As tempestades selvagens de Victoria mostram como os desastres podem facilmente ameaçar nosso abastecimento de água

As tempestades selvagens de Victoria mostram como os desastres podem facilmente ameaçar nosso abastecimento de água

A tempestades selvagens que recentemente atingiu o leste de Victoria, causou grandes danos ambientais e de propriedade, além de perdas de vidas. Eles também provocaram sérios incidentes de contaminação da água.

Yarra Valley Water emitiu um aviso urgente de saúde a não beber água da torneira - nem mesmo se fervida - em três subúrbios afetados: Kalista, Sherbrooke e The Patch.

Então, o que causou esse incidente? Yarra Valley Water diz o mau tempo levou a uma falha do equipamento, com água potencialmente perigosa entrando no sistema de água potável.

Falei com a autoridade hídrica sobre a natureza da contaminação e eles não forneceram mais detalhes. Mas, com base em minhas três décadas de experiência no setor de água, posso oferecer alguns insights sobre como os desastres criam crises de contaminação e as vulnerabilidades da Austrália.

Água fervente ajuda?

Apesar dos avisos de saúde recentes, é importante ressaltar que o abastecimento de água da Austrália é geralmente seguro e confiável, com poucas exceções. Ainda assim, esta não é a primeira vez que desastres interrompem o abastecimento de água, seja por secas, tempestades e inundações, ou incêndios florestais.

Por exemplo, os incêndios florestais Black Summer danificaram a infraestrutura de abastecimento de água para muitas comunidades, como em Eden e Boydtown, na costa sul de New South Wales. O Conselho do Condado de Bega Valley emitiu um ferva água, uma vez que a perda de eletricidade parou de clorar o abastecimento de água, que é necessária para manter os níveis de desinfecção seguros.

Alertas de água fervida indicam que patógenos nocivos podem estar presentes na água, e você deveria ferver agua por pelo menos um minuto para matá-los.

Em comunidades do interior e remotas, a contaminação da água potável pode ser mais comum e muito difícil de resolver.

Por exemplo, muitas cidades remotas da Austrália Ocidental têm problemas crônicos de qualidade da água, com água potável muitas vezes não atendendo aos padrões australianos. E em 2015, o Auditor Geral WA relatado a água em muitas comunidades indígenas contém contaminantes prejudiciais, como urânio e nitratos.

A fonte desta contaminação Freqüentemente, são compostos químicos de ocorrência natural na geologia local de fontes de água subterrâneas.

Um dos maiores incidentes de contaminação na Austrália ocorreu em agosto e setembro de 1998. Uma série de eventos climáticos extremos após uma longa seca desencadeou a contaminação da água potável de Sydney com altos níveis de parasitas protozoários, que podem causar doenças graves, como gastroenterite ou criptosporidiose. Resultou em ferva alertas de água em grande parte da área metropolitana de Sydney.

Mas o que torna este último incidente em Victoria tão preocupante é que as autoridades alertaram mesmo fervendo não vai reduzir a contaminação. Isso sugere que a contaminação pode ser devido à presença de um produto químico prejudicial ou a altos níveis de partículas de sedimento.

Sedimento na água - medido como “turvação”- pode ser perigoso porque essas partículas podem reter outros contaminantes ou até mesmo proteger os patógenos da desinfecção.

O conselho de Yarra Valley Water para os subúrbios afetados é evitar o uso de água em qualquer cozinha, fazer gelo, escovar os dentes ou misturar leite em pó para bebês, e que as pessoas tomem cuidado para não ingerir água no chuveiro ou no banho. A água potável de emergência está sendo fornecida pela Yarra Valley Water em alguns locais.

Então, por que desastres ameaçam nossa água potável?

Este último incidente é outro lembrete de que nossa água potável é vulnerável a perturbações causadas por condições meteorológicas extremas.

É quase certo que isso continuará, e piorará, à medida que o Bureau of Meterology Estado do Clima 2020 relatório prevê condições meteorológicas mais extremas - incluindo secas, ondas de calor, incêndios florestais, tempestades e inundações - no futuro da Austrália.

À medida que esses desastres se tornam mais frequentes e extremos sob as mudanças climáticas, impactos no abastecimento de água em toda a Austrália provavelmente se tornarão mais destrutivos.

Um bom exemplo de como isso pode acontecer foi o impacto no abastecimento de água de Canberra após os destrutivos incêndios florestais de 2003.

O fogo queimou a maior parte das bacias hidrográficas do Rio Cotter da região, que contém três represas. Depois que os incêndios acabaram, grandes tempestades erodiram o solo enfraquecido e levaram cinzas, solo e detritos orgânicos para os reservatórios de armazenamento. Demorou anos para que o sistema de abastecimento de água se recupere totalmente.

Danos físicos à infraestrutura hídrica também são um grande risco, já que os suprimentos modernos de água são grandes e complexos. Por exemplo, uma árvore caída pode quebrar o telhado de um tanque de armazenamento de água lacrado, expondo a água aos elementos.

As interrupções no fornecimento de energia elétrica após condições climáticas extremas também são comuns, levando a falhas na tecnologia de fornecimento de água. Isso, por exemplo, pode interromper o funcionamento de uma bomba d'água ou quebrar o sistema de telemetria que ajuda a controlar as operações.

Por mais difíceis que esses ataques à segurança hídrica da Austrália sejam, e serão no futuro, é ainda mais problemático no Desenvolvendo o mundo, que pode não ter os recursos para recuperar.

Como podemos enfrentar esses desafios?

Para manter a qualidade ideal da água, devemos proteger a integridade das bacias hidrográficas - áreas onde a água é coletada pela paisagem natural.

Por exemplo, prejudicando as operações de extração juntamente encostas íngremes na maior captação de água de Melbourne ameaça poluir a água potável da cidade porque aumenta o risco de erosão durante tempestades.

Também há mérito em cidades australianas investindo em tecnologias avançadas tratamento de águas residuais para reutilização, em vez de construir usinas de dessalinização raramente usadas para quando há seca.

A Austrália poderia seguir o estado da Califórnia, nos Estados Unidos, que tem metas ambiciosas reaproveitar mais de 60% de seu efluente de esgoto.

E é totalmente seguro - a Austrália tem diretrizes desenvolvidas para garantir que a água reciclada seja tratada e gerenciada para operar de forma confiável e proteger a saúde pública.

Sobre o autor

Ian Wright, professor sênior em Ciências Ambientais, Western Sydney University

 

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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