Por que precisamos nos concentrar na questão do aumento do consumo e do crescimento da população

Por que precisamos nos concentrar no aumento do consumo e no crescimento da população Thomas La Mela / Shutterstock

Quase todas as ameaças à humanidade moderna podem ser atribuídas simplesmente ao nosso crescimento populacional fora de controle (pense em terras aráveis ​​destinadas à habitação; crescimento contínuo da demanda por combustíveis de petróleo). Está sendo feito algo para conter o crescimento populacional em escala nacional e internacional?

A questão da população é mais complexa do que parece - no contexto das mudanças climáticas, bem como em outras questões como perda de biodiversidade e desenvolvimento internacional.

Como ponto de partida, vejamos a afirmação "crescimento populacional fora de controle". De fato, o crescimento populacional está mais "controlado" do que nos últimos 50 anos.

A população não está crescendo em todo lugar

A taxa global de crescimento populacional diminuiu de pouco mais de 2% ao ano em 1970 para menos de 1.1% em 2020 (e essa estimativa foi feita antes do COVID-19 irromper globalmente).

Para colocar isso em perspectiva, se a taxa de crescimento de 2% tivesse continuado, a população mundial teria dobrado em 35 anos. Com uma taxa de crescimento de 1.1%, agora seria dobrado em 63 anos - mas a taxa de crescimento ainda está em declínio, portanto o tempo de duplicação será prolongado novamente.

O crescimento da população também varia significativamente entre os países. Entre o 20 países mais populosos do mundo, três países têm taxas de crescimento superiores a 2.5% - Etiópia, Nigéria e República Democrática do Congo - enquanto a população do Japão está em declínio (com uma taxa de crescimento negativa de -0.3%) e China, Rússia, Alemanha e Tailândia têm muito baixas taxas de crescimento.

Essas taxas de crescimento variam em parte porque as estruturas populacionais são muito diferentes entre os países. Japão tem uma população envelhecida, com 28% acima de 65 anos e apenas 12% abaixo de 15 anos. Nigéria tem apenas 3% das pessoas na faixa acima de 65 anos e 44% abaixo de 15 anos.

Para comparação, 20% dos neozelandeses têm menos de 15 anos e 16% têm mais de 65 anos. Para a Austrália, os números respectivos são 18% e 17%.

A migração também contribui significativamente em alguns países, sustentando a população em idade ativa e moldando a estrutura demográfica. A história e os níveis de desenvolvimento econômico também desempenham um papel importante: os países de alta renda quase sempre têm famílias menores e menores taxas de crescimento.

Aumento no consumo

Certamente é válido vincular o crescimento populacional (mesmo um crescimento populacional “sob controle” mais limitado) à mudança climática e à perda de terras. Tudo o resto é igual, mais pessoas significa mais espaço ocupado, mais recursos consumidos e mais emissão de carbono.

Mas enquanto o crescimento populacional diminuiu desde a década de 1970, o consumo de recursos não. Por exemplo, não há declínio equivalente em uso de combustível fóssil uma vez que os 1970s.

Por que precisamos nos concentrar na questão do aumento do consumo O consumo de combustível varia em todo o mundo. Agência de Controle de Poluição Flickr / Minnesota, CC BY-NC

Esta é uma área em que nem todos são iguais. Se todas as pessoas usassem a mesma quantidade de recursos (combustíveis fósseis, madeira, minerais, terras aráveis ​​etc.), é claro que o uso total de recursos e o carbono aumentariam. Mas o uso de recursos varia dramaticamente globalmente.

Se olharmos para consumo de óleo por pessoa em 2019, o americano médio usava quase o dobro de alguém no Japão, a segunda nação populosa mais sedenta de petróleo e quase 350 vezes o de uma pessoa que vive na República Democrática do Congo.

É fácil para nós, no mundo industrializado, dizer que "o crescimento populacional fora de controle" está matando o planeta; quando, ao contrário, é igualmente válido - mas mais difícil - dizer que nosso consumo fora de controle está matando o planeta. planeta.

O crescimento da população diminui quando as mulheres são educadas

Para chegar à parte final da pergunta: algo está sendo feito para conter o crescimento populacional, em escala nacional ou internacional?

Mesmo se deixarmos de lado o argumento acima de que a população não é a única questão, ou mesmo a mais significativa, em termos de ameaças à humanidade, que fatores podem influenciar o crescimento populacional em partes do mundo onde ela é alta?

As coisas estão sendo feitas, mas podem não ser o que a maioria das pessoas espera. Tem sido por muito tempo mostrando que à medida que a renda aumenta e os cuidados de saúde melhoram, mais crianças sobrevivem e as pessoas tendem a ter famílias menores.

Este efeito não é instantâneo. Há um atraso no qual as taxas de crescimento populacional podem aumentar primeiro antes de começarem a cair. Essa transição demográfica é um padrão relativamente consistente em todo o mundo.

Porém, no nível do país, a influência mais significativa na redução das taxas de fertilidade, tamanho da família e crescimento geral da população é acesso à educação para meninas e mulheres.

Por que precisamos nos concentrar na questão do aumento do consumo As taxas de fertilidade caem quando as meninas têm acesso à educação. Oksana Kuzmina / Shutterstock

um estudo em 2016, baseando-se nos dados da população do Banco Mundial em vários países, constatou:

… O principal fator de redução geral da fertilidade é claramente a mudança nas proporções de mulheres em cada nível educacional.

Em relação às ações de mudança climática, este estudo especificamente notas:

É a educação, ou mais especificamente a educação de meninas, que tem muito mais probabilidade de resultar em menores emissões de carbono do que uma mudança para fontes renováveis, práticas agrícolas aprimoradas, transporte público urbano ou qualquer outra estratégia que esteja sendo contemplada.

Recente pesquisa analisamos como a população global pode mudar se implementarmos as aspirações das 17 Nações Unidas Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. Ele descobriu que a mudança seria significativa e pode até significar que a população global se estabiliza em meados do século.A Conversação

Sobre o autor

Glenn Banks, professor de Geografia e diretor da Escola de Pessoas, Meio Ambiente e Planejamento, Universidade de Massey

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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