Os cientistas odeiam dizer 'eu te disse isso'. Mas a Austrália, você foi avisado

Os cientistas odeiam dizer 'eu te disse isso'. Mas a Austrália, você foi avisado Sem uma mudança radical de rumo em relação às mudanças climáticas, os australianos lutarão para sobreviver neste continente, e muito menos para prosperar. AAP / Dave Hunt

Aqueles que dizem “eu te disse” raramente são bem-vindos, mas eu vou dizer aqui. Cientistas australianos alertaram que o país poderá enfrentar uma crise de incêndios florestais até 2020. Chegou dentro do prazo.

Durante várias décadas, a comunidade científica mundial avaliado periodicamente ciência climática, incluindo os riscos de uma mudança rápida do clima. Os cientistas australianos fizeram e continuam a dar contribuições significativas para esse esforço global.

Eu sou um cientista do Sistema Terra, e há 30 anos estudam como os humanos estão mudando a maneira como nosso planeta funciona.

Os cientistas alertaram, clara e respeitosamente, sobre os riscos para a Austrália de um clima que aquece rapidamente - mais calor extremo, muda para padrões de chuva, mares em ascensãoaumentou Inundações costeiras e mais condições perigosas de incêndio. Também alertamos sobre as consequências dessas mudanças para nossos saúde e bem-estar, A nossa sociedade e economia, A nossa ecossistemas naturais e nosso vida selvagem única.

Hoje vou me juntar Dr. Tom Beer e Professor David Bowman alertar que as condições de incêndio na Austrália se tornarão mais severas. Apelamos aos australianos, particularmente aos nossos líderes, para que prestem atenção à ciência.

Os cientistas odeiam dizer 'eu te disse isso'. Mas a Austrália, você foi avisado O primeiro-ministro Scott Morrison consolou um homem evacuado de sua casa durante os recentes incêndios florestais. Darren Pateman / AAP

Quanto mais aprendemos, pior fica

Muitos de nossos avisos científicos ao longo das décadas, lamentavelmente, se tornaram realidade. Cerca de metade dos corais da Grande Barreira de Corais foram morto por ondas de calor subaquáticas. Townsville foi dizimada no ano passado por inundações maciças. A zona agrícola do sudeste foi prejudicada por seca intensa. Os residentes do oeste de Sydney se espalharam por calor recorde. A lista poderia continuar.

Todos esses impactos ocorreram sob um aumento de cerca de 1 ℃ na temperatura média global. No entanto, o mundo está em um caminho para 3 ℃ de aquecimento, trazendo um futuro quase inimaginável.

Qual a gravidade dos riscos futuros? Dois desenvolvimentos críticos estão emergindo da ciência mais recente.

Primeiro, subestimamos o imediatismo e a seriedade de muitos riscos. o avaliações mais recentes do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas mostram que, à medida que a ciência avança, projeta-se que impactos mais danosos ocorram com aumentos mais baixos de temperatura. Ou seja, quanto mais aprendemos sobre mudanças climáticas, mais arriscadas elas são.

Para a Austrália, um mundo de 3 ℃ provavelmente levaria a muito tempo de fogo mais severo do que hoje, mais secas severas e chuvas mais intensas eventos, ondas de calor mais prolongadas e intensas, acelerando do nível do mar inundações costeiras, destruição da Grande Barreira de Corais e um grande aumento na extinção de espécies e degradação do ecossistema. Este seria um continente difícil de sobreviver, e muito menos prosperar.

A cidade em que moro, Canberra, passou por uma média de sete dias por ano acima de 35 ℃ durante o período 1981-2010. Os modelos climáticos projetavam que esse calor extremo mais que dobraria para 15 dias por ano até 2030. em 2019 Canberra experimentou 33 dias de temperatura acima de 35 ℃.

Segundo, estamos aprendendo mais sobre 'pontos de inflexão', características do sistema climático que parecem estáveis, mas podem mudar fundamentalmente, geralmente irreversivelmente, com um pouco mais de pressão humana. Pense em um caiaque: incline-o um pouco e ele ainda é estável e permanece na vertical. Mas incline-o um pouco mais, além de um limiar e você acabará debaixo d'água.

As características do sistema climático que provavelmente têm pontos de inflexão incluem o gelo do Ártico, a camada de gelo da Groenlândia, os recifes de coral, a floresta amazônica, o permafrost da Sibéria e a circulação no Oceano Atlântico.

Os cientistas odeiam dizer 'eu te disse isso'. Mas a Austrália, você foi avisado Cães transportando um trenó na água derretida no gelo do mar costeiro durante uma expedição no noroeste da Groenlândia em junho do ano passado. STEFFEN M. OLSEN / INSTITUTO METEOROLÓGICO DA DINAMARCA

Indo para 'Hothouse Earth'?

Esses pontos de inflexão não agem independentemente um do outro. Como uma fileira de dominós, tombar um pode ajudar a desencadear outro, e assim por diante, para formar uma cascata de tombamento. O risco final é que essa cascata possa tirar o sistema climático do controle humano. O sistema pode passar para um Estado "Hothouse Earth", independentemente das ações humanas para impedi-lo.

As temperaturas da estufa na Terra seriam muito mais altas do que na era pré-industrial - talvez 5–6 ℃ mais altas. Um clima de estufa terrestre provavelmente será incontrolável e muito perigoso, apresentando riscos graves à saúde humana, economias e estabilidade política, especialmente para os países mais vulneráveis. De fato, a Hothouse Earth poderia ameaçar a habitabilidade de grande parte do planeta para os seres humanos.

Cascatas de queda aconteceram na história da Terra. E o risco de provocar uma nova cascata está aumentando: uma avaliação recente mostraram muitos elementos importantes, incluindo os listados acima, agora estão avançando em direção aos seus limites.

Os cientistas odeiam dizer 'eu te disse isso'. Mas a Austrália, você foi avisado Os banhistas nadam enquanto a fumaça brota dos incêndios florestais que cobriram Sydney no mês passado. Steven Saphore / AAP

É hora de ouvir

Agora é o momento perfeito para refletir sobre o que realmente significam as avaliações de risco e os avisos científicos como esses.

Duas ou três décadas atrás, o espectro de incêndios florestais maciços e violentos queimando incontrolavelmente ao longo de milhares de quilômetros do leste da Austrália parecia o material da ficção científica.

Agora estamos diante de mais de 10 milhões de hectares de mato queimado (e ainda queimando), 29 pessoas mortas, Mais de Propriedades 2,000 e várias aldeias destruídas, e mais de um bilhão de animais enviado para uma morte gritante e dolorosa.

Os cientistas alertam que o mundo poderá enfrentar condições muito piores nas próximas décadas e além, se as emissões de gases de efeito estufa não iniciarem uma forte tendência de queda agora.

Talvez, na Austrália, esteja na hora de ouvir.A Conversação

Sobre o autor

Will Steffen, professor emérito, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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