inundações associadas em NSW.

Uma nação exposta

O tempo e o clima não são as únicas influências nos eventos de enchentes extremas. Outros fatores incluem a forma e o tamanho das bacias hidrográficas, a presença de superfícies duras em áreas urbanas (que não podem absorver água) e a densidade dos assentamentos humanos em áreas propensas a inundações.

A região de Hawkesbury-Nepean no oeste de Sydney, atualmente passando por grandes enchentes, é um excelente exemplo. Cinco grandes afluentes, incluindo os rios Warragamba e Nepean, fluem para este vale extensamente urbanizado.

Melhorar nossa compreensão dos dados meteorológicos históricos pode ajude a melhorar avaliação de risco futuro da mudança climática. Por exemplo, as inundações anteriores em Hawkesbury-Nepean foram muito piores do que o desastre atual. Em 1867, o rio Hawkesbury em Windsor atingiu 19.7 metros acima do normal, e em 1961 atingiu o pico em 14.5 metros. Isso é pior do que os 13.12 metros acima do normal registrados em Freemans Reach em 23 de março.

É preocupante pensar que o rio Hawkesbury já atingiu o pico 6 metros mais alto do que o que estamos vendo agora. Imagine as inundações futuras potenciais causadas por uma baixa da costa leste durante as fortes condições de La Niña.

Levará algum tempo até que os cientistas possam fornecer uma análise detalhada do evento La Niña de 2020–2021. Mas está claro que a Austrália está muito exposta aos danos causados ​​por chuvas extremas. Nossa compreensão teórica das mudanças do ciclo da água nos diz que esses eventos só se tornarão mais intensos à medida que nosso planeta continuar a aquecer.A Conversação

Sobre o autor

Joelle Gergis, conferencista sênior em Ciências do Clima, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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