Tribunal leva isca da indústria, grutas aos combustíveis fósseis

Tribunal leva isca da indústria, grutas aos combustíveis fósseis

Flare queimando metano residual. Guardiões da Terra Selvagem, Flickr

Em uma decisão decepcionante, o juiz Terry Doughty do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Ocidental da Louisiana determinou que o governo Biden deve encerrar sua moratória temporária sobre o arrendamento de petróleo e gás offshore e onshore. Embora seja difícil determinar o efeito prático da decisão, é um passo atrás para tirar o governo federal do negócio sujo de energia e enfrentar a crise climática de forma significativa.

Limitar o novo arrendamento de petróleo e gás é consistente com a lei e necessário.

Nos Estados Unidos e fora de nossas costas, o Departamento do Interior (DOI) e suas sub-agências administram mais de 450 milhões de acres de terras e 2.5 bilhões de acres de fundo do mar. Essas paisagens e águas oceânicas apóiam incontáveis ​​empreendimentos humanos, seja de natureza recreativa, científica ou industrial. Eles também suportam ecossistemas únicos e preciosos. E, como essas paisagens e águas oceânicas, seu uso e utilidade evoluíram ao longo do tempo. Embora possam ter parecido intermináveis ​​em sua abundância e espaço, as pressões de desenvolvimento, extração e aquecimento global mudaram drasticamente essas vastas áreas, ao mesmo tempo que alteram as maneiras pelas quais podem beneficiar a sociedade agora e no futuro.

Mas essa decisão levanta a questão: as terras públicas são apenas um brinquedo da indústria?

Certamente não são, e esta decisão não pode mudar esse fato.

Águas e terras públicas são administradas para o benefício de todos e devem ser administradas de forma otimizada para equilibrar as preocupações ambientais e econômicas. Os gestores de terras têm a tarefa de cumprir um mandato de uso múltiplo que não coloca nenhum uso particular da terra acima de outros e os incumbe de garantir que os recursos disponíveis para desfrutar hoje também estejam disponíveis para as gerações futuras. Também exigem que essas áreas protejam e aprimorem a qualidade ambiental, garantindo que as atividades nelas desenvolvidas não prejudiquem sua utilidade para as gerações futuras. Da mesma forma, as agências que regulam a perfuração offshore de petróleo e gás devem garantir a proteção dos ambientes marinhos, costeiros e humanos, e não podem priorizar a extração sem controle.

Limitar o novo arrendamento de petróleo e gás é uma decisão óbvia que se alinha com o mandato de gestão fundamental contido em nossas leis de terras públicas. É também uma ação que aborda muitas das falhas de gestão do passado que levaram a várias decisões legais invalidando os arrendamentos de petróleo e gás em amplas áreas.

Esta decisão vai criar uma bagunça absoluta para a indústria

Não há dúvida de que os comentaristas da indústria de petróleo e gás estarão gritando sobre essa decisão por meses. Mas caberia a eles lembrar por que o governo Biden interrompeu o arrendamento de petróleo e gás em primeiro lugar. O sistema usado para arrendar terras públicas para o desenvolvimento de combustíveis fósseis é partido. E não está apenas quebrado de maneiras que reformas técnicas podem consertar. Está quebrado em parte porque abrindo novas áreas O desenvolvimento de petróleo e gás é 100% contrário ao que a ciência nos diz ser necessário para evitar os efeitos catastróficos das mudanças climáticas que os negócios normais trariam.

Isso é evidente em várias decisões judiciais que invalidam os arrendamentos de petróleo e gás e outros planos de desenvolvimento. O decisão mais recente suspendeu todas as novas perfurações em 400,000 acres de terra espalhados por Wyoming e Montana. Uma base fundamental para essa decisão foi a extensão da degradação do habitat da vida selvagem que a exploração excessiva de petróleo e gás em terras públicas causou, e o fato de que mais arrendamentos em muitos poderiam colocar várias espécies em perigo iminente. Da mesma forma, em um recente Nono Circuito decisão, aquele tribunal invalidou as aprovações para um grande projeto de perfuração no Ártico, porque a agência falhou em analisar os efeitos do aumento do consumo de combustível fóssil e evitar impactos às espécies protegidas. Outras pressões de desenvolvimento e mudanças climáticas estão apenas esclarecendo esta realidade, deixando bem claro que o aluguel de combustível fóssil precisa terminar o mais rápido possível não apenas para limitar a produção futura de combustíveis fósseis, mas também para evitar mais impactos desnecessários em ecossistemas onshore e offshore críticos .

A decisão de arrendar ou não arrendar terras e águas públicas cabe ao DOI

Independentemente da decisão que põe fim à moratória de arrendamento do governo Biden, as leis que regem o arrendamento de petróleo e gás conferem o poder de decisão ao DOI. Onde há inúmeros conflitos com outros usos, onde locais culturalmente importantes podem ser prejudicados, onde a sobrevivência das espécies seria prejudicada - tudo isso fez com que o DOI determinasse que as áreas indicadas pela indústria para arrendamento não deveriam, de fato, ser arrendadas . 

O que torna a crise climática e o aumento dos gases de efeito estufa diferentes de outros conflitos ambientais que impediram a oferta de arrendamentos? Nada. De fato, em um mundo racional, as mudanças climáticas fornecem a melhor razão para não abrir novos recursos de petróleo e gás em qualquer lugar. É bem documentado que as reservas de petróleo e gás já em desenvolvimento em todo o mundo levariam a emissões que ultrapassam nosso orçamento de carbono em rápido declínio. O novo leasing apenas amplifica ainda mais esse problema e aumenta o custos crescentes que a mudança climática está afetando a sociedade anualmente devido ao aumento da prevalência de grandes desastres como incêndios florestais, secas e tempestades perigosas.

Quando dizemos que o fim do arrendamento tem a ver com o clima, estamos falando muito mais do que emissões

Sim, a produção de combustíveis fósseis em terras públicas federais pode estar ligada a quase 25 por cento do gás de efeito estufa anual dos Estados Unidos emissões. Isso está bem documentado. Mas quando os especialistas em política apontam o fim do novo arrendamento federal de petróleo e gás como uma política importante para lidar com a mudança climática, eles estão olhando além do corte de emissões.

Isso porque estamos no meio de uma transição energética que está colocando inúmeras pressões sobre trabalhadores, comunidades e estados que permanecem economicamente vinculados aos combustíveis fósseis. Lutar com unhas e dentes para abrir novas áreas para arrendamento e prolongar a dependência econômica das comunidades dos recursos fósseis só as prejudicará no longo prazo (e talvez até mesmo no curto prazo). Comunidades de cor e comunidades de baixa renda já estão sobrecarregadas com as injustiças que vêm junto com o desenvolvimento de combustíveis fósseis - incluindo a poluição do ar e da água - e mais aluguel continuaria essa tendência. Além do mais, os estados mais dependentes de combustíveis fósseis estão sujeitos a ciclos econômicos sem fim, que estão prejudicando seus cidadãos e desestabilizando suas economias.

Pausar o arrendamento, encerrar o arrendamento, limitar amplamente o arrendamento - você escolhe a ação - cria espaço não apenas para reformas, mas também para mudar nosso paradigma de uso de terras públicas enquanto criando novos empregos. Essas terras podem continuar a ser fortes motores econômicos, ao mesmo tempo que desempenham um papel positivo em nossa batalha contra a mudança climática. Iniciativas endossadas pelo Congresso para começar a usar áreas apropriadas para geração de energia renovável, por exemplo, não só aceleraria a transição energética, mas também traria novas fontes de receita e empregos para as economias locais. Enquanto isso, a restauração da paisagem e do ecossistema pode criar mais empregos e melhorar muito a capacidade de armazenamento de carbono de nossas terras públicas, transferindo-as de uma importante fonte de gases de efeito estufa para um grande sumidouro. A preferência contínua por arrendamento e perfuração de petróleo e gás não atinge nada disso.

Sobre o autor

Josh Axelrod foca em questões que incluem proteção e conservação de terras públicas, localização de energia renovável em terras públicas, limitação do desenvolvimento de petróleo e gás em terras públicas, transmissão de energia e política climática. Desde que ingressou no NRDC em 2013, Axelrod também desenvolveu experiência em resposta a derramamento de óleo e preparação, gestão florestal, produção de produtos florestais, dinâmica de carbono florestal, produção de combustível fóssil nas areias de alcatrão de Alberta, transporte de combustível fóssil na América do Norte, os impactos na saúde associados ao petróleo bruto, e desenvolvimento de recursos do Ártico. Ele é bacharel pelo Middlebury College e um JD pelo Washington College of Law da American University. Ele mora em Washington, DC

Lauren Kubiak trabalha na gestão e conservação da biodiversidade e dos ecossistemas do alto mar, os dois terços do oceano que se encontram fora da jurisdição nacional. Ela também trabalha para minimizar os impactos ambientais do desenvolvimento de energia offshore, usando sua experiência anterior como analista de política energética no programa de Energia e Transporte do NRDC. Kubiak obteve seu bacharelado e mestrado em ciências em sistemas terrestres pela Universidade de Stanford. Ela mora em Nova York.

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Este artigo apareceu originalmente no OnEarth

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