Uma perspectiva militar sobre a mudança climática pode fazer a ponte entre crentes e duvidantes

Uma perspectiva militar sobre a mudança climática pode fazer a ponte entre crentes e duvidantes Um soldado fica de guarda na entrada danificada da Base da Força Aérea de Tyndall na Cidade do Panamá, Flórida, 11 de outubro de 2018, após o furacão Michael. AP Photo / David Goldman

Como especialistas advertem que o mundo está ficando sem tempo Para evitar mudanças climáticas severas, as discussões sobre o que os EUA devem fazer sobre isso são divididas em campos opostos. o científico-ambiental A perspectiva diz que o aquecimento global causará graves danos ao planeta sem ação para retardar a queima de combustíveis fósseis. Aqueles que rejeitar a ciência climática convencional insista que o aquecimento não está ocorrendo ou que não está claro que ações humanas o estão impulsionando.

Com esses dois extremos polarizando a arena política americana, a política climática quase parou. Mas como eu argumento no meu novo livro, "Todo o inferno: a perspectiva do Pentágono sobre as mudanças climáticas, ”As forças armadas dos EUA oferecem uma terceira perspectiva que poderia ajudar a preencher a lacuna.

Eu estudei questões militares e de segurança por décadas. Embora o presidente Trump tenha chamado mudança climática de uma farsa e trabalhou para reverter as iniciativas climáticas do governo Obama, altos oficiais militares dos EUA estão cientes dos efeitos prejudiciais do aquecimento.

Os líderes militares acreditam que a mudança climática ameaça seriamente a segurança nacional dos EUA. Eles afirmam que está provocando caos e conflito no exterior, colocando em risco as bases costeiras e estressando soldados e equipamentos, o que prejudica a prontidão militar. Mas, em vez de debater as causas das mudanças climáticas ou atribuir culpas, eles se concentram em como o aquecimento prejudica a segurança e em medidas práticas para retardar seu avanço e minimizar os danos.

Uma perspectiva militar sobre a mudança climática pode fazer a ponte entre crentes e duvidantes Fuzileiros navais embarcam no navio de assalto anfíbio USS Iwo Jima para fornecer ajuda humanitária e desastre ao Haiti após o furacão Matthew, em 8 de outubro de 2016. US Navy / Suboficial Hunter 2ª classe Hunter S. Harwell, CC BY

O Pentágono conhece os impactos climáticos

Os altos funcionários do Pentágono estão familiarizados com a literatura científica sobre mudanças climáticas e conhecem seus impactos esperados. Muitos também atuaram em áreas devastadas pelo clima do mundo, incluindo o norte da África, o Oriente Médio e as ilhas do Pacífico.

As pessoas nessas regiões sofreram prolongadas e incapacitantes secassevero ondas de calor e tempestades catastróficas. Em muitos casos, esses desenvolvimentos foram acompanhados por desastres humanitários, disputas de recursos e conflitos armados - fenômenos que afetam diretamente as operações no exterior das forças americanas.

“A mudança dos padrões climáticos, o aumento da temperatura e as mudanças drásticas nas chuvas contribuem para a seca, a fome, a migração e a competição por recursos” na África, o general Thomas D. Waldhauser, então comandante do Comando de África dos EUA, disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado em fevereiro de 2019. "Como cada grupo procura terras para seus próprios propósitos, conflitos violentos podem ocorrer."

Uma perspectiva militar sobre a mudança climática pode fazer a ponte entre crentes e duvidantes Diretor do FBI Christopher Wray; Diretora da CIA Gina Haspel; Diretor de inteligência nacional Dan Coats; e o diretor da Agência de Inteligência de Defesa, Robert Ashley, testemunham perante o Comitê de Inteligência do Senado sobre ameaças em todo o mundo, incluindo as mudanças climáticas, em 29 de janeiro de 2019. Win McNamee / Getty Images

Bases e tropas em risco

Os líderes militares também estão enfrentando os impactos das mudanças climáticas em bases, forças e equipamentos. Os furacões Florence e Michael em 2018 e as fortes inundações internas na primavera de 2019 causaram uma estimado em US $ 10 bilhões em dano a Marine Corps Base Camp Lejeune na Carolina do Norte, Base da Força Aérea de Tyndall na Flórida e Base da força aérea de Offutt em Nebraska. Os cientistas concordam amplamente que as mudanças climáticas estão causando tempestades como essas maior, mais intenso e mais duradouro.

Ameaças a outras bases - particularmente aquelas localizadas ao longo da costa dos EUA, como o gigante estação naval em Norfolk, Virgínia - tendem a crescer à medida que o nível do mar aumenta e as grandes tempestades ocorrem com mais frequência.

O aumento da temperatura gera outros desafios. No Alasca, muitas instalações são em risco de colapso ou dano quando o permafrost em que estão sentados começa a derreter. Em califórnia, incêndios florestais queimam em ou perto de bases-chave. Calor extremo também representa um risco de saúde para soldados, que muitas vezes precisam transportar cargas pesadas durante o horário de sol e para a operação segura de helicópteros e outros equipamentos mecânicos.

A NBC News noticiou em março de 2019 sobre extensos danos ao acampamento Lejeune, seis meses após o furacão Florence.

"A mudança climática é uma ameaça crescente e urgente à nossa segurança nacional, contribuindo para o aumento de desastres naturais, fluxos de refugiados e conflitos por recursos básicos", disse o Departamento de Defesa ao Congresso em um 2015 relatório. "Esses impactos já estão ocorrendo, e o escopo, a escala e a intensidade desses impactos são projetados para aumentar ao longo do tempo."

Etapas práticas para se adaptar

Reconhecendo esses perigos, as forças armadas estão agindo para reduzir sua vulnerabilidade. Eles construíram paredões na Base da Força Aérea de Langley, adjacente à Estação Naval de Norfolk, e estão realocando equipamentos eletrônicos sensíveis nas bases costeiras do nível do solo para os andares superiores ou elevações mais altas.

O Departamento de Defesa também é investir em energia renovável, incluindo energia solar e biocombustíveis. Até o final de 2020, as forças armadas esperam gerar 18% da eletricidade básica a partir de fontes renováveis, acima dos 9.6% em 2010. Eles planejam aumentar essa participação substancialmente nos próximos anos.

O planejamento militar para as mudanças climáticas não trata de ameaças a habitats e espécies. Ele enfatiza os conflitos sociais, o colapso do Estado e a violência armada que provavelmente ocorrerão em países que já sofrem com recursos escassos e atritos étnicos.

Como essa perspectiva sugere, as comunidades humanas enfrentam riscos muito maiores das mudanças climáticas a curto prazo do que as projeções de perda de habitat dos cientistas em 2100 e além podem sugerir. Sociedades vulneráveis ​​estão desmoronando sob a pressão de efeitos climáticos extremos, e a escala de caos e conflito certamente aumentará à medida que as temperaturas globais subirem.

As forças armadas como mediadores climáticos

A abordagem das forças armadas às mudanças climáticas poderia reduzir a divisão entre crentes e duvidantes. Pessoas que afirmam que proteger habitats e espécies ameaçadas de extinção é trivial ao lado de problemas econômicos e de saúde e que a sociedade tem tempo para enfrentar quaisquer ameaças que possam surgir podem ser persuadidas a agir quando ouvem de generais e almirantes respeitados que a segurança da nação está em risco estaca.

Isso já está acontecendo em algumas comunidades, como Norfolk, Virgínia, onde os comandantes da base e oficiais locais encontraram um terreno comum ao lidar com a extrema vulnerabilidade da área a aumento do nível do mar e inundações induzidas por furacões.

Da mesma forma, os republicanos do Congresso - muitos dos quais há muito se opõem à mudança climática - estão começando a emitir planeja contê-lo. Enquadrar a política climática em termos de segurança nacional pode ajudar a obter apoio conservador.

As forças armadas continuam planejando conflitos convencionais no exterior, embora reconheçam que as mudanças climáticas afetarão sua capacidade de desempenhar suas tarefas de combate. Eles devem, gostem ou não, tomar medidas para superar os impactos prejudiciais do aquecimento. Na minha opinião, é uma mensagem que todos os americanos precisam prestar atenção.

Sobre o autor

Michael Klare, Professor Emérito e Diretor do Programa Five College em Estudos sobre Paz e Segurança Mundial, Faculdade de Hampshire

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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