Em breve seremos capazes de prosperar e salvar a Terra ao mesmo tempo. Aqui está como

Em breve seremos capazes de prosperar e salvar a Terra ao mesmo tempo. Aqui está como

Crédito de imagem: Image by Ejaugsburg de P

A tecnologia está mudando tudo. Os smartphones e a Internet mudaram a maneira como fazemos negócios, interagimos socialmente e passamos nosso tempo livre. À medida que a tecnologia continuar avançando, nossas vidas e sociedades mudarão ainda mais, no que muitos apelidaram de Quarta Revolução Industrial. E economistas, empresários e historiadores estão prevendo que nossas vidas e sociedades mudarão ainda mais desta vez do que durante qualquer revolução anterior.

Se isso é verdade, resta saber. Mas, de acordo com o cientista e escritor do MIT Andrew McAfee, desta vez será diferente, independentemente, e da melhor maneira possível, porque finalmente chegamos a um ponto em que nossa prosperidade não precisa depender de recursos do planeta.

Em seu novo livro Mais de Less: A surpreendente história de como aprendemos a prosperar usando menos recursos - e o que acontece a seguir, A McAfee oferece uma visão totalmente analítica e brilhantemente otimista do impacto da tecnologia na humanidade - e uma visão esperançosa do que está por vir.

Quando o planeta deu e nós pegamos (e pegamos)

O livro da McAfee começa com uma retrospectiva do progresso humano nos últimos dois séculos. Esse progresso foi, em uma palavra, lento - tanto em termos de crescimento populacional quanto de produtividade. Não foi até a 1928 que nos tornamos uma espécie de um bilhão, e levamos dez anos para chegar lá. O ritmo do crescimento populacional apenas acelerou desde então; Foram necessários apenas anos 200,000 para atingir uma população global de 31 bilhões e, em seguida, anos 2 para atingir o número 15. Mais recentemente, fomos de 6.7 bilhões para 7.7 bilhões nos anos 12, do 2007 ao 2019.

Para a maior parte da história humana, era inconcebível que tantas pessoas pudessem viver na Terra e o fizessem prosperamente (embora como se define "próspero" e que porcentagem de humanidade se enquadre nessa categoria esteja em debate). Antes da Revolução Industrial, havia essencialmente uma relação inversa entre população e prosperidade; muitas pessoas significavam que os recursos eram muito escassos e esses recursos eram finitos. Além de os recursos serem limitados, ainda não tínhamos uma maneira eficiente ou escalável de extraí-los e utilizá-los.

Entre na primeira Revolução Industrial e nas invenções que colocam a humanidade - e a Terra - em um caminho totalmente diferente. "Durante toda a história da humanidade até aquele momento, as únicas fontes de energia em que pudemos utilizar eram músculos (os nossos e os dos animais que domesticamos), vento e água caindo", escreve McAfee. "O motor a vapor da Watt e seus descendentes adicionaram a essa lista um conjunto de máquinas que utilizavam combustíveis fósseis como carvão e mudaram profundamente nosso relacionamento com o nosso planeta".

Graças ao motor a vapor, motor de combustão interna e subsequentemente eletrificação, população global, PIB per capita e crescimento da renda, todos aumentaram juntos pela primeira vez na história e a taxas sem precedentes.

A energia a vapor e a eletricidade ganham toda a glória, mas a McAfee aponta alguns avanços menos sexy que impactaram igualmente a longevidade e a prosperidade humana. Os fertilizantes à base de nitrogênio deram um enorme impulso à produção agrícola. O encanamento interno significava que as pessoas tinham água limpa e sem desperdício humano em suas casas, eliminando todos os tipos de risco de doenças. Elementos-chave do sistema capitalista - como patentes, sociedades de responsabilidade limitada e sociedades por ações - também surgiram, permitindo que o capitalismo e o progresso tecnológico começassem a se estimular em um ciclo que ainda está forte hoje.

Tudo isso parece perfeitamente grandioso: mais pessoas, vivendo mais, com mais coisas e com máquinas fazendo todo o trabalho duro. O que há para não amar?

Tudo veio com um custo, é claro - um grande. Como a McAfee colocou, a Revolução Industrial permitiu e fez com que pisássemos mais pesadamente no planeta. Cavamos mais minas, derrubamos mais florestas, extraímos mais combustíveis fósseis, matamos mais animais e lançamos mais produtos químicos nocivos no ar e na água. Para as pessoas fazerem melhor, o planeta teve que fazer pior.

Tomar menos

Essa troca continuou ao longo das décadas seguintes e ainda não parou. Mas aqui está a motivação da McAfee para escrever este livro: estamos chegando a um ponto de virada - sem precedentes na história da humanidade - em que nosso relacionamento com o meio ambiente não precisa mais ser disputado. Podemos aumentar nossa economia, população e prosperidade, mas tirar menos da Terra no processo.

O que está por trás dessa surpreendente mudança de eventos? A McAfee acredita que são os “quatro cavaleiros dos otimistas”: progresso tecnológico, capitalismo, governo responsivo e conscientização do público. "Quando todos os quatro estão presentes, pisamos mais levemente em nosso planeta", ele escreve. "Desmaterializamos progressivamente nosso consumo, reduzimos a poluição e cuidamos melhor de nossos semelhantes".

A desmaterialização - usando menos recursos - é fundamental aqui. E isso não se deve a coisas como reciclagem ou limites impostos pelo governo à produção ou ao consumo.

Aqui está um exemplo clássico. Se você já passou pelo 20, lembra-se de tudo o que costumávamos exigir para nos divertir e nos comunicar: um Walkman ou CD player, fitas e CDs, câmera, filme, DVD ou VHS, DVDs ou fitas de vídeo, um telefone fixo, uma secretária eletrônica ... Se você colocar todas essas coisas em uma sacola, a sacola pesaria algo entre as libras 20-40 (mais para aqueles que possuíam grandes coleções de CD ou vídeo!); seria preenchido com coisas que exigia recursos, fábricas e energia para fabricar.

Tudo nessa bolsa pesada agora está em um smartphone que pesa menos de um quilo. E uma porcentagem maior da população global possui smartphones do que nunca TVs, câmeras ou CD players; é inegável que estamos tirando mais proveito de menos.

Isto é desmaterialização na melhor das hipóteses, e a McAfee destaca sua estreita ligação com o capitalismo. Recursos custam dinheiro, e usar menos recursos significa gastar menos dinheiro, o que significa ganhar mais dinheiro.

Domando as bestas

Por todos os seus méritos, porém, tecnologia e capitalismo deixado por conta própria não produzem grandes resultados em geral. Embora o progresso tecnológico e o capitalismo andem de mãos dadas, diz a McAfee, a dupla crítica que os mantém sob controle é a conscientização pública (os cidadãos estão cientes das questões sociais e exigem ações para resolvê-las) juntamente com o governo responsivo (sensível à vontade de as pessoas de uma maneira eficaz). Sua análise se concentra principalmente em questões ambientais, incluindo poluição e tratamento de animais, e ele cita como exemplo as leis antipoluição aprovadas após o primeiro Dia da Terra.

Em uma época em que as grandes empresas de tecnologia têm mais poder e influência sobre as decisões das pessoas comuns do que o governo, como a consciência pública / dinâmica do governo pode mudar? Podemos exigir que as empresas assumam mais um papel de administração, mas no final do ano fiscal elas ainda serão empresas com fins lucrativos. Os governos podem impor regulamentações para proteger mercados e indivíduos, mas até agora muitos governos tiveram problemas para acompanhar o ritmo de avanço da tecnologia.

Trabalho a ser feito

O livro da McAfee não explora esse buraco potencial em seu modelo, mas reconhece alguns dos impactos negativos da tecnologia, principalmente na forma que ele chama de diminuição do "capital social", ou relações e conexões humanas que levam à confiança e reciprocidade .

Numa época em que a política é mais polarizada do que há décadas e a maioria de nós passa a maior parte de nossos dias imersa em telefones, computadores ou TVs, a McAfee incentiva os leitores a “trabalhar para reverter a crescente desconexão em que estamos enfrentando”. muitas sociedades e comunidades ”, juntando-se às organizações, oferecendo-se voluntariamente com as comunidades carentes e ensinando nossas habilidades a outras pessoas. Ele escreve: “É importante fazer essas coisas com membros de outras tribos - pessoas que conhecemos sentem diferente de nós sobre coisas importantes. E é particularmente importante não tentar ganhar argumentos com eles [...] muito debate e discussão aumentam a desconexão. Comece encontrando um terreno comum. ”

As pessoas dos grupos socioeconômicos mais extremos - isto é, os pobres e os ricos - ganharam muito com a globalização, a digitalização e a dissociação de recursos do crescimento econômico. Mas há um grande grupo de pessoas sendo deixado para trás e, para que a humanidade como um todo prospere, precisamos fazer mais para alcançá-las. As classes média e média baixa no mundo rico tiveram o menor ganho nas últimas três décadas de crescimento econômico. Eles não estão felizes com isso, e sua infelicidade contribuiu para a eleição de líderes populistas e autoritários em todo o mundo. A menos que desejemos ver nossos sistemas políticos desmoronando ainda mais nas mãos de líderes inaptos - e lidar com as conseqüências que virão com isso - a McAfee acredita que devemos expandir nosso kit de ferramentas para transformar os que não têm em quem tem.

E, finalmente, é apenas o mundo rico que está à beira de dissociar o crescimento econômico do consumo de recursos. Como garantiremos que os países em desenvolvimento não repitam nossos erros que envolvem a Terra e sedentos de recursos?

Para iniciantes, eles não precisam fazer isso. Agora que os telefones celulares já proliferaram por toda a Índia e Nigéria, por exemplo, nenhum país continuará colocando fios de cobre para telecomunicações. Agora que a energia renovável está se tornando mais abundante, barata e acessível, os países olha para ele por suas necessidades energéticas, e não por carvão. De fato, da energia à agricultura e à educação, nações em desenvolvimento estão saltando logo acima da longa curva de aprendizado do Ocidente. A McAfee acredita que o capitalismo será suficiente para continuar essa tendência e trazer novas tecnologias limpas para os países de baixa renda - mas, para evitar as mesmas armadilhas que o Ocidente enfrentou, devemos colocar a poluição nos mercados e deixar as empresas descobrirem soluções.

O otimismo da McAfee é revigorante e até contagioso; À medida que mais de nossas vidas, experiências e posses se tornam digitalizadas, é difícil argumentar que ainda não superamos o Peak Stuff. Mas se tudo acontecer de uma maneira pela qual possamos nos orgulhar, ainda há muito trabalho a ser feito.

Sobre o autor

Vanessa Bates Ramirez é editora sênior do Singularity Hub. Ela está interessada em energia renovável, saúde e medicina, desenvolvimento internacional e inúmeros outros tópicos. Quando ela não está lendo ou escrevendo, geralmente você pode encontrá-la ao ar livre, na água ou em um avião.

Este artigo originalmente publicado em Hub de singularidade.

Publique este artigo gratuitamente em qualquer idioma, online ou impresso, sob a licença Creative Commons CC BY-ND 4.0.

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