Por que a ciência precisa das humanidades para resolver as mudanças climáticas

Por que a ciência precisa das humanidades para resolver as mudanças climáticas

Resolver os problemas climáticos do mundo exigirá muitos tipos de poder cerebral. UC Irvine School of Humanities, CC BY-ND

grande incêndios florestais no Ártico e intenso ondas de calor na Europa são apenas as evidências mais recentes de que a mudança climática está se tornando o evento definitivo do nosso tempo. Ao contrário de outros períodos que surgiram e desapareceram, como o 1960s ou o boom das pontocom, uma era de mudanças climáticas descontroladas levará a mudanças complexas e irreversíveis nos sistemas de suporte de vida da Terra.

Muitas pessoas vêem a mudança climática como uma questão científica - uma questão de sistemas físicos, biológicos e técnicos. o Painel Intergovernamental sobre Mudanças ClimáticasO mais recente relatório de avaliação, por exemplo, é um vasto compêndio de ciência, ameaças e soluções potenciais.

No entanto, a mudança climática moderna também é um problema humano causado pelos comportamentos coletivos das pessoas - principalmente os ricos - em todo o mundo. Economista japonês Yoichi Kaya resume este ponto de vista em uma elegante equação conhecida como Kaya IdentityAs emissões globais de gases de efeito estufa são o produto não apenas do uso e tecnologia de energia, mas também do tamanho da população humana e da atividade econômica.

É claro que a ciência é essencial para entender a mudança climática, e a tecnologia é fundamental para resolver o problema. Mas o relatório do IPCC gasta pouco mais que páginas 10 sobre a ética do clima, justiça social e valores humanos. Nós nos preocupamos que a ênfase excessiva na ciência possa dificultar o projeto de soluções climáticas eficazes.

Em nossa opinião, a solução dos problemas climáticos do mundo exigirá o uso de recursos intelectuais além da ciência. É por isso que nós dois - um ecologista e um humanidades reitor - estão se unindo para repensar as soluções climáticas. Recentemente nós desenvolvemos um programa para incorporar humanidades estudantes de pós-graduação em equipes de ciências, uma ideia que centros de pesquisa climática também estão explorando.

A coreógrafa KT Nelson discute como ela explora as respostas humanas às mudanças climáticas através do desempenho da dança.

Uma perspectiva centrada no ser humano

Estudiosos nas humanidades interpretam a história humana, literatura e imagens para descobrir como as pessoas dão sentido ao seu mundo. Os humanistas desafiam os outros a considerar o que faz uma boa vida e a colocar questões desconfortáveis ​​- por exemplo, “Bom para quem?” E “À custa de quem?”

Indo além da ciência, os humanistas podem definir as forças culturais que impulsionam as mudanças climáticas, como a dependência de combustíveis fósseis das sociedades industrializadas.

Em seu livro, “Óleo Vivo: Cultura do Petróleo no Século Americano, Especialista em literatura Stephanie LeMenager Afirma que a cultura do 20 - romances, poesia, filmes, fotografia e televisão - gerou uma mitologia da “petro-utopia”. Imagens de torres de petróleo jorrando indicavam que a boa vida americana significava consumo irrestrito de combustíveis fósseis.

A cultura popular, o uso da terra e a economia refletiam esse ideal, particularmente na Califórnia. Mesmo enquanto o Estado Dourado se esforça para liderar a nação no combate às mudanças climáticas, o legado da petro-cultura perdura na expansão suburbana e nas estradas livres.

Estudiosos humanistas como LeMenager ajudam a descobrir as causas de problemas complexos. Sim, o aumento dos níveis de dióxido de carbono retém mais calor na atmosfera - mas os valores também são importantes. Definir características da identidade americana, como independência, liberdade, mobilidade e auto-suficiência, tornou-se emaranhado com o consumo de petróleo.

A cultura automotiva nos Estados Unidos afetou o uso da terra, os padrões de viagem, as tendências do varejo e muitas outras características da vida americana.

O lado mais suave da tecnologia

Quando se pensa em soluções climáticas, as pessoas geralmente imaginam consertos técnicos. o Relatórios do IPCC listar muitas idéias para a mitigação e adaptação às mudanças climáticas. A mitigação reduz as emissões de gases de efeito estufa por meio de tecnologias como energia renovável. A adaptação, como a construção de paredes oceânicas, visa gerenciar os impactos das mudanças climáticas. Inclui também esquemas para projetar o sistema climático da Terra - por exemplo, liberando substâncias químicas na estratosfera para refletir a luz solar de volta ao espaço.

Em princípio, cientistas e engenheiros poderiam implementar qualquer uma dessas correções. Mas eles deveriam? Para responder a essa pergunta, a sociedade precisa de humanistas e suas tecnologias “suaves” - ferramentas intangíveis para resolver problemas baseados em conhecimentos não científicos.

Estudiosos e filósofos culturais podem injetar princípios éticos na formulação de políticas. Em relação às reduções de emissões, esquemas de adaptação dispendiosos têm menor probabilidade de beneficiar populações indígenas, gerações futuras e pobres - os grupos mais vulneráveis ​​às mudanças climáticas.

Os humanistas também podem ajudar os tomadores de decisão a ver como a história e a cultura afetam as opções de políticas. Planos para melhorar a economia de combustível precisarão abordar o vínculo histórico entre o petróleo e a liberdade pessoal. Alternativamente, a humanidade poderia continuar queimando combustíveis fósseis enquanto tentava capturar as emissões. No entanto, algumas sociedades podem recusar os altos custos de tecnologias de captura de carbono relativamente não comprovadas.

Três acadêmicos oferecem visões conflitantes sobre a geoengenharia como uma resposta aceitável à mudança climática.

Alinhando soluções climáticas com valores humanos

Até agora, os fatos científicos não motivaram os americanos a apoiar as enormes transformações sociais necessárias para deter as mudanças climáticas. Alguns rejeitam o consenso científico sobre o aquecimento global porque faz com que eles se sintam mal ou confrontos com seus experiência pessoal do tempo.

A mudança climática é mais importante quando afeta os lares, os meios de subsistência e as crenças espirituais das pessoas. Recente protestos contra o oleoduto Dakota Access são um exemplo. Os oponentes condenaram a profanação dos locais de enterro dos americanos nativos e chamaram a atenção para violações de tratados históricos de terras que remontam aos anos 150. Para eles, o gasoduto não era apenas uma fonte de gases de efeito estufa. Foi uma ameaça aos seus ideais e espiritualidade.

Ao explorar o que move as pessoas, o campo emergente de humanidades ambientais pode ajudar a estimular a ação climática. Estudiosos de história, filosofia, estudos religiosos, literatura e mídia estão explorando muitos aspectos relação dos humanos com a Terra. Todo um gênero literário de ficção climática, ou "Cli-Fi", retrata visões frequentemente apocalípticas dos impactos climáticos sobre a humanidade. Os cientistas sociais têm trabalhado como civilizações como o Maya antigo e islandeses medievais lidou com choques climáticos.

Juntamente com cientistas, os humanistas ambientais são cenários de reforma usado na modelagem climática. Os cenários originaram-se como uma forma improvisada de teatro, e os humanistas estão reivindicando-os como um espaço de ensaio para as mudanças sociais massivas necessárias para evitar mudanças climáticas perigosas.

Unindo humanistas e cientistas

Acreditamos que colaborações mais fortes em humanidades e ciências são fundamentais para soluções climáticas eficazes. Ainda assim, há obstáculos a serem superados. Humanistas têm sido criticado por não aplicar seus conhecimentos aos problemas ambientais fora dos círculos acadêmicos. Por sua parte, os cientistas precisam respeitar humanistas como estudiosos por direito próprio, não apenas tradutores inteligentes de ciência difícil.

Em nossa opinião, é hora de cientistas, engenheiros e humanistas derrubarem essas barreiras e apreciarem o elemento humano da mudança climática global.

Sobre o autor

Steven D. Allison, Professor de Ecologia e Biologia Evolutiva e Ciências do Sistema Terrestre, Universidade da Califórnia, Irvine e Tyrus Miller, Dean, Escola de Humanidades, Universidade da Califórnia, Irvine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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