Três semanas sem eletricidade? Essa é a realidade enfrentada por milhares de vitorianos, e isso acontecerá novamente

imagem James Ross / AAP

Últimas semanas sistema de tempestade causou estragos em Victoria. Algum 220,000 residências e empresas perderam energia, e os moradores das colinas na orla de Melbourne foram avisados ​​ontem que talvez não sejam restauradas dentro de três semanas.

O clima extremo danificou severamente os postes e linhas de transmissão que distribuem eletricidade, especialmente no Área do Monte Dandenong. O oficial sênior da AusNet, Steven Neave, disse sobre a região esta semana, “basicamente não temos mais rede, a infraestrutura de sobrecarga praticamente acabou. Requer uma reconstrução completa ”.

Isso deixa cerca de 3,000 clientes sem eletricidade por semanas, no auge do inverno. A perda de energia também cortou serviços de telefone celular e internet e supostamente permitido água não tratada para entrar nos suprimentos de beber.

Então, esse desastre poderia ter sido evitado? E sob as mudanças climáticas, como podemos nos preparar para mais eventos como este?

árvore caída em linhas de alta tensão Árvores caídas derrubaram linhas de energia em Melbourne. Daniel Pockett / AAP

Um futuro incerto

A área do Monte Dandenong é densamente arborizada e a chance de a infraestrutura de energia acima do solo ser atingida pela queda de árvores é obviamente alta.

Sem eletricidade, as pessoas não podem acender luzes, refrigerar alimentos ou medicamentos, cozinhe em fogões elétricos ou use aquecedores elétricos. Atividades bancárias eletrônicas, escolaridade e negócios também são gravemente interrompidas. Para residentes vulneráveis, em particular, as implicações são profundas.

Essas interrupções são difíceis de evitar, pelo menos enquanto a rede elétrica estiver acima do solo. Boa gestão, no entanto, pode impedir algumas árvores caindo em tempestades.

A questão mais pertinente é: como podemos nos preparar para tal evento no futuro?

Cientistas alertam que condições meteorológicas extremas aumento na frequência e gravidade à medida que a mudança climática se acelera. Operador do mercado de energia australiano está agudamente ciente disso, alertar sobre as mudanças climáticas apresenta “riscos materiais para os ativos individuais, o sistema integrado de energia e a sociedade”.

No entanto, é um desafio prever exatamente como as futuras ondas de calor, tempestades, incêndios florestais e inundações afetarão a rede de energia. Como Notas AEMO, muitos modelos climáticos relacionados a tempestades e ciclones envolvem um elemento de imprevisibilidade. Portanto, os planos para tornar o sistema elétrico mais resiliente devem abordar essa incerteza.

Como os pesquisadores têm notado, não há “um futuro” para o qual nos prepararmos - devemos estar prontos para muitas eventualidades potenciais.

árvore caída na casa Sob a mudança climática, prevê-se que o tempo extremo se torne mais severo. Daniel Pockett / AAP

Yallourn - o maior problema?

Enquanto isso, no Vale LaTrobe de Victoria, uma situação na usina termoelétrica a carvão de Yallourn pode ter consequências ainda maiores para o fornecimento de eletricidade.

Uma parede de mina de carvão adjacente à estação está em risco de colapso depois que uma enchente no Rio Morwell causou fenda. Se a parede for violada e a mina for inundada, como aconteceu em 2012, não haverá carvão para abastecer a estação e quase um quarto do fornecimento de energia de Victoria pode ficar sem energia por meses.

As necessidades de energia de Victoria são cada vez mais fornecido por energias renováveis. No entanto, perder a capacidade de geração de Yallourn reduziria a capacidade da rede de se adaptar a outras possíveis interrupções.

Se mais interrupções parecerem improváveis, é importante notar que a Callide Power Station em Queensland ainda está operando em capacidade reduzida depois de um incêndio recente.

usina com chaminés Uma parede adjacente à usina de Yallourn pode desabar. Julian Smith / AAP

Olhe além da crise imediata

O governo vitoriano ofereceu até A $ 1,680 por semana, por até três semanas, para ajudar famílias sem energia a comprar suprimentos e encontrar acomodação alternativa.

Grupos de bem-estar dizem que a assistência poderia ser melhorada. Eles pediram mudanças para tornar mais rápido e fácil o acesso das pessoas a dinheiro, injeções de dinheiro para instituições de caridade da linha de frente e mais instalações de acomodação temporária para pessoas deslocadas e seus animais de estimação.

Embora sem dúvida necessária, todas essas são respostas reativas direcionadas a quem não tem eletricidade. Quando qualquer sistema é interrompido, no entanto, os efeitos podem ser generalizados e sentidos muito depois de o problema inicial ter sido resolvido.

Veja os produtores de leite em Gippsland, por exemplo, quem não podiam ordenhar suas vacas sem eletricidade. As vacas devem ser ordenhadas regularmente ou então elas param de produzir leite - elas não podem ser “religadas” quando a eletricidade for restaurada. A assistência de longo prazo pode muito bem ser necessária para os agricultores que enfrentam esses efeitos em cascata.

E como grupos de bem-estar notaram, as empresas de energia devem apoiar os clientes afetados a longo prazo, com descontos de eletricidade, diferimentos e planos de pagamento.

Placa dizendo 'energia e chuveiro' Os centros de socorro oferecem aos residentes afetados um chuveiro quente e acesso à eletricidade, mas também são necessárias soluções de longo prazo. Daniel Pockett / AAP

Uma chamada de reforço

Então, o que mais pode ser feito para se preparar para futuras interrupções de energia? Aqueles com opções de backup, como geradores portáteis movidos a combustível ou baterias domésticas fora da rede conectadas a painéis solares, sem dúvida serão mais resilientes em tais eventos.

Estes são exemplos de “redundância do sistema”, Fornecendo eletricidade alternativa até que a rede seja restaurada.

Mas custa dinheiro investir em baterias domésticas ou em um gerador que talvez nunca seja usado. Resiliência é muitas vezes uma função da riqueza, e o menor risco de ficar para trás.

Certamente, os governos podem agir para tornar a sociedade como um todo mais resiliente a quedas de energia. Por exemplo, torres de telefonia móvel têm bateria de backup de apenas horas 24. Como o Comissário de Gerenciamento de Emergências de Victoria, Andrew Crisp, disse esta semana, estender isso é algo que as autoridades “precisam olhar”.

A infraestrutura de energia e comunicação pode ser movida para o subsolo para protegê-la de tempestades. Embora essa mudança seja cara, foi discutido não fazer isso levará a maiores custos de longo prazo em um clima em mudança.

Os desafios recentes em Yallourn e Callide mostram os riscos inerentes a uma rede elétrica centralizada dominada pelo carvão.

Certamente, integrando fontes de energia renováveis na rede de energia vem com seus próprios desafios. No entanto, expandir o armazenamento de energia como baterias, ou mudando para pequeno, no nível da comunidade microrredes contribuirá muito para melhorar a resiliência do sistema.

Sobre o autor

Anthony Richardson, pesquisador e professor, Center for Urban Research, RMIT University
 

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Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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