Para sequestrar carbono, deixar os restos da colheita apodrecerem?

espiga de milho e folhas no chão

Os materiais vegetais que apodrecem no solo constituem um bom composto e desempenham um papel fundamental no sequestro de carbono, descobriram as pesquisas.

Por algum tempo, agricultores e pesquisadores têm se concentrado em como ligar o carbono ao solo. Isso torna as safras de alimentos mais nutritivas e aumenta a produtividade. No entanto, porque o carbono é convertido em CO2 quando entra na atmosfera, há um benefício climático significativo para a captura de carbono em solo tão bem.

O sequestro de carbono é vital para a redução global CO2 emissões. Muito carbono encontra seu caminho para a atmosfera. Se não conseguirmos reduzir a quantidade de carbono que acaba na atmosfera, não conseguiremos atingir a meta do Acordo de Paris de reduzir as emissões de gases de efeito estufa em 40% até 2030, de acordo com o CONCITO, Green Think Tank da Dinamarca.

A matéria orgânica contém carbono e nutrientes que são importantes para o crescimento das plantações, incluindo nitrogênio e fósforo. Enquanto os fertilizantes sintéticos são prontamente absorvidos pelas raízes das plantas e também escorrem rapidamente para as águas subterrâneas, o carbono tem um ciclo mais lento que fornece mais nutrientes para a planta. Além disso, o carbono na matéria orgânica aumenta a aeração do solo e ajuda o solo a reter água, o que aumenta a biodiversidade, pois mais micróbios e fungos são capazes de se desenvolver no solo.

“Fragmentos de plantas mortas no solo costumam ser considerados fast food para micróbios e fungos. Mas nosso estudo demonstra que resíduos de plantas realmente desempenham um papel mais significativo na formação e sequestro de carbono no solo do que se pensava ”, explica Kristina Witzgall, candidata a PhD na Universidade Técnica de Munique e autora principal do artigo em Natureza das Comunicações.

No passado, os pesquisadores se concentravam principalmente no armazenamento de carbono nas superfícies de minerais como a argila. No entanto, os novos resultados demonstram que os próprios resíduos vegetais têm a capacidade de armazenar carbono, e talvez por mais tempo do que se pensava. Isso ocorre porque uma série de processos importantes ocorrem diretamente na superfície desses restos de plantas.

“Demonstramos que os resíduos das colheitas agrícolas são absolutamente essenciais para o armazenamento de carbono e que devemos usá-los de uma forma muito mais calculada no futuro”, afirma Carsten Müller, co-autor do estudo e professor associado do departamento de geociências da Universidade de Copenhague e gestão de recursos naturais.

Para entender como os resíduos vegetais sequestram carbono, é importante saber que o tecido vegetal já contém carbono absorvido pelas plantas da atmosfera por meio da fotossíntese. À medida que a matéria vegetal apodrece, o carbono pode ser transferido para o solo de várias maneiras.

Os pesquisadores imitaram o processo natural de decomposição de resíduos de plantas no laboratório para analisar como o solo armazena carbono. Eles adicionaram fragmentos de plantas de milho ao solo proveniente de campos no sul da Alemanha, encapsularam as amostras em cilindros e as deixaram por três meses. Eles então analisaram os processos químicos.

“Nossa análise mostra que os resíduos vegetais, ao interagirem com os fungos, desempenham um papel surpreendentemente grande no armazenamento de carbono. À medida que os fungos jogam seus fios brancos em volta dos fragmentos de plantas, eles os "colam" no solo. Os fungos, então, consomem o carbono encontrado na matéria vegetal. Ao fazer isso, eles armazenam carbono no solo ”, explica Müller.

Além dos fungos, as análises dos pesquisadores também mostram que a própria estrutura do solo determina a quantidade possível de armazenamento de carbono.

“Quando o solo é colado em grandes pedaços duros pela viscosidade de bactérias e fungos, os resíduos de plantas são protegidos de serem consumidos por bactérias e fungos, que de outra forma comeriam e, em seguida, emitiriam parte do carbono como CO2 na atmosfera”, diz Witzgall .

Ela prossegue dizendo que, embora o carbono possa ser armazenado no solo por semanas a 1,000 anos, a duração normal é de cerca de 50 anos.

O método de deixar os resíduos da colheita, como caules, restolhos e folhas apodrecendo, não é inédito quando se trata de melhorar as terras agrícolas. No entanto, a implantação de plantas podres como ferramenta de armazenamento de carbono deve ser levada mais a sério e considerada uma estratégia a ser expandida, de acordo com os pesquisadores por trás do novo estudo.

“As terras agrícolas férteis e amigáveis ​​ao clima do futuro deveriam usar os resíduos das colheitas como uma forma de sequestrar carbono. Também faremos experimentos em que adicionaremos matéria vegetal podre mais fundo no solo, o que permitirá que o carbono seja armazenado por períodos ainda mais longos ”, diz Müller.

Se trabalharmos para criar melhores condições para o sequestro de carbono no solo, poderemos armazenar entre 0.8 e 1.5 gigatoneladas de carbono anualmente. Em comparação, a população mundial emitiu 4.9 gigatoneladas de carbono por ano nos últimos 10 anos.

Em suma, as descobertas dos pesquisadores podem ser usadas para entender o papel importante e a promessa dos resíduos da colheita para armazenamento de carbono no futuro. No entanto, Witzgall continua dizendo que uma variedade de iniciativas são necessárias para aumentar o sequestro de carbono, como plantações que podem absorver o carbono atmosférico e a restauração de florestas perdidas.

Fonte: Universidade de Copenhagen

Sobre o autor

Ida Eriksen-U. Copenhague

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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