O legado nuclear é uma dor de cabeça cara para o futuro

Resíduos nucleares na Alemanha a caminho. . . Onde? Por quanto tempo? E quem paga? Imagem: Por Karbohut, via Wikimedia Commons

Como você armazena com segurança o lixo nuclear usado? Ninguém sabe. Será uma dor de cabeça cara para nossos descendentes.

Muitos estados estão deixando para as gerações futuras uma dor de cabeça sem solução e cara: como lidar com o lixo nuclear altamente perigoso.

A decisão de começar a fechar a segunda geração de usinas nucleares do Reino Unido antes do planejado originalmente destacou o fracasso dos governos em resolver o problema cada vez mais caro dos resíduos que deixam para trás.

O combustível radioativo usado, que produz calor, precisa de resfriamento constante por décadas para evitar acidentes catastróficos, de modo que as gerações futuras em países que adotaram a energia nuclear estarão pagando bilhões de dólares por ano, todos os anos, pelo menos no próximo século ou dois para lidar com este legado altamente perigoso.

A Denunciar pelo Organização de Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE) e sua Agência de Energia Nuclear analisa 12 países membros que enfrentam o problema: Bélgica, Canadá, Finlândia, França, Alemanha, Japão, Coréia do Sul, Espanha, Suécia, Suíça, Reino Unido e Estados Unidos.

O relatório mostra que nenhum dos 12 ainda conseguiu fazer frente ao legado legado pela produção de lixo nuclear. Ninguém ainda tem meios de eliminá-lo. Diz que cada país deve perceber rapidamente que o dinheiro que a indústria reservou para lidar com o problema é inadequado, deixando as sucessivas gerações futuras com a conta para se manterem seguras.

Falha em progredir

A Finlândia está mais perto de lidar com a rota preferida internacionalmente para tornar seguro o combustível nuclear usado: construir um depósito subterrâneo em rochas subterrâneas para armazenar e, por fim, selar os resíduos neste cemitério final.

Os finlandeses têm realmente começou a construir tal instalação e considerá-la como a solução completa para o problema, embora ainda esteja a décadas de ser concluída.

O progresso da Finlândia é um exemplo brilhante para o resto do mundo nuclear. As regras internacionais exigem que os países que criam resíduos nucleares lidem com isso dentro de suas próprias fronteiras - mas a maioria dos governos não conseguiu fazer progresso nesse sentido. Alguns passaram décadas procurando um local adequado e não conseguiram encontrar um.

Isso geralmente ocorre porque a oposição local forçou os governos a abandonar um local escolhido, ou porque os cientistas consideram o local muito perigoso para armazenar resíduos pelos necessários 100,000 anos ou mais, devido à geologia deficiente. Eles podem suspeitar de um risco de que a radioatividade possa vazar para o abastecimento de água ou subir à superfície e matar gerações futuras incautas.

O déficit de financiamento tornou-se muito mais problemático devido à baixa inflação e à atual pandemia de Covid. Os governos anteriormente colocavam dinheiro de lado supondo que as economias cresceriam constantemente e as taxas de juros positivas criariam investimentos maciços de longo prazo.

O Reino Unido, um dos Estados nucleares pioneiros por causa de sua corrida para desenvolver uma bomba nuclear, é um exemplo clássico de deixar os netos para pagar pelos resíduos nucleares.

Mas o atual retorno baixo ou negativo dos títulos do governo significa que os investimentos feitos no passado e projetados para pagar enormes contas futuras não serão mais suficientes para lidar com o custo do combustível usado e outros resíduos de alto nível.

O relatório afirma que as suposições dos governos se mostraram otimistas. Não critica diretamente os governos, mas aponta que o princípio do “poluidor-pagador” não está sendo aplicado. Novo financiamento precisa ser encontrado, diz ele, se as gerações futuras não quiserem ser sobrecarregadas com o legado caro e com risco de vida desta geração.

O Reino Unido, um dos Estados nucleares pioneiros devido à sua corrida para desenvolver uma bomba nuclear, é um exemplo clássico de deixar os netos para pagar pelos resíduos nucleares do passado e do presente.

Já em 1976, em o Relatório Flores sobre energia nuclear e meio ambiente, o Reino Unido foi avisado de que não deveria construir mais nenhuma usina nuclear até encontrar uma maneira de se livrar dos resíduos. O governo concordou.

Desde então, por mais de 40 anos, sucessivos governos têm procurado um repositório para cumprir sua promessa. Mas nenhum ainda foi encontrado e nenhum é esperado até a data atual de 2045.

Custo verdadeiro desconhecido

Ainda assim, a OCDE diz que o programa original de armas nucleares, mais a primeira geração de usinas nucleares, agora todas fechadas, estão custando aos contribuintes US $ 4.58 bilhões por ano (£ 3.3 bilhões) apenas para gerenciar o lixo e manter a população segura. O custo é de cerca de US $ 185 bilhões (£ 133 bilhões) para 17 locais em 120 anos. Pode haver responsabilidades de outros US $ 200 bilhões (£ 144 bilhões) para restaurar as instalações em novos locais.

A segunda geração de usinas nucleares pode convocar o Fundo de Passivos Nucleares, estabelecido pelo governo do Reino Unido quando a empresa francesa EDF adquiriu os mais novos reatores refrigerados a gás (AGRs) britânicos mais recentes em 2009 para que o dinheiro das vendas de eletricidade pudesse ser investido para pagar o combustível e o descomissionamento no final de suas vidas. O primeiro deles, Dungeness B, na costa do Canal da Mancha, começou a descarregar este mês.

O custo do desmantelamento desta geração de reatores é estimado em US $ 28.57 bilhões (£ 20.59 bilhões) pela EDF - $ 10 bilhões a mais do que o Fundo de Passivos Nucleares prevê. Esse déficit é quase certamente uma grande subestimativa, porque o custo real de fechar as estações e armazenar os resíduos é desconhecido, muito menos o de restaurar os locais às condições de greenfield.

Em parte, isso ocorre porque os AGRs nunca foram retirados de serviço antes de haver uma rota de descarte para os resíduos. Se nenhum for encontrado, os contribuintes terão de pagar para mantê-lo seguro em lojas administradas de perto por muitas décadas.

Apesar disso, o atual governo do Reino Unido está construindo uma nova estação nuclear em Hinkley Point, no oeste da Inglaterra, e deseja construir muitas mais. Enquanto isso, os crescentes passivos financeiros para as gerações futuras que precisarão manter os resíduos seguros em uma época de mudança climática não foram resolvidos. E assim a cara dor de cabeça permanece por incontáveis ​​gerações vindouras. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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Este artigo apareceu originalmente na Climate News Network

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