Deseja impulsionar a indústria doméstica de gás? Coloque um preço no carbono

Deseja impulsionar a indústria doméstica de gás? Coloque um preço no carbono Com as políticas corretas de energia, o gás pode ter um futuro melhor. Steven Bradley, CC BY-SA

A indústria de gás da Austrália é sob escrutínio do cão de guarda da competição depois aparentemente não entregar em sua promessa de reduzir os preços domésticos e aliviar a crise no fornecimento de gás na costa leste.

O aperto atual da oferta doméstica terminará em breve. Mas outros fatores de longo prazo ameaçam o papel do gás no mix de energia da Austrália.

Produtores de gás reivindicar esse gás é um combustível vital na transição para uma economia de baixo carbono (embora nem todo mundo concorda) Mas para conseguir isso, eles precisam garantir que o carvão seja substituído pelo gás na geração de eletricidade. É cada vez mais improvável que isso aconteça na Austrália, a menos que a indústria possa convencer o governo a restabelecer o preço do carbono.

No momento, a ideia do gás como combustível de transição parece acadêmica de qualquer maneira. Atualmente, o gás é tão escasso na costa leste que qualquer política voltada para o aumento da demanda parece ridícula. A escassez levou os preços do gás a níveis sem precedentes, que por sua vez tem elevou os preços da eletricidade. No setor de gás, a conversa é principalmente sobre encontrar novos suprimentos, não novos clientes.

Mas a atual escassez de gás na costa leste pode muito bem durar, porque atualmente existe uma excesso de oferta de gás no mercado internacional. Com estímulos do governo, isso poderia causar uma queda nos preços domésticos de várias maneiras.

Por exemplo, os exportadores de gás natural líquido (GNL) em Queensland, que estão absorvendo grande parte do gás da Austrália, podem achar lucrativo cumprir alguns de seus compromissos internacionais de contrato comprando GNL no mercado internacional e enviando-o diretamente para seus clientes. Isso liberaria o gás que eles contrataram para comprar na Austrália no mercado local, economizando assim o custo (não negligenciável) da liquefação. Esta é a estratégia do trocas de gás atualmente sendo apresentado como uma solução para o aperto da oferta doméstica.

Como alternativa, carregamentos de GNL comprados no mercado aberto poderiam ser trazidos para o sudeste da Austrália, regaseificados e depois alimentados no sistema de transmissão de gás relativamente próximo ao ponto de consumo, reduzindo assim os custos de transmissão. Essa ideia foi flutuado pelo produtor de gás AGL.

O governo tem ainda não cutucou com força suficiente para fazer essas coisas acontecerem, mas uma piora da crise do gás pode dificultar sua resolução.

Finalmente, suprimentos extras de gás no Território do Norte estarão disponíveis na costa leste quando o Gasoduto do Norte está concluída no próximo ano.

Nenhuma dessas estratégias depende do aumento da produção de gás não convencional na costa leste, embora isso também, se acontecer, possa aliviar o problema de abastecimento doméstico.

Crise acabou?

Em resumo, há motivos para pensar que, no prazo razoavelmente curto, veremos um aumento significativo no suprimento de gás na costa leste e uma queda correspondente no preço. Assim que isso acontecer, o setor de gás estará novamente interessado em estimular a demanda, principalmente no setor elétrico. Mas a essa altura pode ser tarde demais. Aqui está o porquê.

Sem uma estratégia nacional que impõe preço ao carbono, os estados continuarão a agir sozinhos com as metas de energia renovável. À medida que os novos geradores de energia renovável ficam online, eles empurre os geradores mais caros para fora do negócio. Infelizmente para o gás, mesmo com preços mais razoáveis, a eletricidade a carvão permanecerá mais barata.

Portanto, na medida em que o mercado possa confiar apenas em fontes renováveis ​​e carvão, o gás estará fora do mercado. À medida que o armazenamento em larga escala de baterias se torna realidade, talvez nem seja necessário gás para lidar com os picos de demanda. Enquanto isso, o alto preço atual da energia significa que a revolução silenciosa dos painéis solares no telhado deve continuar. Os dados mais recentes mostram que novas instalações são até 43% em um ano atrás.

Há, no entanto, esperança de gás no médio prazo se o governo legislar para impor um preço ao carbono no setor elétrico. Uma maneira de fazer isso já foi amplamente proposta: uma esquema de intensidade de emissões.

Esse esquema imporia multas aos emissores com maior consumo de carbono, como usinas a carvão e pagaria subsídios a indústrias de menor emissão, como renováveis ​​e gás.

Isso colocaria o gás em uma posição muito melhor para competir com o carvão, especialmente se as multas fossem aumentadas com o tempo. Sob modelagem feita para a Autoridade de Mudanças Climáticas, isso faria as usinas de carvão marrom desaparecerem em três anos, enquanto o carvão preto seguiria o exemplo em pouco mais de uma década.

O lugar de carvão seria ocupado principalmente pelo vento e por novas e eficientes usinas a gás. Se, a essa altura, as usinas elétricas movidas a gás fossem capazes de capturar e armazenar suas emissões de dióxido de carbono, então teríamos realmente chegado à era de ouro do gás. Caso contrário, a indústria do gás terá pelo menos alguns anos lucrativos antes de entrar em declínio.

Um preço do carbono deixaria o gás vencer a batalha com o carvão e intervir para tomar seu lugar. Eventualmente, no entanto, as energias renováveis ​​varrerão toda a geração de energia de combustíveis fósseis, portanto, é claro que o futuro a longo prazo do gás nesse setor é sombrio (como convém a um combustível de transição). Mas sem o preço do carbono, o carvão permanecerá por mais tempo, minando qualquer mercado que possa existir para o gás.

Portanto, é do interesse da indústria do gás pressionar fortemente por um preço do carbono no setor elétrico, como parte do próxima revisão governamental da política climática. Outros grupos da indústria são praticamente unânimes em apoiar o preço do carbono, mas o corpo de pico da indústria de petróleo e gás, o Associação Australiana de Produção e Exploração de Petróleo, Tem sido bastante mais ambíguo. Embora em teoria ele apóie um preço do carbono, qualifica esse suporte tão extensivamente que, na prática, se opõe a toda proposta de preço que é colocada sobre a mesa.

Se o corpo de pico de petróleo e gás puder ser persuadido a se juntar ao restante da indústria nesse assunto, isso pode fazer a diferença. O preço do carbono não é bom apenas para o meio ambiente, mas a médio prazo também é bom para o gás.A Conversação

Sobre o autor

Andrew Hopkins, professor emérito de sociologia, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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