Como, você pode mudar a mente de alguém. E fatos sozinhos não o farão

Como, você pode mudar a mente de alguém. Mas fatos sozinhos não o farãoJustine Lee, de extrema direita, disse que criou o grupo Make America Dinner Again depois de ficar desanimado com a linguagem polarizadora das eleições de 2016. Um anfitrião organiza um pequeno jantar e convidados com diferentes opiniões políticas se inscrevem para uma conversa respeitosa e atividades guiadas. Foto de Maykel Loomans.

Aqui está algo fascinante sobre histórias que contam uma grande mudança de opinião. Como o de CP Ellis, membro branco do KKK, e Ann Atwater, ativista da comunidade negra, que em 1971 foram convocadas como co-presidentes de um grupo focado na desagregação escolar em Durham, Carolina do Norte. Inicialmente desconfiados um do outro, logo viram o quanto tinham em comum. Eventualmente, Ellis renunciou à sua associação à Klan e os dois se tornaram amigos íntimos.

Ou aquele sobre John Robbins, o ativista dos direitos dos animais, que fala em visitar um criador de porcos que abrigava seu gado em condições desumanas e apertadas. Durante o jantar e a conversa, o fazendeiro - um homem estóico e rígido - desmoronou, lembrando sua tristeza por ter que matar um porco de estimação quando criança. Eventualmente, relata Robbins, o homem abandonou completamente a criação de porcos.

O que provoca esse tipo de mudanças profundas?

Todos nós temos convicções estreitas que formam a base de grande parte de nossos pensamentos e ações. O que é preciso para mudá-los - e como outras pessoas podem facilitar o processo?

Estou perguntando isso quando entramos na temporada de campanha de 2020 e nas eleições presidenciais que provavelmente são as mais significativas de uma geração. Claro, é importante respeitar a opinião dos outros; nenhum de nós está certo sobre a verdade e podemos ter idéias totalmente diferentes sobre quais políticas são melhores para o país. Mas racismo, sexismo, xenofobia, maldade, ódio? Não. Essas nunca são respostas aceitáveis.

Então, se você está conversando com seu sogro amante de Trump, um vizinho que repete os pontos de discussão da Fox News sobre crianças "criminosas" detidas na fronteira ou um amigo da faculdade que está reclamando sobre "trabalhadores mal-intencionados", é É justo tentar mudar de idéia.

A questão é como?

Primeiro, não olhe para os fatos para fazer o truque, dizem os pesquisadores. Por mais convincentes que sejam, os fatos não são como construímos fundamentalmente nossas opiniões. "As pessoas pensam que pensam como cientistas, mas realmente pensam muito como advogados", diz Pete Ditto, professor de ciências psicológicas da Universidade da Califórnia, Irvine. Ou seja, em vez de desenvolver nossas crenças com base nos melhores fatos disponíveis, a maioria de nós decide no que acredita e depois seleciona os fatos que o sustentam. Portanto, quando ouvimos argumentos que não se alinham às nossas crenças, tendemos a desconsiderá-las.

Isso porque desenvolvemos nossas crenças através de nossos sentimentos, não de nossos cérebros. E é assim que também mudamos: nos conectando com os outros e tendo uma experiência emocional.

A maneira mais básica de mudar o pensamento de alguém, particularmente sobre uma população específica, é colocá-lo em um grupo misto - um conceito conhecido nos círculos da psicologia como a hipótese do contato. Desenvolvida em 1954 pelo psicólogo social Gordon Allport e amplamente aceita, a hipótese afirma que, sob certas condições, o contato interpessoal é a melhor maneira de reduzir o preconceito entre os membros de um grupo. Em 2006, os pesquisadores Thomas Pettigrew e Linda Tropp mostraram de forma convincente que as condições de Allport não eram realmente necessárias; a mistura entre grupos poderia reduzir o preconceito, mesmo que todas as condições de Allport não fossem atendidas. E o efeito positivo do contato fica mais forte com relacionamentos mais próximos.

“Quanto mais contato temos, menos ansiosos sentimos por estar com pessoas diferentes de nós e mais capazes de simpatizar com elas em termos do que estão passando”, explica Tropp, que agora é um professor de psicologia da Universidade de Massachusetts Amherst e continua a se concentrar no assunto.

É uma descoberta particularmente significativa hoje, quando muitos de nós vivemos em sociedades segregadas com pessoas que olham, pensam e ganham exatamente como nós. Se não interagirmos com pessoas diferentes de nós, dependeremos cada vez mais de estereótipos para explicá-los.

Desenvolvemos nossas crenças através de nossos sentimentos, não de nossos cérebros. E é assim que também mudamos: nos conectando com os outros e tendo uma experiência emocional.

"Como não se baseia em nossa experiência pessoal, essas outras pessoas são facilmente consideradas irrelevantes para nós", explica Tropp. “Mas o que acontece quando conhecemos outros grupos pessoalmente é que eles começam a importar para nós; elas não são mais idéias abstratas para nós. E uma vez que os vemos como totalmente humanos, começamos a ver que eles merecem o mesmo tratamento que recebemos. ”

Uma resposta, então, é fazer amizade com pessoas que não concordam com você e conectar pessoas que talvez não se encontrassem. Ou incentive outras pessoas a se juntarem a você para alcançar diferentes grupos de pessoas - por meio de organizações cívicas ou religiosas, atividades sociais ou esforços da comunidade.

Mas também é possível ter um papel mais ativo no objetivo de mudar a mente de alguém, usando a conversa. A abordagem, no entanto, é fundamental: se eles estão na defensiva, as pessoas geralmente não mudam de posição. Então, isso significa que esses cruéis debates no Twitter não estão afetando ninguém.

Em vez disso, diz Justine Lee, “trata-se de realmente desenvolver a confiança entre duas pessoas: ouvir um ao outro, internalizar o que está sendo dito antes de fazer julgamentos.” A organização de Lee, Make America Dinner Again (MADA), foi estabelecida na esteira da presidência de 2016 eleição e reúne liberais e conservadores durante um jantar de duas horas e meia a três horas. O grupo se concentra em aumentar a compreensão, não mudar de idéia, mas o processo é semelhante.

Lee, como outros líderes de grupos semelhantes, enfatiza que a construção de uma conexão pessoal é um passo crucial no cultivo de uma conversa produtiva. Afinal, as crenças das pessoas, por mais repugnantes que sejam, geralmente vêm de um lugar emocional. Podemos esquecer que no calor do momento, mas tratar alguém com respeito - fazendo perguntas, realmente ouvindo as respostas e falando sobre nossos próprios sentimentos - será muito mais produtivo.

"Acho que a melhor maneira de mudar de idéia é ver a humanidade um do outro", diz Joan Blades, cofundadora do Living Room Conversations, um grupo de código aberto que, como MADA, reúne democratas e republicanos para dialogar. “Costumo falar sobre atitudes amolecidas” - de ambos os lados - “quando entendemos por que as pessoas se sentem assim.”

Lee conta a história de dois homens que forjaram uma amizade improvável durante uma série de jantares organizados pela MADA. Um deles era um apoiante mais velho de Trump branco; o outro era um homem trans liberal, adotado na Coréia. Eles se relacionavam com a paternidade e semelhanças em suas origens. E por causa dessa conexão, eles foram capazes de discutir questões mais carregadas, como o comício “Unite the Right” de Charlottesville que ocorreu pouco antes de um dos jantares.

"Ficou claro que eles não concordavam, mas estavam se abraçando", diz Lee. O homem mais velho disse que nunca conheceu alguém que era transgênero - e, embora ele provavelmente não mudasse sua postura fundamental, diz Lee, sabendo que o homem mais novo obviamente havia afetado sua perspectiva. "É um lembrete de que os humanos são sutis e complexos", diz Lee. "Assim que você conhece alguém, há coisas que podem amenizar seu pensamento sobre ela."

Uma narrativa pode ser uma maneira poderosa de mudar o pensamento de alguém. O capítulo Richmond, Virgínia, de Coming to the Table, uma organização nacional que visa desmantelar o racismo, abriga clubes de cinema e livros e os considerou particularmente úteis.

"Na minha experiência, as pessoas são mais alteradas por histórias do que por argumentos", diz Marsha Summers, uma das líderes do clube do livro. Sua co-líder, Cheryl Goode, concorda: "Eu acho que a verdadeira mudança de opinião acontece porque aprendemos a perspectiva de outras pessoas".

Um novo método combina todos esses elementos - contato, confiança e narrativa - para explicitamente mudar com sucesso as mentes. A pesquisa profunda é uma técnica de porta em porta desenvolvida em 2015, que comprovadamente muda opiniões sobre assuntos específicos, com efeitos que duram meses. Em vez de ir de casa em casa com um roteiro de 60 segundos, os colportores envolvem os entrevistados em conversas mais longas: perguntando sobre o vínculo dos moradores com o assunto em questão, falando honestamente sobre suas próprias experiências e se conectando a valores fundamentais compartilhados.

"Estamos tentando realmente entender o que motiva [os eleitores]", diz Adam Barbanel-Fried. Barbanel-Fried é o diretor da Mudança da Conversa Juntos (CTC), uma organização que está se preparando para treinar e liderar um corpo nacional de colportores que apóiam candidatos democratas. Para isso, diz ele, “consideramos a narrativa a ferramenta mais eficaz: oferecer um pouco de vulnerabilidade e mostrar ao eleitor que não vamos julgá-lo. É através desse tipo de história que as pessoas abrem. ”

Barbanel-Fried diz que está parado na porta e falou sobre as experiências de sua família com o anti-semitismo - e, em resposta, os moradores costumam responder com suas próprias histórias chocantes de encontrar ódio ou xenofobia. Muitos, ao final de uma conversa, relatam que agora estão mais propensos a votar em um candidato democrata que apóia as liberdades civis.

Mas esse resultado específico não é o único que importa, diz Carol Smolenski, uma voluntária dedicada da CTC. “Mesmo que eu não tenha conseguido que alguém dissesse que a havia diminuído para ter mais chances de votar em um democrata, tive a sensação de que certamente lhes dei algo para pensar que eles não pensei em."

É isso que muda de idéia: pode não acontecer imediatamente. Mas mesmo que você não veja uma mudança óbvia e imediata, as crenças graves já podem ter começado a desmoronar.

E isso é um começo.

Sobre o autor

Amanda Abrams é uma escritora freelancer que se concentra em gentrificação, pobreza e religião.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

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