Oportunidades de alto valor existem para restaurar florestas tropicais em todo o mundo

Oportunidades de alto valor existem para restaurar florestas tropicais ao redor do mundo A restauração florestal está em andamento em Biliran, Leyte, Filipinas, liderada pela comunidade local com o apoio de pesquisadores internacionais e agências governamentais. Robin Chazdon, CC BY-ND

O cinturão verde das florestas tropicais que cobre as regiões equatoriais das Américas, África, Indonésia e Sudeste da Ásia está ficando marrom. Desde 1990, A Indonésia perdeu 50% de sua floresta original, a Amazônia 30% e a África Central 14%. Incêndios, exploração madeireira, caça, construção de estradas e fragmentação danificaram mais de 30% daqueles que permanecem.

Estas florestas fornecer muitos benefícios: Eles armazenam grandes quantidades de carbono, abrigam inúmeras espécies selvagens, fornecem alimento e combustível para a população local, purificam o abastecimento de água e melhoram a qualidade do ar. Reabastecê-los é um imperativo global urgente.

Mas não há recursos suficientes para restaurar todas as florestas tropicais que foram perdidas ou danificadas. E a restauração pode entrar em conflito com outras atividades, como agricultura e silvicultura. Como um ecologista de floresta tropicalEstou interessado em desenvolver melhores ferramentas para avaliar onde esses esforços serão mais custo-efetivos e benéficos.

Nos últimos quatro anos, professor de silvicultura tropical Pedro Brancalion e eu tenho liderado uma equipe de pesquisadores de uma rede internacional na avaliação dos benefícios e viabilidade de restauração em florestas tropicais ao redor do mundo. Nossos resultados recém publicados identificar hotspots de restauração - áreas onde a restauração de florestas tropicais seria mais benéfica e menos onerosa e arriscada. Eles cobrem mais de 385,000 milhas quadradas (100 milhões de hectares), uma área tão grande quanto a Espanha e a Suécia combinadas.

Os cinco países com as maiores áreas de hotpots de restauração são o Brasil, a Indonésia, a Índia, Madagascar e a Colômbia. Seis países na África - Ruanda, Uganda, Burundi, Togo, Sudão do Sul e Madagascar - mantêm áreas de floresta tropical onde a restauração deve gerar os maiores benefícios com a maior viabilidade. Esperamos que nossos resultados possam ajudar governos, grupos de conservação e financiadores internacionais a atingir áreas com alto potencial de sucesso.

Oportunidades de alto valor existem para restaurar florestas tropicais ao redor do mundo Um viveiro de árvores nativas para restauração em larga escala de Mata Atlântica na Reserva Natural de Guapiaçu, Estado do Rio de Janeiro, Brasil. Robin Chazdon, CC BY-ND

Por onde começar

Paisagens florestais intactas em regiões tropicais declinou em 7.2% de 2000 para 2013, principalmente devido a extração de madeira, limpeza e incêndios. Essas perdas consequências horríveis para a biodiversidade global, as mudanças climáticas e os povos dependentes das florestas.

Como meu trabalho mostrou, florestas tropicais podem se recuperar depois de terem sido limpos ou danificados. Embora essas florestas de segundo crescimento nunca substituam perfeitamente as florestas antigas que foram perdidas, o plantio de árvores cuidadosamente selecionadas e a assistência aos processos de recuperação natural podem restaurar muitas de suas propriedades e funções anteriores.

Mas a restauração não é uniformemente viável ou desejável, e os benefícios que as florestas fornecem não são distribuídos uniformemente. Para fazer escolhas informadas sobre esforços de restauração e investimentos, as organizações precisam de informações espaciais mais detalhadas. Existir mapas globais de oportunidades de restauração baseiam-se nos níveis reais versus potenciais da cobertura da copa das árvores. Queríamos ir além dessa medição para identificar onde estão os maiores retornos e desafios potenciais.

Nosso estudo usou imagens de satélite de alta resolução e a mais recente pesquisa revisada por pares para integrar informações sobre quatro benefícios da restauração florestal: conservação da biodiversidade, mitigação das mudanças climáticas, adaptação às mudanças climáticas e segurança hídrica. Também avaliamos três aspectos da viabilidade: custo, risco de investimento e a probabilidade de florestas restauradas sobreviverem no futuro.

Estudamos essas variáveis ​​em todas as florestas úmidas tropicais de baixa altitude em todo o mundo, dividindo-as em blocos quadrados de 1-quilômetro que haviam perdido mais de 10% de sua cobertura de dossel de árvores em 2016. Cada um dos sete fatores que estudamos teve peso igual em nosso cálculo dos escores totais de oportunidade de restauração.

Os blocos de maior pontuação, que chamamos de “pontos de restauração”, representam as regiões mais atraentes para a restauração de florestas tropicais, com benefícios gerais máximos e compensações negativas mínimas.

A restauração florestal envolve muito mais do que plantar árvores.

Restauração florestal se alinha com outras promessas globais

Os principais países do 15 com as maiores áreas de pontos de restauração estão distribuídos por todas as regiões de floresta tropical ao redor do mundo. Três na América Central e do Sul, cinco na África e no Oriente Médio e sete na Ásia e no Pacífico.

É importante ressaltar que 89% dos hotspots identificados estavam localizados em áreas que já foram identificadas como hotspots de conservação da biodiversidade em regiões tropicais. Esses hotspots de conservação têm concentrações excepcionalmente altas de espécies em risco. Eles têm sido áreas focais de investimento e atividades para promover a conservação da biodiversidade por quase 20 anos.

Esse achado faz sentido, uma vez que dois critérios para designar hotspots de conservação - altas taxas de perda de florestas e alta concentração de espécies endêmicas, ou distribuídas localmente - também foram variáveis ​​em nosso estudo. Nossos resultados apoiam fortemente a necessidade de desenvolver e implementar soluções integradas que protejam os ecossistemas florestais remanescentes e restaurem novas florestas dentro dessas regiões de alta prioridade.

Constatamos também que 73% dos hotspots de restauração de florestas tropicais estão em países que assumiram compromissos Desafio de Bonn, um esforço global para trazer algumas milhas quadradas 580,000 (150 milhões de hectares) das terras desmatadas e danificadas do mundo para restauração pela 2020 e 1.35 milhões de milhas quadradas (350 milhões de hectares) pela 2030. Ao fazer essas promessas, os participantes do Bonn Challenge mostraram que são politicamente motivados para restaurar e conservar as florestas e estão procurando oportunidades de restauração.

Oportunidades de alto valor existem para restaurar florestas tropicais ao redor do mundo A restauração florestal em pequenas propriedades na fronteira com a Reserva Florestal de Mpanga, em Uganda, pode trazer altos níveis de benefícios e é relativamente viável de se conseguir. Robin Chazdon, CC BY-ND

Um meio para muitos fins

Os 88% dos terrenos que analisamos e que não se qualificaram como hotspots de restauração também merecem atenção especial. Essas paisagens poderiam ser priorizadas para intervenções de restauração que aumentem a segurança de alimentos, água e combustíveis através de práticas agroflorestais, proteção de bacias hidrográficas, locais para a produção de lenha e madeira local ou plantações comerciais de árvores. Todas essas áreas podem fornecer benefícios para as pessoas e o meio ambiente por meio de combinações de diferentes abordagens de restauração, mesmo que não sejam os melhores candidatos para um esforço em grande escala para restaurar uma floresta de alto funcionamento.

A restauração florestal também é urgentemente necessária em outros tipos de florestas em todo o mundo, como florestas tropicais sazonalmente secas e florestas temperadas que são altamente manejadas para madeira. Identificar as principais oportunidades de restauração nessas regiões requer estudos separados baseados em seus benefícios e desafios exclusivos.

Nosso estudo ajuda a destacar como a restauração de florestas tropicais pode proporcionar múltiplos benefícios para as pessoas e a natureza, e se alinha com as agendas existentes de conservação e desenvolvimento sustentável. Esperamos que o nosso mapa de oportunidades de restauração e hotspots forneça orientações úteis para nações, organizações conservacionistas e financiadores, e que comunidades e organizações locais se envolvam e se beneficiem desses esforços.

Sobre o autor

Robin Chazdon, Professor Emerita de Ecologia e Biologia Evolutiva, University of Connecticut

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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