Como responder ao argumento de que as emissões de um país são muito pequenas para fazer a diferença

Como responder ao argumento de que as emissões de um país são muito pequenas para fazer a diferença

Depois de um recente incursão No debate sobre as chamadas “eleições climáticas” da Austrália, recebi muitas respostas críticas ao meu argumento de que os australianos deveriam levar a ação climática mais a sério. A refutação mais comum foi que os australianos estavam certos em se concentrar em outras questões nas urnas porque a contribuição da Austrália para a mudança climática global é pequena de qualquer maneira.

Este é precisamente o argumento que Alan Jones avançou em um notório segmento Sky News no qual ele usou uma tigela de arroz para explicar as obrigações climáticas da Austrália.

A Austrália, observou Jones, contribui apenas com 1.3% das emissões globais de dióxido de carbono da atividade humana, que por sua vez representa apenas 3% da quantidade total de CO₂ na atmosfera, que por sua vez representa pouco mais de 0.04% de toda a atmosfera. Então, por que, ele perguntou enquanto triunfantemente brandia um único grão de arroz, estamos tão obcecados com a política climática da Austrália quando o planeta é tão grande e as conseqüências de nossas ações são tão pequenas?

Esta é uma crítica poderosa e, em face disso, uma linha simples e convincente de argumentação, que é precisamente o motivo pelo qual ela é usada com frequência. Por que se preocupar, se nos falta o poder de fazer qualquer coisa que faça diferença?

Mas há pelo menos três respostas óbvias para isso.

O problema "per capita"

A primeira e mais óbvia resposta é que a Austrália emite muito mais do que a nossa parte justa.

Claro, nossas emissões são 1.3% do total global. Mas nossa população é 0.3% do total global.

Esta não é a única maneira de alocar metas nacionais de emissões. Mas se países ricos como a Austrália não estão fazendo mais para reduzir suas emissões desproporcionalmente altas, que possível incentivo há para os países em desenvolvimento levarem a questão a sério? Nações como a Índia, o Brasil e a China podem perguntar - como de fato têm em várias negociações climáticas - por que deveriam reduzir as emissões quando a Austrália faz tão pouco.

Nesse sentido, a posição da Austrália sobre a ação climática é significativa, não apenas pela 1.3% de gases de efeito estufa que produzimos, mas pela potencial influência na política global.

Como uma nação tão orgulhosa de “furar acima do peso” em campos como esporte e tecnologia, a Austrália está perdendo uma grande chance de mostrar liderança global no clima.

O problema das 'exportações de carvão'

A estatística 1.3% só é verdadeira se nos concentrarmos apenas nas emissões de gases com efeito de estufa na própria Austrália. É justo dizer que, dado que o Acordo de Paris e o Protocolo de Kyoto antes dele, as emissões dos países são medidas.

Mas esta abordagem exclui alguns fatores significativos.

Primeiro, ele não leva em conta as emissões criadas em um país enquanto fabrica bens para exportação para outros países. As emissões devidas a bens produzidos na China destinados a consumidores australianos, por exemplo, contam para as emissões da China, não da Austrália. Se tomarmos isso "sombra de consumo”Em consideração, o impacto climático dos países desenvolvidos, incluindo a Austrália, torna-se muito mais alto.

Em segundo lugar, há um problema semelhante com as exportações de carvão. Carvão desenterrado por um país, mas queimado em outra conta para as emissões deste último. Como um dos maiores exportadores de carvão do mundo, isso é claramente importante para a Austrália.

No 2012, o grupo de campanha Beyond Zero Emissions estimado que se o carvão australiano fosse levado em consideração nas emissões da Austrália, nossa contribuição para as emissões globais seria 4% ao invés de 1.3%. Isso tornaria a Austrália o sexto maior contribuinte do mundo para as mudanças climáticas.

Somos responsáveis ​​pelo que outros países fazem com o carvão australiano? De acordo com o tratado de Paris, a resposta é não. Mas barões da droga e traficantes de armas usam argumentos semelhantes para lavar as mãos do vício de drogas e da guerra.

Além disso, a Austrália já limita uma série de exportações baseadas em preocupações sobre seu uso em países importadores, incluindo armas, urânio e até mesmo gado.

Portanto, há certamente um precedente para ver as exportações através das nossas responsabilidades internacionais. E com o secretário-geral da ONU juntando as recentes acabar com todas as novas usinas de carvão, um tratado global de carvão ou mesmo embargo pode eventualmente forçar a mão da Austrália.

O problema da 'capacidade de responder'

A terceira refutação aos argumentos de Alan Jones é que a Austrália tem muito mais capacidade de tomar ações climáticas do que muitas outras nações. Mais uma vez, isso funciona em dois níveis.

Primeiro somos ricos. A Austrália é um economia mundial top-20 em termos de tamanho e riqueza média. Isso significa que somos mais capazes do que a maioria dos países para administrar os custos econômicos de se afastar dos combustíveis fósseis.

Em segundo lugar, graças a décadas de inércia relativa à política climática e metas modestas, há muita coisa que a Austrália precisa para aumentar sua ambição climática. Isso se aplica mais obviamente ao setor de energia renovável, mas também a áreas como eficiência energética e transporte.

As taxas de desmatamento da Austrália também estão entre as mais altas do mundo - somos a única nação desenvolvida a se destacar em um 2018 WWF lista de hotspots de desmatamento. Reduzir isso reduziria significativamente as emissões e, ao mesmo tempo, protegeria importantes reservas de carbono.

Como observou o economista John Quiggin, quanto mais esperamos para nos afastarmos dos combustíveis fósseis, mais caro será.

O que isso tudo significa para a Austrália?

O argumento de Jones é uma resposta enganosamente simplista a um problema perverso. A mudança climática é um problema global que requer ação global. Mas os cálculos em torno de quem deve assumir a liderança e o quanto constitui a parcela justa de cada país são diabolicamente complexos.

Mas, quase por qualquer medida, um país como a Austrália deveria estar liderando o caminho na política climática, não sendo arrastado e chutando para agir muito atrás de nações comparáveis.

A atual relutância em agir seriamente sobre as mudanças climáticas parece, na melhor das hipóteses, auto-serviço e, na pior das hipóteses, uma falha moral absoluta.

Devemos considerar o argumento de que a contribuição climática da Austrália é insignificante com um grão de sal. Ou talvez arroz.A Conversação

Sobre o autor

Matt McDonald, professor associado de Relações Internacionais, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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