Devemos equilibrar nossos impactos na agricultura

Devemos equilibrar nossos impactos na agriculturaMais floresta, menos terras agrícolas reduziria as emissões CO2 no Reino Unido. Image: SwaloPhoto via Flickr

O Reino Unido poderia reduzir suas emissões convertendo terras agrícolas para absorver mais dióxido de carbono - mas correndo o risco de aumentar os efeitos das mudanças climáticas no exterior.

Cientistas britânicos descobriram como transformar terras agrícolas - que atualmente produz 10% das emissões de gases de efeito estufa do país - em um "sumidouro de carbono", que absorve o dióxido de carbono.

A resposta é simples: tirar mais terra da produção de alimentos, restaurar habitats naturais e permitir que as florestas cresçam novamente.

Se, nos próximos anos 35, o Reino Unido aumentasse a cobertura florestal de 12% para 30%, e entregasse os hectares 700,000 para voltar ao pântano, isso seria suficiente para atender às ambições do governo de reduzir as emissões de gases do efeito estufa por 80%.

A ajuda extra de bosques e zonas húmidas que percorrer um longo caminho para apoiar declínio da população do Reino Unido de coisas selvagens - incluindo muitas espécies que são uma fonte de ansiedade para os conservacionistas - e entregar mais espaço para recreação. E o mesmo conjunto de decisões que de alguma forma para reduzir os riscos de inundação.

Áreas pastoris

Mas depois de poupar a terra para a vida selvagem, os agricultores precisariam aumentar o rendimento das áreas agrícolas e pastoris remanescentes, dizem os autores de um estudo. novo estudo na Nature Climate Change.

A área proposta para a cobertura florestal seria próxima da já alcançada na França e na Alemanha, mas ainda menor que a média de toda a Europa.

Tal restauração sozinha iria de alguma forma atingir as metas impostas pelo governo para reduzir a ameaça de uma mudança climática global catastrófica impulsionada pelas emissões de gases de efeito estufa que resultam de mudanças no uso da terra e na combustão de combustíveis fósseis.

“A terra é uma fonte de gases de efeito estufa se for usada para cultivar colheitas com fome de fertilizantes ou gado produtor de metano”

Andrew Balmford, professor de ciência da conservação na Universidade de Cambridge, E um dos autores do relatório, diz: "A terra é uma fonte de gases de efeito estufa, se ele é usado para fazenda culturas de fertilizantes com fome ou gado que produzem metano, ou pode ser um sumidouro de gases de efeito estufa - através do seqüestro.

“Se aumentarmos a floresta e as terras úmidas, essas terras estarão armazenando carbono nas árvores, fazendo a fotossíntese em juncos e desviando-o para os solos.

"Estimamos que, aumentando ativamente o rendimento agrícola, o Reino Unido pode reduzir a quantidade de terra que é uma fonte de gases de efeito estufa, aumentar o 'sumidouro' e sequestrar carbono suficiente para atingir as metas nacionais de redução de emissões da 2050."

Os pesquisadores oferecer mais do que apenas uma receita para a redução de emissões: o documento identifica um conjunto de fazenda e de gestão de animais melhorias que possam aumentar os rendimentos por uma média de 1.3% ao ano até 2050. O consumo de alimentos no Reino Unido é susceptível de aumentar em 38% em 2050, mas os pesquisadores acreditam que o alvo pode ser alcançado sem aumento da importação de alimentos.

As importações de alimentos

No entanto, uma estudo no jornal Interface da Royal Society mostra que o Reino Unido tornou-se cada vez mais dependente da importação de alimentos desde o 1980s, com cerca de 50% da sua alimentação humana e animal sendo importados.

Com efeito, o Reino Unido está a exportar o impacto ambiental e deixando nações produtoras com o desafio de reduzir as emissões de gases de efeito estufa lançados no serviço da mesa da ceia britânico.

"Pegada no solo" do Reino Unido - outro termo para a área global de terra dedicada a entregar britânica alimentação alimento e animal -Aumento por 23% entre 1986 e 2009, enquanto as emissões de dióxido de carbono associadas aumentaram 15%, diz Henri de Ruiter, um ambiental cientista do Instituto James Hutton em Aberdeen e colegas.

Actualmente, dois terços de toda a área plantada necessária para produzir alimentos e rações do Reino Unido está localizado no exterior, enquanto 64% das emissões de dióxido de carbono associadas são emitidos no exterior.

O relatório conclui: “Estes resultados implicam que o Reino Unido está cada vez mais dependente de recursos externos, e que o impacto ambiental de sua oferta de alimentos é cada vez mais deslocado para o exterior”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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