Para atingir zero emissões, o governo deve enfrentar obstáculos que afastam as pessoas de carros elétricos

Para atingir zero emissões, o governo deve enfrentar obstáculos que afastam as pessoas de carros elétricos Um Tesla Roadster elétrico inicial de 2010. Shutterstock

Metas ambiciosas foram estabelecidas pelo UK e escocês governos se tornem economias de carbono zero em 2050 e 2045, respectivamente. Mas uma variedade de iniciativas será necessária por parte do governo, da indústria e da sociedade para atingir esse objetivo.

Cada setor deverá ter a redução de carbono no centro do que faz e introduzir rapidamente novas tecnologias para obter zero emissões de suas atividades. A questão é como isso deve ser feito.

Veja o caso dos carros, que são os principais contribuintes das emissões de carbono. Segundo uma estimativa, o transporte contribui para 30% das emissões totais da UE, com o transporte rodoviário contribuindo com 72%. Com a expectativa de que esse número aumente, qualquer estratégia para reduzir as emissões gerais deve enfrentar esse elemento de forma agressiva.

O governo do Reino Unido anunciou sua intenção proibir carros a gasolina, diesel e híbridos até 2035. Com um terceiro das emissões de carbono do Reino Unido provenientes do transporte rodoviário, a postura combativa do governo é compreensível. Mas a proibição da tecnologia de combustível de combustão é a maneira mais apropriada de reduzir as emissões do transporte rodoviário?

É assim que nós fazemos

Há duas questões a considerar: uma, a disponibilidade de tecnologias alternativas para substituir a gasolina e o diesel em grande escala; e dois, em uma sociedade democrática, as proibições devem ser usadas apenas como uma medida de último recurso.

Existem evidências científicas avassaladoras de que o tabagismo causa sérios danos à saúde de uma pessoa, na medida em que poderia matá-la. Mas a produção de cigarros não é proibida. Para controlar o consumo de cigarros, os governos introduziram uma ampla gama de leis que limitam sua venda ao invés de proibir sua fabricação.

Portanto, em vez de proibir a produção de carros a gasolina e diesel, os governos devem introduzir rapidamente políticas eficazes que tornem as tecnologias mais limpas mais atraentes para os usuários. Pesquisa em mudanças tecnológicas de longo prazo, mostradas quando uma tecnologia é entrincheirada em um setor, ela leva a "caminho dependente, o que significa que, como a mudança para tecnologias alternativas pode ser onerosa - tanto para fabricantes quanto para clientes -, as indústrias geralmente permanecem presas à tecnologia existente.

Insights de nossos pesquisa no declínio de um século de Dundee indústria têxtil de juta sugere que, para que qualquer nova tecnologia rompa a dependência da tecnologia dominante existente, ela deve atender a duas condições: preço (comparado ao custo existente) e desempenho técnico.

Olhando para trás

A indústria automobilística tem suas raízes na tecnologia elétrica. A bateria recarregável foi a tecnologia dominante de meados ao final do século XIX. Mas a descoberta de novas reservas de petróleo e a invenção do motor de combustão no início do século 20, deu ao carro a gasolina uma vantagem de preço e desempenho em relação à tecnologia elétrica. Isso levou à adoção generalizada, tornando o motor de combustível de combustão dominante por mais de um século, deixando a indústria automobilística dependente do caminho dessa tecnologia.

Mas o setor investiu em inovação para quebrar essa dependência com tecnologias alternativas, e o hidrogênio e o elétrico já existem há algum tempo. O carro elétrico voltou na década de 1970 em resposta ao crise do petróleo. Mas com a queda dos preços no final da década, o carro elétrico deixou de ser uma proposta atraente. Em 1996, a General Motors introduziu seu EV1 em resposta ao Legislação de 1990 pelo estado da Califórnia, que exigiu que 2% de suas vendas fossem zero emissões.

A Toyota também lançou seu híbrido Prius em 1997, seguido pelos modelos Audi e Honda. No entanto, todos os primeiros carros elétricos tinham menos de 100 milhas e eram relativamente caro. Os problemas de custo e alcance limitado continuaram a impedir a adoção generalizada de tecnologias alternativas e a indústria permaneceu trancada no motor de combustível de combustão nas duas décadas desde então.

Para atingir zero emissões, o governo deve enfrentar obstáculos que afastam as pessoas de carros elétricos Carros elétricos significam mudar a infraestrutura para criar mais pontos de carregamento.

Entrando em marcha

Atualmente, estamos começando a ver questões de desempenho abordadas em carros elétricos. Muitos agora são capazes de cobrir qualquer lugar 150 a 230 milhas sem recarregar. É claro que isso ainda está longe do que o diesel ofereceria em um tanque cheio, mas os clientes estão ganhando confiança.

Os fabricantes de automóveis - marcas existentes e novos players como o Tesla - possuem a tecnologia para melhorar o desempenho dos carros elétricos, e isso continuará avançando. É do interesse comercial deles desenvolver-se rapidamente, para proporcionar a eles uma vantagem competitiva. Mas o principal obstáculo é o preço; carros elétricos ainda são mais caros que carros a gasolina e diesel - algo que os órgãos da indústria enfatizou.

Proibir a produção de gasolina e diesel não tornará os carros elétricos mais baratos. Se o preço dos carros elétricos permanecer mais alto, apenas prenderá os clientes em um comprometimento oneroso. A estudo do MIT descobriu que um carro elétrico de médio porte provavelmente custará cerca de 4,300 libras mais caro para o fabricante do que o combustível de combustão até 2030. Se o governo do Reino Unido levar a sério a facilitar essa mudança de tecnologia, deverá fornecer políticas sérias de longo prazo para ajudar reduzir o custo dos carros elétricos.

Existem duas maneiras de tornar o preço da tecnologia elétrica mais competitivo. Primeiro, torne o proprietário de carros a gasolina e diesel caro, impondo um "imposto sobre carros a gasolina". Atualmente, isso é praticado em uma versão moderada na forma de um taxa de congestionamento em muitas cidades e um imposto automóvel mais alto nos motores a diesel. Mas isso não ajudou a alcançar a ambiciosa meta elétrica.

A imposição de impostos adicionais, como taxas adicionais de combustível, pode tornar a condução de veículos a gasolina e diesel mais caros - mas sem alternativas viáveis ​​e mais baratas, ela não ficará bem com o eleitorado e poderá causar problemas econômicos. A segunda opção recomendada, que emerge de nossa pesquisa é introduzir incentivos que tornem efetiva a compra e a operação de um carro elétrico.

Hoje, muitas pessoas têm um desejo genuíno de comprar um carro elétrico. Esse mercado só aumentará - os clientes já são vendidos com os benefícios. Mas o preço não se limita a tomar essa decisão final de compra. A trajetória da tecnologia elétrica está em um momento crítico em que um preço adequadamente competitivo convencerá os compradores a fazerem sua próxima compra. E se o governo acertar, esse modelo pode ser aplicado a outros setores onde há uma necessidade premente de mudar para tecnologias de baixo carbono.

Sobre o autor

Swapnesh Masrani, professor assistente, Management Edinburgh Business School, Universidade de Heriot-Watt

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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