Como as culturas de geo-engenharia podem ajudar e prejudicar

Para refrescar o mundo e também impulsionar o crescimento das plantas, as culturas geo-engenheiradas podem fazer o truque. Mas se eles trabalharem diminuindo a luz do sol, as plantas sofrerão.

As propostas para combater a mudança climática que dependem de culturas geo-engenheiradas mostram claramente o duplo vínculo que pode aguardar remédios que tentam fazer demais.

Pesquisadores norte-americanos lançaram mais uma sombra sobre as esperanças daqueles que pensam que a tecnologia global poderia reduzir o aquecimento global. Um filtro solar produzido pelo homem em todo o mundo pode limitar o desconforto às colheitas de extremos de calor, mas por outro lado a queda na radiação solar seria tão prejudicial.

A mensagem: ainda não há uma resposta tecnológica fácil para o desafio do aquecimento global e da mudança climática.

Cientistas relatam na revista natureza que eles estudaram dois eventos bem documentados nos quais a própria natureza conduziu uma forma de geoengenharia. Uma foi a erupção de El Chichon no México em 1982, e a outra foi a explosão de Pinatubo nas Filipinas em 1991.

Sugerindo um remédio

A Pinatubo ejectou espectaculares 20 milhões de toneladas de aerossóis de sulfato para a atmosfera superior para reduzir a luz solar em 2.5% e baixar as temperaturas médias globais em cerca de 0.5 C.

Tais erupções pareciam sugerir um método possível para controlar o aquecimento global. A liberação deliberada de aerossóis na estratosfera poderia, segundo alguns cientistas, combater a ameaça do aquecimento global de emissões cada vez maiores de gases de efeito estufa como conseqüência da combustão cada vez mais extensa. combustíveis fósseis.

E o aquecimento global certamente apresenta um perigo global ao fornecimento de alimentos: pesquisadores mostraram repetidamente que, À medida que as temperaturas sobem, os rendimentos das colheitas.

Os pesquisadores então fizeram a pergunta: o que acontece com as plantações quando a luz solar é espalhada de volta ao espaço? Eles analisaram os níveis de aerossóis, todos os dados disponíveis para irradiação solar e as estatísticas de rendimento de culturas de 105 de 1979 a 2009, para descobrir que quando a luz do sol retornou ao espaço em 1982 e 1991, o arroz, soja, trigo e milho todos sofridos.

"A luz do sol alimenta tudo no planeta, por isso precisamos entender os possíveis resultados se quisermos administrá-lo"

Um pouco mais de trabalho com simulações de computador mostrou-lhes que as perdas decorrentes de reduções na luz do sol corresponderiam a quaisquer benefícios que as culturas pudessem ganhar com um clima mais frio. A geoengenharia intencional deixaria de fornecer a comida extra esperada na tabela global.

“Sombrear o planeta mantém as coisas mais frias, o que ajuda as culturas a crescer melhor. Mas as plantas também precisam da luz do sol para crescer, então o bloqueio da luz solar pode afetar o crescimento. Para a agricultura, os impactos não intencionais da geoengenharia solar são iguais em magnitude aos benefícios ”, disse o autor principal Jonathan Proctor, doutorando na Universidade da Califórnia, Berkeley.

“É como fazer uma cirurgia experimental; os efeitos colaterais do tratamento parecem ser tão ruins quanto a doença ”.

Os pesquisadores têm repetidamente examinado
soluções de geo-engenharia para o desafio da mudança climática. Humanos inadvertidamente aqueceram o planeta. Então, certamente eles poderiam intencionalmente legal novamente com alguma tecnologia ambiciosa, o raciocínio vai.

Senhas Recorrentes

Mas quase todo exame dos possíveis benefícios e desvantagens de tal abordagem tem sido desencorajador: a tecnologia não vai entregar benefíciosou pode ser prejudicial de maneiras inesperadas.

Os parceiros no último estudo incluem Solomon Hsiang da UC Berkeley e Marshall Burke da Universidade de Stanford. Nos últimos anos, os dois observaram atentamente as conseqüências econômicas e sociais do aquecimento global, descobrindo que os aumentos de temperatura susceptível de afectar os rendimentos de muitas pessoas; que quando o termômetro sobe, o mesmo acontece o perigo do conflito sociale até de depressão e suicídio.

"Desconhecidos desconhecidos deixam todo mundo nervoso quando se trata de políticas globais, como deveriam", disse o professor Hsiang. “O problema em descobrir as conseqüências da geoengenharia solar é que não podemos fazer um experimento em escala planetária sem realmente implantar a tecnologia.

Aprendendo com a natureza

“O avanço aqui foi perceber que poderíamos aprender algo estudando os efeitos das gigantescas erupções vulcânicas que a geoengenharia tenta copiar”.

Protetor solar por aerossol de sulfato não é a única solução de geoengenharia possível; e a segurança alimentar não é a única coisa ameaçada pelo aumento das temperaturas. O último estudo é improvável que seja o fim do debate. Os autores sugerem mais pesquisas sobre as conseqüências humanas e ecológicas da geoengenharia, tanto boas quanto ruins.

"A maneira mais certa de reduzir os danos às culturas e, por sua vez, a vida e o bem-estar das pessoas é reduzir as emissões de carbono", disse Proctor. E o professor Hsiang disse: “Talvez o mais importante é que temos respeito pela potencial escala, poder e riscos das tecnologias de geoengenharia.

"A luz do sol alimenta tudo no planeta, por isso precisamos entender os possíveis resultados se quisermos administrá-lo." Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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