Sem custos iniciais, esta inovadora ferramenta de financiamento torna a eficiência energética acessível a todos

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Ao converter os custos de atualização em faturas mensais, as concessionárias estão ajudando os clientes a economizar energia e dinheiro ao mesmo tempo

Para os clientes da Roanoke Electric Cooperative na zona rural da Carolina do Norte, os altos custos de energia são muito mais do que uma conta incômoda ou uma despesa relutante. “Somos uma das áreas mais pobres do país”, diz Curtis Wynn, presidente e CEO da cooperativa. "Temos muitos indivíduos de baixa renda que são nossos membros e, francamente, uma grande parte de seus orçamentos mensais é consumida pelo pagamento de suas contas de eletricidade".

Wynn diz que viu as contas mensais atingirem quase US $ 700. Mas altas taxas não são as culpadas. Muitas vezes são as próprias casas que são o problema. Janelas desenhadas, dutos com vazamentos e isolamento deficiente são comuns, e isso significa que grande parte do aquecimento e resfriamento necessários para mantê-los confortáveis ​​desliza para fora, levando os clientes a usarem muito mais energia do que deveriam - um 10 estimado em 20 por cento, de acordo com o Departamento de Energia dos EUA.

A solução simples para este problema é uma atualização de eficiência energética - remendando vazamentos em dutos, vedando as estruturas das janelas, instalando isolamento em sótãos, substituindo as antigas bombas de calor. Os custos podem variar de algumas centenas de dólares a cerca de US $ 8,000, mas essas intervenções podem resultar em economias de energia ao longo do tempo que mais do que compensam a despesa. É um investimento pragmático que reduz custos a longo prazo.

Tal investimento, no entanto, pode estar fora do alcance de consumidores de energia de baixa renda que não têm nem dinheiro para pagar as atualizações nem a pontuação de crédito necessária para emprestar o que custariam.

Mas com um mecanismo de financiamento inovador, as concessionárias de energia elétrica, como a Roanoke Electric Cooperative, estão usando seu poder de empréstimo para financiar atualizações de eficiência energética em residências, sem nenhum custo inicial para seus clientes.

“Estamos ajudando o membro a reduzir o consumo de eletricidade e, em última análise, as contas, e estamos reduzindo nossos custos com a energia que compramos em nome deles”, diz Wynn.

Atualizar e salvar

Isso é possível através do que é chamado de financiamento tarifado por conta. Usando eficiência energética empréstimos disponíveis pelo governo federal, as concessionárias pagam os custos iniciais de atualização da eficiência energética de uma residência e, em seguida, alteram a conta recém-abaixada da casa com uma tarifa que paga o custo da atualização mês a mês.

A chave para fazê-lo funcionar é que a tarifa é calculada de modo que a fatura do cliente seja sempre menor do que antes da atualização. Cerca de 80 por cento da poupança mensal vai para pagar o custo da atualização, e o resto vai para cortar os custos do cliente. Em outras palavras, eles reembolsam a concessionária pelo custo dos upgrades e ainda pagam menos pela energia a cada mês do que antes das melhorias serem feitas.

O programa da Cooperativa Elétrica de Roanoke, Atualizar para $ ave, é administrado por EEtilidade, um baseado em Arkansas Corporação B que trabalha com as concessionárias para realizar auditorias de energia nas residências, prescrever atualizações de eficiência e coordenar os contratados que as implementam. Tammy Agard, co-fundadora da empresa, chama essa abordagem de uma win-win-win que beneficia os moradores, serviços públicos e meio ambiente.

Ao contrário da maioria dos programas de atualização de eficiência energética baseados em dívidas, o modelo baseado em tarifas vincula os encargos mensais ao endereço e não ao cliente, permitindo que os locatários reduzam seus custos de energia por meio de atualizações sem necessariamente pagarem o custo total por eles se mudarem. Após a atualização ser paga, a tarifa é cancelada e a conta de serviço associada a esse endereço fica ainda mais baixa. Essa abordagem, conhecida como "Pagar como você economiza" e originalmente desenvolvido pelo Energy Efficiency Institute em Vermont, foi licenciado para uso em utilitários em todo o país, a partir de Califórnia para Ohio para New Hampshire.

"Este é um modelo abrangente", diz Agard. "Não há ninguém do neurocirurgião para a pessoa que está limpando o chão do hospital e que não pode participar deste programa". Na 2018, Agard foi nomeado um campeão de eficiência energética pelo Conselho Americano para uma Economia Eficiente em Energia (ACEEE) para o trabalho da EEtility ajudando moradores de baixa renda em cooperativas elétricas rurais como Roanoke.

Cada vez mais comum

Tal programas de financiamento on-bill são cada vez mais comuns. Porque é mais barato para as concessionárias melhorar a eficiência energética do que construir mais capacidade de produção de energia - e porque muitos estados agora exigem que eles - os serviços públicos iniciem uma variedade de opções de atualização de eficiência, incluindo empréstimos financiados por serviços públicos que tendem a aumentar as contas e os programas dos clientes que pagam custos de atualização através de um item de linha nas contas anuais de imposto predial.

Mas esses esforços não levaram as massas a fazer melhorias na eficiência energética. “É uma área desafiadora”, diz Martin Kushler, membro sênior do ACEEE. Ele tem estado revendo programas de eficiência energética em todo o país desde a 2003, e diz que, embora os programas estejam melhorando, as taxas de adoção para atualizações de energia continuam baixas.

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“Embora você possa descobrir que essas melhorias são econômicas em termos da energia que economizam ao longo do tempo, há muito do que chamamos de barreiras de mercado para as pessoas tomarem medidas.” Elas incluem financiamento, falta de tempo, preocupações sobre lidar com empreiteiros e uma escassez de informações sobre quais programas um cliente pode usar. "Programas bem projetados têm recursos que abordam cada um desses aspectos", diz Kushler.

Para Wynn, da Cooperativa Elétrica Roanoke, a abordagem da EEtility verifica todas essas caixas. Até agora, mais de 400 dos membros 14,000-plus da cooperativa receberam upgrades através do programa, e a 1,500 manifestou interesse em participar. "Estamos recebendo consultas todos os dias", diz ele.

O maior desafio, diz Wynn, é que algumas casas estão em condições tão precárias que o investimento em uma modernização da eficiência energética não pode ser justificado. Mesmo assim, ele espera trabalhar com o EEtility em pelo menos outros upgrades 500 nos próximos anos.

A EEtility está agora trabalhando com três utilitários nos EUA e está em conversações com cerca de uma dúzia a mais. A maioria é cooperativa de eletricidade rural que atende clientes de baixa renda, mas Agard diz que essa abordagem para atualizações de eficiência energética pode funcionar em qualquer mercado.

“Temos um programa que pode ser escalado em todo o país”, diz ela. “Porque, se estiver fornecendo serviços para nossas populações mais vulneráveis, por que não poderia fornecer serviços para todos?” Ver página da Ensia

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