Os parques eólicos construídos em turfeiras ricas em carbono perdem a capacidade de lutar contra a mudança climática

Os parques eólicos construídos em turfeiras ricas em carbono perdem a capacidade de lutar contra a mudança climática Chico & Clough, Autor fornecida

Energia eólica no Reino Unido agora representa quase 30% de toda a produção de eletricidade. As turbinas eólicas terrestres agora produzem o tipo mais barato de energia - e não há dúvida de que os parques eólicos podem ajudar a reduzir as emissões de gases de efeito estufa, substituindo os combustíveis fósseis que tradicionalmente têm sido usados ​​para gerar eletricidade.

Mas e quanto às turbinas eólicas construídas sobre ambientes naturais sensíveis - a energia de baixo carbono ainda ajuda a reduzir as emissões se envolver perturbar os tipos de habitats que são eficazes em reter carbono e mantê-lo fora da atmosfera? Esta é uma pergunta importante, mas raramente é feita.

Em nosso recente estudo, descobrimos que os parques eólicos na Espanha estão sendo construídos em raros turfeiras que armazenam grandes quantidades de carbono que aquece o planeta. Como esses habitats são mal mapeados, há uma boa chance de que esse erro esteja sendo replicado em muitos outros lugares da Europa, incluindo o Reino Unido.

Turfeiras não mapeadas da Europa em perigo

As turfeiras são um sumidouro natural de carbono e, apesar cobrindo menos de 3% da superfície terrestre, eles contêm 20% de todo o carbono armazenado nos solos em todo o mundo.

Porque algumas turfeiras não são mapeadas, eles têm sido frequentemente ignorados, apesar de seu importante papel na redução das mudanças climáticas. Pântanos de cobertura são um tipo raro e único de turfeiras que cobrem paisagens inteiras com uma vegetação distinta, geralmente composta de algodoeiro, urze e musgos Sphagnum, que é uma espécie particularmente eficaz para bloquear o carbono.

Uma moita de algodoeiro branco. Muitas vezes, os brejos podem ser reconhecidos por sua grama branca. Chico & Clough, Autor fornecida

No Reino Unido e na Irlanda, os brejos cobrem grandes extensões e são uma parte importante da paisagem em País de Fluxo, uma região do norte da Escócia, e nos Peninos norte e sul da Inglaterra. Na França ou Espanha, este habitat é raro, mas nossa pesquisa descobriu 14 pântanos não registrados e desprotegidos no norte da Espanha que representam o extremo sul limite da gama deste habitat na Europa.

Peatlands - e em particular pântanos de manta - enfrentam uma série de pressões através da Europa. Sobrepastoreio, drenagem para plantar safras e florestas comerciais, queima para melhorar o pastoreio e apoiar esportes de campo e, mais recentemente, desenvolvimentos de parques eólicos, podem mudar a função natural das turfeiras, de modo que elas deixem de desacelerar as mudanças climáticas como sumidouros de carbono e se tornem fontes de carbono que liberam gases de efeito estufa para a atmosfera.

Embora a turfa seja naturalmente erodida pelo vento, chuva e gelo, os pântanos cobertos pelo gado podem perder quatro a seis vezes mais carbono do que pântanos protegidos. Mas o risco mais sério para esses habitats hoje são os parques eólicos. Pântanos sem proteção geralmente cobrem picos de montanhas, onde também há grande potencial para geração de energia eólica. Durante a construção do parque eólico, a vegetação que ajuda a reter o carbono é removida para criar bases de turbinas e trilhas de acesso de veículos. Essas trilhas criam riachos artificiais que drenam a turfa e remodelam o terreno.

O autor estava em uma estrada próxima a um banco de turfa escavada e duas turbinas eólicas. Criar trilhas em turfeiras pode quebrar o pântano, fazendo com que a turfa seque e libere emissões de carbono. Chico & Clough, Autor fornecida

Pesquisas recentes mostraram que a drenagem causada pela construção e manutenção turbinas eólicas pode afetar toda a turfa, não apenas a área ao lado da fazenda e suas trilhas. Em nossa pesquisa, encontramos uma trilha que dividia o maior pântano de manta não reconhecido que encontramos nas montanhas da Cantábria em duas turfeiras separadas. A ruptura está drenando o pântano e provavelmente liberando carbono à medida que a turfa seca e se decompõe.

Esta versão pode ser tão significativa que o benefício climático de gerar energia limpa é provável que seja neutralizado. Para pântanos no extremo sul de seu alcance na Europa, a construção de parques eólicos pode significar a destruição total desse habitat e a perda de uma maneira natural de combater as mudanças climáticas.

Apesar de seu estado degradado atual, a restauração e a proteção de pântanos inverter a situação e restaurar a capacidade desses habitats como aliados climáticos.

O autor estava em um grande banco de turfa escavada. As turfeiras estão mal mapeadas em toda a Europa, mas são vitais para diminuir a mudança climática. Chico & Clough, Autor fornecida

Precisamos mapear todas as turfeiras ainda não descobertas e protegê-las sob a Diretiva Habitats da UE. Restaurar turfeiras degradadas e reduzir a pressão humana sobre elas podem ajudá-las a recuperar suas habilidades naturais para armazenar carbono. No Reino Unido, a parceria de pesquisa Amarra para o futuro está tentando restaurar áreas substanciais do pântano degradado cobrindo áreas de turfa nua com vegetação como musgos de Sphagnum e bloqueando córregos para reduzir a drenagem.

Os parques eólicos são uma ótima maneira de gerar energia limpa, mas onde eles são construídos precisa de cuidadosa consideração. Talvez seja irônico que uma de nossas melhores ferramentas artificiais para combater as mudanças climáticas possa se tornar uma das mais inúteis se interferir em outra solução natural para o problema.A Conversação

Sobre o autor

Guaduneth Chico, professor de ciências ambientais e GIS, Nottingham Trent University; Ben Clutterbuck, professor sênior de ciências ambientais, Nottingham Trent Universitye Nicholas Midgley, professor de Geografia Física, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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