Ilha Caribenha Enterrada Pela Erupção Torna-se Verde Com O Poder Do Vulcão

Ilha Caribenha Enterrada Pela Erupção Torna-se Verde Com O Poder Do Vulcão

A ilha de Montserrat, no leste do Caribe, sofreu mais do que seu quinhão de desastres naturais.

Em 1989, o furacão Hugo atingiu a ilha, causando destruição maciça com mais de 90% das estruturas da ilha danificadas. Em 1995, assim que a ilha começou a se recuperar, a ilha Vulcão Soufrière Hills explodiu em vida, entrando em um ciclo de atividade eruptiva que continua até os dias atuais. A erupção teve um enorme impacto na ilha, matando pessoas 19, deixando dois terços da nação insular inabitável, e em 1997 enterrando completamente a capital, Plymouth, sob metros de rocha vulcânica, cinzas e lama. Mais da metade da população da ilha ao redor da 10,000 foi obrigada a emigrar.

Hoje, no entanto, Montserrat está colocando em prática esse patrimônio geológico violento. Conhecida como a “Ilha Esmeralda” do Caribe devido aos laços históricos com os irlandeses, Montserrat (na verdade, um território dependente do Reino Unido) está prestes a se tornar uma das poucas ilhas metaforicamente “verdes” e sustentáveis ​​do mundo. As mesmas forças geológicas desencadeadas pelo vulcão Soufrière Hills estão sendo aproveitadas para abastecer a rede elétrica da ilha a partir de uma fonte geotérmica.

A energia geotérmica, o uso produtivo da vasta quantidade de energia térmica dentro da crosta terrestre, é uma das poucas fontes renováveis ​​de energia com baixa emissão de carbono que podem gerar, de forma consistente, 24-horas por dia, independentemente da estação. Sua principal limitação não é o clima, mas a localização, já que só pode ser explorada em locais com geologia específica, onde parte do calor interno intenso da Terra chega perto o suficiente para a superfície para ser de uso. A geologia de Montserrat é ideal para o uso geotérmico: magma derretido quente sobe para profundidades rasas, impulsionado pelas forças de tectônica de placas regionais. O calor deste magma aquece as rochas ao redor, fornecendo uma fonte de calor que pode ser aproveitada se puder ser trazida de volta à superfície. A água da chuva e do mar são recursos naturais para esse processo, pois penetram através de rachaduras e poros nas rochas a vários quilômetros abaixo da ilha, absorvendo o calor das rochas aquecidas pelo magma. Uma vez aquecido, o fluido quente sobe com flutuabilidade para níveis mais rasos, onde pode ser aproveitado perfurando poços geotérmicos. À medida que o fluido ascendente ferve, produz vapor pressurizado que gira as turbinas para gerar eletricidade.

O alto custo de perfuração de poços (um único poço pode custar vários milhões de dólares), juntamente com o risco potencial de perfuração de um poço improdutivo, são as principais razões pelas quais o potencial geotérmico não foi totalmente explorado. Para aumentar a probabilidade de perfuração de um poço produtivo, o projeto para explorar a energia geotérmica em Montserrat utilizou uma série de tecnologias, como magnetotellurics e tomografia sísmica para entender mais claramente as rochas abaixo da superfície.

vulcão montserrat power2

Modelo conceitual baseado em dados de pesquisa para localizar o melhor local para perfuração de um poço. Ryan, Pavão, Shalev, Rugis (2013), sistema geotérmico de Montserrat: um modelo conceitual 3D, Geophys. Res. Lett. doi: 10.1002 / grl.50489.

Magnetotellurics usa sinais naturais de tempestades elétricas e partículas carregadas ejetadas do sol para penetrar no subsolo. A tomografia sísmica usa as respostas das ondas de pressão criadas por explosões cuidadosamente geradas para gerar imagens das rochas. Ajudados por pesquisadores da Universidade de Auckland, essas técnicas foram usadas para criar os mapas de subsuperfície que guiaram com sucesso o programa de perfuração geotérmica de Montserrat.

Entre março e setembro de 2013 o Companhia de perfuração de Islândia perfurou os dois primeiros poços geotérmicos de Montserrat, a profundidades de metros 2,300 e 2,900, atingindo temperaturas acima de 260 ° C. Enquanto os testes ainda estão em andamento, os resultados iniciais sugerem que o fluido que flui dos poços será capaz de gerar mais energia do que o necessário pela população reduzida da ilha em torno dos habitantes 5,000. Uma vez concluída, a estação de energia geotérmica liberará a ilha de sua dependência atual de geradores a diesel caros para sua eletricidade - atualmente entre a eletricidade mais cara do mundo.

Montserrat não é a única nação da região com aspirações geotérmicas. Todas as ilhas das Pequenas Antilhas têm configurações geológicas semelhantes e, portanto, potencial geotérmico. A ilha francesa de Guadalupe, com capacidade instalada de 15MW, é a única ilha caribenha que atualmente usa energia geotérmica para eletricidade, mas recentemente o investimento privado em São Cristóvão e Nevis e um projecto financiado pela União Europeia em Dominica também resultaram em vários poços exploratórios promissores, com discussões em andamento em outras ilhas interessadas em aproveitar seu potencial geotérmico.

Os geocientistas reconheceram o potencial geotérmico da região por muitas décadas. Mas é apenas nos últimos anos que a promessa de uma fonte de energia local barata que pode libertar a região dos preços voláteis do petróleo atraiu a imaginação dos governos e agências regionais.

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

Sobre o autor

Ryan GrahamGraham Ryan tem uma experiência de ano 15 em geofísica geotérmica e vulcanologia. Ele conduziu e liderou vários projetos de exploração geotérmica em todo o mundo; na Nova Zelândia, no oeste dos Estados Unidos, no Caribe, na América do Sul e na África Oriental. Ele é especialista no uso de técnicas eletromagnéticas, particularmente magnetotelúricas, para imagem e interpretação de sistemas geotérmicos. Ele também tem experiência em monitoramento de vulcão ativo no Observatório de Vulcão de Montserrat e em modelagem de laboratório de processos vulcânicos. Além de realizar exploração comercial, ele também é um pesquisador ativo e publicou artigos sobre 20 em revistas internacionais.

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