As melhores e piores maneiras de parar o desmatamento

As melhores e piores maneiras de parar o desmatamento

Quando se trata de salvar as florestas do desmatamento, as boas intenções podem levar a resultados ruins se os formuladores de políticas se concentrarem demais em encontrar um remédio, alertam os especialistas.

O desmatamento continua em ritmo acelerado em grande parte da América do Sul, Sudeste Asiático e Bacia do Congo. Da mesma forma, os incêndios agrícolas evitados e a extração descontrolada de madeira prejudicam enormes áreas de floresta tropical em todo o mundo. Essa destruição está ligada à perda de habitat para a vida selvagem, à erosão do solo e até mesmo à acelerada mudança climática.

As estimativas de quanto de terra é desmatada chegam a 18 milhões de acres por ano - uma área quase tão grande quanto a Carolina do Sul - e uma área similarmente grande é degradada.

"Precisamos ter cuidado com o que estamos perdendo e ganhando", diz o professor de biologia da Universidade da Flórida, Francis E. "Jack" Putz, que trabalhou com a colega Claudia Romero no papel, que aparece em Biotropica.

O desmatamento tem um custo

As pessoas que decidem o que fazer nessas áreas variam de aldeões a grandes proprietários de terra a partes interessadas globais. As opções incluem deixar as florestas se recuperarem naturalmente, ajudar na regeneração natural ou plantar novas árvores de modo a tornar as áreas mais amigáveis ​​à vida selvagem e ricas em biodiversidade - mas cada uma delas tem um custo, diz Putz.

Assim, ao desenvolver políticas de acesso e uso de florestas, as pessoas precisam considerar vários fatores, incluindo lucros financeiros de curto e longo prazo, biodiversidade e necessidades locais de produtos florestais madeireiros e não-madeireiros, como plantas medicinais.

Putz e Romero dizem que é possível minimizar os impactos ambientais se os tomadores de decisão prestarem atenção à estrutura, composição e dinâmica do ecossistema. Eles não devem basear tudo em uma única estatística, como a área total ocupada pela floresta, especialmente se o estado dessa floresta não for especificado.

Os autores apontam que, mesmo quando não há tecnicamente desmatamento líquido, as florestas tropicais ainda podem sofrer. Por exemplo, se plantações de árvores exóticas invasoras ou árvores de baixa eficiência no uso da água substituírem florestas naturais degradadas, a biodiversidade diminuirá, a vida selvagem poderá sofrer e a erosão do solo poderá tornar os córregos inutilizáveis ​​pelos moradores locais.

"Quando você salva uma floresta de desmatamento, é ótimo, mas você pode não ter obtido o pacote completo do que você queria", diz ele.

Alterar a definição de Forrest

Putz diz que a discussão precisa centrar-se na definição de “floresta”. A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação descreve-a como uma área de mais de 0.5 hectares, ou pouco mais de um acre, com árvores mais altas do que Pés 16 e mais de 10 por cento de cobertura de dossel. Usando essa definição poderia obscurecer grandes perdas de valores da floresta, diz ele.

Em geral, os benefícios de uma floresta são prejudicados quando as decisões de uso da terra são baseadas nessa classificação excessivamente frouxa, de acordo com o documento.

Sob essa designação, por exemplo, as plantações de árvores se qualificam como florestas. Embora as plantações possam fornecer serviços para a sociedade, como estabilização de encostas, lenha e carbono, elas também podem resultar em perdas evitáveis ​​de biodiversidade. Eles têm menos valor em alguns aspectos, diz Putz, e mais valor em outros.

Mas, uma vez que as pessoas se diferenciam entre os tipos de florestas, alternativas à gestão ambientalmente destrutiva se tornarão opções reais. Então, os tomadores de decisão podem examinar completamente os benefícios locais, regionais e globais das florestas naturais versus suas prioridades econômicas.

"Precisamos exigir clareza sobre o que significa 'floresta' e qual a gama completa de custos de intervenções diferentes", diz Putz. “Então, precisamos descobrir o mecanismo para levar os tomadores de decisão a empregar as intervenções menos prejudiciais à naturalidade, mas que ainda satisfaçam seus outros desejos.”

Fonte: University of Florida , Estudo original

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