O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação

O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação O campo de gás de Groningen, na Holanda, foi descoberto em 1959 e é o maior campo de gás natural da Europa. (Skitterphoto / Wikimedia), CC BY-SA

Uma demanda comum nas discussões sobre mudanças climáticas é respeitar a ciência. Isso é apropriado. Todos devemos prestar muita atenção ao conclusões urgentes e aterradoras sendo publicado por cientistas do clima.

Mas os cientistas não são os únicos especialistas exigindo que os escutemos sobre esse assunto. Muitos economistas reivindicam autoridade científica por sua insistência em que os preços do carbono, sejam entregues através de impostos sobre o carbono ou de sistemas de troca e troca, são a melhor maneira de reduzir as emissões de carbono.

Se você precificar o carbono adequadamente, eles dizem, isso criará incentivos de mercado que trarão reduções radicais nas emissões de carbono no país. maneira mais barata possível. Muitos formuladores de políticas já ouviram esse conselho. Existem sistemas de precificação de carbono no Canadá, União Européia, Noruega, Nova Zelândia e Japão.

O caso do preço do carbono, no entanto, não é tão rígido quanto o da ação climática. A teoria econômica subjacente aos esquemas de precificação de carbono é baseada em suposições teóricas questionáveis. Supõe, por exemplo, que as pessoas possam ser modeladas como racionais e interessadas em si mesmas, o que pode ser uma grande simplificação excessiva.

Os proponentes dos preços do carbono geralmente ignoram que muitas pessoas não podem reduzir suas emissões de carbono, mesmo que recebam incentivos financeiros. Os economistas que são a favor do preço do carbono ainda precisam encontrar uma resposta para a questão. grandes reações políticas que têm acompanhou a imposição de impostos sobre o carbono em muitas jurisdições onde eles foram introduzidos, incluindo França, Austrália e Canadá.

Um motivo menos discutido para questionar a insistência no preço do carbono como política climática central vem da história. Ao longo do século 20, muitos governos promulgaram com sucesso transições tecnológicas radicais. Hoje, diante de uma necessidade urgente de mudar nosso sistema energético, seria sensato observar como eles conseguiram isso. Minha pesquisa sobre como os governos no passado aceleraram deliberadamente as mudanças tecnológicas em larga escala faz exatamente isso.

Modernização sob cerco

Em 1937, os formuladores de políticas britânicos observaram nervosamente enquanto a Wehrmacht marchava para a Áustria. A guerra com a Alemanha colocou um sério problema de suprimento de alimentos para a Grã-Bretanha. Agricultura britânica tinha sido entrando em colapso por décadas sob concorrência de alimentos estrangeiros baratos, e a Alemanha era conhecida por usar submarinos para atrapalhar o transporte inimigo. Os formuladores de políticas começaram a se preparar para uma economia de cerco.

O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação O Exército de Mulheres da Terra arou campos na Grã-Bretanha em tratores durante a Segunda Guerra Mundial. Museu Imperial da Guerra

Para isso, o governo britânico interveio diretamente no sistema agrícola. Adquiriu milhares de tratores, estabeleceu um preço fixo subsidiado para grãos para estabilizar os mercados, criou Comitês Executivos Agrícolas de Guerra locais para maximizar a produção de alimentos e, em muitos casos, obrigou a polícia a forçar os agricultores a cultivar novas terras.

Essas políticas não apenas permitiram que a Grã-Bretanha evitasse a fome durante a Segunda Guerra Mundial, mas também iniciaram uma transformação estrutural maciça que persistiu nas décadas de 1950 e 1960 como agricultores britânicos tratores, fertilizantes, pesticidas e monoculturas.

O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação Alterações na produção de grãos britânicos, 1900-70. (Dados de 'British Historical Statistics')

Aproveitando ao máximo uma pechincha

O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação Consumo de calor na Holanda, 1945-98. (Dados da Statistics Netherlands) O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação Produção de energia na Holanda, 1945-73. (Dados da Statistics Netherlands)

Em 1959, a indústria petrolífera holandesa descobriu o campo de gás natural Slochteren perto de Groningen, na Holanda. Na época, seu tamanho era estimado em 60 bilhões de metros cúbicos de gás: o maior campo de gás encontrado na Terra até aquele momento. Provou ser muito maior: 2,800 bilhões de metros cúbicos.

Não estava totalmente claro o que a Holanda, um país predominantemente movido a carvão, faria com tanto gás. As deliberações entre a indústria de combustíveis fósseis e o governo chegaram a uma resposta radical: os Países Baixos transformaria toda a sua economia para funcionar com gás natural.

Uma vez que os detalhes deste plano foram acordados, o progresso prosseguiu com uma velocidade surpreendente. O governo holandês construiu uma rede nacional de gasodutos em apenas cinco anos, ofereceu descontos ao consumidor para converter aparelhos em energia a gás, realizou uma campanha publicitária promovendo o gás natural como combustível limpo e moderno e mineiros de carvão fora de trabalho reciclados para trabalhar na indústria de gás. Na década de 1970, o gás natural era a força dominante no suprimento de calor holandês.

Lições de uma crise de energia

Em 1973, a Dinamarca não tinha indústria doméstica de petróleo e pouco peso diplomático. Isso significava que o Crise do petróleo 1973 atingiu a Dinamarca com força. A oferta reduzida de petróleo criou uma depressão econômica e forçou os formuladores de políticas a implementar medidas extremas de conservação de energia, como apagar as luzes da rua e proibir a direção de domingo.

O preço do carbono pode ser superestimado, se o histórico for alguma indicação Fornecimento de calor dinamarquês, 1968-90. (Dados do Statbank Denmark)

Para uma solução de longo prazo, os formuladores de políticas dinamarqueses pareciam se tornar menos dependentes da energia importada. Para reduzir a dependência do país de óleo para aquecimento, eles priorizaram o aquecimento urbano: Uma forma extremamente eficiente de aquecimento ambiente, que usa canos isolados cheios de água quente para aquecer vários edifícios, ou mesmo todo um bairro ao mesmo tempo, em vez de cada edifício contar com um forno individual.

Como nos dois exemplos anteriores, essa alteração foi feita através de intervenção deliberada, que foi tratado principalmente pelos municípios. Em alguns lugares, os municípios proibiram a instalação de fornos particulares. Em outros, eles ofereceram empréstimos sem juros para cooperativas de energia. Esta estratégia nacional coordenada levou a um rápido aumento da parcela de aquecimento urbano no sistema de aquecimento dinamarquês.

Lições para hoje

Esses estudos de caso apresentam diferenças importantes, entre si e com o desafio da ação climática nos dias atuais. Em cada uma delas, no entanto, uma mudança tecnológica radical foi alcançada não confiando nos sinais de preço para coordenar a mudança, mas pelo estado intervindo e coordenando-a diretamente.

Essa é uma forte evidência histórica contra a insistência de alguns economistas no preço do carbono como a principal maneira de promover práticas e tecnologias de baixo carbono. Enquanto traçam uma maneira de mitigar a mudança climática de maneira mais eficaz, os formuladores de políticas devem suplementar a teoria econômica com lições empíricas da história.A Conversação

Sobre o autor

Cameron Roberts, Pesquisador em Transporte Sustentável, Universidade de Carleton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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