Terremotos podem adicionar vazamentos de metano

Terremotos podem adicionar vazamentos de metano

E aqui está outra reviravolta para a história de horror que é a mudança climática: até terremotos podem ter um papel. Grandes quantidades de metano podem ter escapado durante um violento terremoto que sacudiu o chão do mar da Arábia em 1945, de acordo com pesquisadores alemães e suíços.

David Fischer, da Universidade de Bremen, e colegas do Instituto Alfred Wegener, em Bremerhaven, e da ETH, em Zurique, exploraram a região em um navio de pesquisa em 2007 e começaram a examinar núcleos de sedimentos do fundo do mar.

Um núcleo, a apenas 1.6 metros abaixo do fundo do mar, continha hidrato de metano - uma mistura de metano e água semelhante ao gelo - e o outro não. Mas, relatam os pesquisadores na Nature Geoscience, ambos os núcleos continham evidências químicas sutis de que, em algum ponto no passado, quantidades dramáticas de metano ou gás natural realmente fluíram pelos sedimentos abaixo do Mar da Arábia.

Como o metano se moveria como gás, há apenas uma direção para a qual ele poderia ir: subindo pelo mar até a atmosfera. E como o metano é um potente gás de efeito estufa - pelo menos 23 vezes mais potente que o dióxido de carbono - essas fugas podem ser significativas.

"Começamos a examinar a literatura e descobrimos que um grande terremoto ocorreu perto do 1945", disse Fischer. "Com base em vários indicadores, postulamos que o terremoto levou à fratura dos sedimentos, liberando o gás que havia sido preso abaixo dos hidratos no oceano".

O tremor foi registrado em magnitude 8.1 - magnitude 9 é tão ruim quanto um terremoto pode ser - e ondas sísmicas teriam corrido pelo leito do mar a velocidades colossais, o suficiente para soltar quaisquer estruturas químicas frágeis no fundo do mar.

Os pesquisadores estimam que a liberação de metano desse local desde aquele evento poderia ser estimada de forma conservadora em 7.4 milhões de metros cúbicos: esta é aproximadamente a capacidade dos grandes petroleiros 10.

    “… A infiltração de hidrocarbonetos desencadeada por terremotos precisa ser considerada nos orçamentos locais e globais de carbono nas margens continentais ativas…”

Esse cálculo não leva em conta o quanto escapou durante o terremoto em si e é válido para apenas um local. "Há provavelmente ainda mais locais na área que foram afetados pelo terremoto", disse o Dr. Fischer.

Essa pesquisa é outro lembrete da complexidade do sistema climático do planeta. Os hidratos de metano podem ser considerados como uma forma de combustível fóssil: material vegetal deteriorado de milhões de anos atrás, preso na lama sob o peso premente do mar.

Os cientistas do clima há décadas se preocupam com a fragilidade desses hidratos - como o mundo aquece, eles provavelmente serão liberados em grandes quantidades do leito marinho do Ártico, por exemplo - mas essa é a primeira evidência de que cataclismos naturais, e não humanos, poderiam fazer uma diferença séria para o orçamento global de carbono.

A lição é que os cientistas agora precisam levar em conta esses processos enquanto tentam calcular o orçamento de carbono para o planeta - as quantidades de gases de efeito estufa liberados na atmosfera, os volumes subsequentemente absorvidos pelas plantas e depois incorporados aos sedimentos.

“Nós agora fornecemos um novo mecanismo de exportação de carbono que não havia sido considerado antes”, disse Fischer, e com seus co-autores ele envia a mensagem para casa no artigo de pesquisa. "Portanto, sugerimos que a infiltração de hidrocarbonetos desencadeada por terremotos precisa ser considerada nos orçamentos locais e globais de carbono nas margens continentais ativas." - Climate News Network

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