E se tirarmos todos os animais da fazenda e plantarmos árvores e árvores?

E se tirarmos todos os animais da fazenda e plantarmos árvores e árvores? Se a Nova Zelândia deixasse de cultivar vacas e ovelhas, removeria as emissões de metano. Heath Johnson / Shutterstock

Gostaria de saber quanta diferença poderíamos fazer em nosso compromisso sob o Acordo de Paris e em nossas emissões totais de gases de efeito estufa se removermos todas as vacas e ovelhas do país e cultivarmos plantas em seu lugar (cânhamo, trigo, aveia etc.). Certamente poderíamos facilmente nos tornar neutros em carbono se removêssemos todo o gado? Quanto mais oxigênio seria produzido a partir de plantas que crescem? Como isso compensaria nossas emissões? E se devolvêssemos a terra onde os animais estavam para florestas nativas ou até plantações de pinheiros?

Essa é uma pergunta interessante e me dá a oportunidade de fazer alguns cálculos de modelo legais - embora parcialmente irrealistas. Antes de começar, apenas dois comentários sobre a pergunta em si.

As concentrações de oxigênio foram relativamente estável em torno de 21% do ar que respiramos por milhões de anos. Isso não mudará acentuadamente, mesmo que as emissões de dióxido de carbono aumentem nos próximos anos. As concentrações de dióxido de carbono, mesmo nos cenários de emissões mais pessimistas, atingem apenas cerca de 0.1% da atmosfera, dificilmente afetando o conteúdo de oxigênio do ar.

Em segundo lugar, animais de pasto, como vacas e ovelhas, emitem metano - e é isso que prejudica o clima, não as pastagens em si. As plantações de cânhamo ou trigo teriam capacidade semelhante para absorver dióxido de carbono que as pastagens. Mas o cultivo de árvores é o que faz a diferença.

Aqui está um cálculo resumido para descobrir como o balanço de carbono da Nova Zelândia mudaria se todo o gado fosse removido e toda a terra agrícola convertida em floresta.

Convertendo pasto em árvores

Isso removeria todas as emissões de metano dos animais em pastejo (cerca de 40 megatoneladas de dióxido de carbono equivalente por ano).

A Nova Zelândia possui cerca de 10 milhões de hectares de pastagem. Vamos assumir que arbusto nativo maduro or florestas maduras de pinheiros armazenar o equivalente a aproximadamente 1,000 toneladas de dióxido de carbono por hectare.

Se levar 250 anos para cultivar florestas nativas maduras em todas as antigas terras agrícolas, isso bloquearia 10 bilhões de toneladas de dióxido de carbono nesse período, compensando nossas emissões de dióxido de carbono (energia, resíduos e outras fontes menores) durante os 250 anos de rebrota. Como a floresta de pinheiros cresce mais rapidamente, compensaríamos demais nossas emissões até a floresta amadurecer (permita 50 anos para isso), criando um sumidouro líquido de carbono.

Observe que esses cálculos se baseiam em suposições extremamente grosseiras, como crescimento linear, ausência de fogo e outros distúrbios, emissões constantes (nossa população aumentará e o mesmo ocorrerá), ignorância dos processos do solo e muito mais.

Se a terra agrícola fosse usada para o cultivo, pouparíamos os 40 megatoneladas de equivalente de dióxido de carbono emitido pelo gado na forma de metano, mas não armazenaríamos uma quantidade substancial de carbono por hectare.

Passos para uma Nova Zelândia neutra em carbono

Como devemos interpretar essa estimativa aproximada? Primeiro, devemos reconhecer que, mesmo com nossas melhores intenções, ainda precisamos comer, e converter todas as terras agrícolas em florestas nos deixaria importando alimentos do exterior - certamente não é bom para o orçamento global de carbono.

Segundo, mostra que, se pelo menos o número de animais foi reduzido, e todos adotamos uma dieta mais baseada em plantas, poderíamos reduzir substancialmente nossas emissões. O efeito seria semelhante ao reflorestamento de grandes partes do país.

Terceiro, este exemplo também mostra que, depois de 250 anos no caso de florestas nativas em crescimento, ou após cerca de 50 anos no caso de florestas de pinheiros, nossas emissões líquidas de carbono seriam positivas novamente. À medida que as florestas amadurecem, os estoques de carbono são gradualmente reabastecidos e nossas emissões não serão mais compensadas. As florestas maduras acabam se tornando neutro em carbono.

Embora os cálculos acima sejam grosseiros, isso mostra que um caminho realista (e rápido) para uma Nova Zelândia neutra em carbono provavelmente envolverá três etapas: redução de emissões (nos setores agrícola e de energia), reflorestamento (mata nativa e mata nativa). exóticos de crescimento rápido) e uma mudança para uma dieta mais baseada em plantas.A Conversação

Sobre o autor

Sebastian Leuzinger, professor, Universidade de Tecnologia de Auckland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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