Por que uma queda de 17% nas emissões não significa que estamos lidando com as mudanças climáticas

Por que uma queda de 17% nas emissões não significa que estamos lidando com as mudanças climáticas Bem como combustíveis fósseis - não em vez de. foto da ciência / shutterstock

A quarentena global do COVID-19 significou menos poluição do ar nas cidades e céu mais limpo. Os animais estão passeando pelos espaços públicos, e a poluição sonora diminuiu, permitindo-nos ouvir os pássaros cantando.

Mas essas mudanças relativamente pequenas e temporárias não devem ser confundidas com a pandemia do COVID-19 que realmente ajuda a corrigir as mudanças climáticas. Muito pelo contrário: a pandemia que fez o mundo parar oferece um vislumbre das profundas mudanças nos estilos de vida e nas estruturas econômicas que precisamos implementar se quisermos efetivamente mitigar o pior das mudanças climáticas.

Os efeitos a curto prazo não estão em dúvida. Um novo estudo em Mudanças Climáticas Natureza liderados por cientistas da Universidade de East Anglia e Stanford, descobriram que as emissões globais diárias de CO₂ no início de abril de 2020 caíram 17% em comparação com o nível médio de emissões em 2019.

Essa descoberta confirma um relatório anterior da Agência Internacional de Energia (AIE), que constatou que as emissões de CO₂ da combustão de combustíveis fósseis - globalmente, a principal fonte de emissão de gases de efeito estufa - nos três primeiros meses de 2020 foram 5% menores comparado com o mesmo período do ano passado.

Mas os efeitos a curto e a longo prazo da poluição são coisas diferentes, e alguns meses sem dirigir ou voar farão pouco a longo prazo. A mudança climática é causada pelo aumento da concentração de gases de efeito estufa na atmosfera. As medidas de quarentena afetaram as emissões desses gases no curto prazo, e muitos lugares viram uma queda na poluição do ar. Mas essas medidas não foram suficientes para reduzir a concentração geral na atmosfera, que é ainda aumentando. Por quê? Como as moléculas desses gases permanecem na atmosfera por um longo tempo: metano por cerca de 12 anos, por exemplo, e dióxido de carbono para até 200 anos.

As emissões diminuíram, mas não durarão

O novo estudo sobre mudanças climáticas da Nature prevê que, se algumas restrições forem mantidas durante todo o ano de 2020, as reduções anuais de emissões atingirão 7.5%.

Em teoria, isso seria uma ótima notícia para o meio ambiente, especialmente se pudéssemos mantê-lo nos próximos anos. Afinal, para atingir a meta do Acordo de Paris de limitar o aquecimento global a 1.5 ℃, precisamos reduzir as emissões globais de CO₂ em 7.6% ao ano entre 2020 e 2030.

Mas esse nível de redução de emissões não durará, a menos que a atividade econômica permaneça deprimida. E, à medida que os bloqueios terminam e as pessoas voltam ao trabalho, as emissões aumentarão inevitavelmente mais uma vez - isso acontece quando a atividade é retomada após cada crise econômica, incluindo a crise financeira do 2008.

Manter a atividade econômica deprimida para os níveis de abril de 2020 não é uma estratégia viável de longo prazo. Mas poderíamos usar essa oportunidade produtivamente para orientar nossas sociedades em direção a um novo paradigma que realmente lide com a questão central do enigma climático.

Precisamos reestruturar nossas economias

Os combustíveis fósseis são a base de nossas economias. Nossos sistemas de energia são construídos em torno deles e surpreendentemente pouco mudou desde os primeiros choques de petróleo em 1973. Naquela época, carvão, petróleo e gás representavam 87% do suprimento total de energia primária do mundo, enquanto em 2017 esses combustíveis fósseis ainda eram responsáveis ​​por 81 % Nesse mesmo período, a quantidade total de energia fornecida mais do que duplicou.

Sim, há muita energia renovável, mas isso foi implantado ao lado de combustíveis fósseis, ao invés de substituí-los. Em todo o mundo, ainda há planos para construir novas usinas termoelétricas a carvão e infraestrutura de petróleo e gás. Até países como a Noruega, onde os combustíveis fósseis contam apenas sobre 30% do suprimento total de energia e quase toda a eletricidade vem de hidrelétrica, ainda frequentemente dependem fortemente de lucros com combustíveis fósseis para financiar sistemas de bem-estar e regimes de pensões.

Se quisermos realmente progredir em direção a uma economia de baixo carbono, devemos abordar as raízes do problema. Por exemplo, como podemos incentivar o desinvestimento de combustíveis fósseis se o setor ainda estiver entre os investimentos mais seguros e lucrativos? Ou como podemos construir sistemas de energia limpa se continuarmos subsidiando combustíveis fósseis? Apesar das promessas de eliminar gradualmente esses incentivos fiscais e outros incentivos, os países mais ricos do G20 ainda fornecem US $ 127 bilhões em subsídios a carvão, petróleo e gás em 2017 (notavelmente, esse número exclui a Arábia Saudita).

E como podemos retomar a atividade sem "voltar ao normal"? Precisamos de estratégias de recuperação de longo prazo que valorizem a natureza como a estrutura abrangente na qual todos nós existimos, não apenas recurso econômico. Até o momento, vários planos de recuperação pós-pandemia inclua ajuda generosa ao setor de combustíveis fósseis, sem restrições.

A pandemia não é uma panacéia para as mudanças climáticas. Agora sabemos que podemos agir coletivamente e adotar medidas que reduzam significativamente as emissões - pelo menos a curto prazo. Mas a mudança a longo prazo não ocorre diretamente como resultado de uma crise, mas a partir de ações consistentes que mudam o que causou a crise em primeiro lugar. A pandemia do COVID-19 é apenas um alerta: ainda temos muito trabalho a fazer.A Conversação

Sobre o autor

Larissa Basso, bolsista de pós-doutorado, pesquisa ambiental em ciências humanas, Universidade de Estocolmo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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