Árvores vivas são fontes improváveis ​​de metano

Os cientistas estão cientes da capacidade de uma floresta absorver carbono, mas um novo estudo nos EUA descobriu árvores que emitem metano.

LONDRES, 21 Abril, 2017 - No grande desafio das mudanças climáticas, as florestas desempenham um papel fundamental na absorção de carbono atmosférico. Mas as árvores - pelo menos em alguns casos - também são uma fonte de gases de efeito estufa, em particular, metano.

O metano é um dos gases de efeito estufa menores que impulsionam o aquecimento global, mas também é um dos mais potentes, pelo menos 25, mais fortes que o dióxido de carbono. E um novo estudo realizado por cientistas americanos mostra que os troncos das árvores em pelo menos uma amostra de uma floresta de terras altas emitem metano na atmosfera.

Os cientistas relatam ecossistemas revista que eles mediram o tráfego de dióxido de carbono e metano em um trecho de floresta no estado de Maryland na estação de crescimento, entre abril e dezembro. Eles procuravam os papéis precisos de “afundar ou originar” das árvores em crescimento, o solo entre as árvores e os restos de madeira grossa em vários estágios de decadência no chão da floresta.

As árvores - e toda a vegetação - são monitoradas por trocas de dióxido de carbono há décadas, juntamente com a respiração de ambos os CO2 e metano no solo. A madeira morta que faz parte de qualquer floresta natural, normalmente, foi deixada de fora da equação.

E, os pesquisadores confirmam, a imagem muda com a temperatura.

"Acreditamos que nosso trabalho pode ajudar a preencher algumas lacunas nos orçamentos de metano e processos ambientais nos modelos globais de ecossistemas"

"O metano nos solos parece seguir um gradiente de temperatura, onde temperaturas mais altas estão relacionadas a uma maior absorção de metano, mas esse não é necessariamente o caso de detritos lenhosos grossos ou de troncos de árvores ”, diz Rodrigo Vargas, do Departamento de Ciências Vegetais e do Solo da Universidade de Delaware, que liderou o estudo.

"Acreditamos que nosso trabalho pode ajudar a preencher algumas lacunas nos orçamentos de metano e processos ambientais nos modelos globais de ecossistemas. ”

Esta pesquisa não sugere que as florestas piorem as mudanças climáticas; simplesmente confirma que o tráfego da vida na atmosfera é um processo de mão dupla. Ela também substancia o que todos os biólogos sempre souberam: que mesmo a planta mais inocente é uma química movida a energia solar, em operação contínua durante toda a estação de crescimento.

Árvores poluentes

Presidente Reagan uma vez opinaram que as árvores causavam mais poluição que os automóveis, uma afirmação que nunca foi verdadeira. Mas as árvores absorvem e secretam gases atmosféricos, e pesquisas como essa pretendem descobrir mais sobre o intrincado elo entre os seres vivos e o ar que respiramos e, finalmente, os climas que permitem que a vida na Terra sobreviva. O estudo mais recente é apenas mais um pedacinho do mosaico da compreensão e descreve um pequeno pedaço de floresta em um ecossistema maior em um estado de um país.

Seu significado é lançado em grande alívio por um nova pesquisa da Botanic Gardens Conservation International, que fez uma nova pesquisa país por país do mundo das árvores.

Os cientistas relatório no Revista de Silvicultura Sustentável Agora, sabe-se que existem espécies de árvores 60,065 - uma árvore é um crescimento lenhoso com um caule de pelo menos 5cm de diâmetro na altura do peito - em todos os continentes, exceto na Antártica. Cerca de metade destes são encontrados apenas em um país. O Brasil, por exemplo, é o lar de espécies 8,175 e, dessas, 4,333 são endêmicas; isto é, encontrado apenas no Brasil. As regiões tropicais da América Central e do Sul abrigam espécies 23,000. A região mais empobrecida, em termos arbóreos, é o norte da América do Norte, com espécies 1,400.

Pesquisas como essa são fundamentais. As florestas desempenham um papel vital na maquinaria climática, portanto, os cientistas climáticos precisam saber como eles moderam as temperaturas do ar, que tipo de estrutura etária é mais importante em uma floresta, Quantas árvores podem existir no planeta e quais estão em maior risco.

Ameaça de extinção

Cerca de 9,600 espécies estão ameaçadas de extinção, dizem os cientistas da BGCI. Cerca de espécies 300 são representadas por menos de indivíduos 50. E a maior família de árvores está dentro do enorme grupo de plantas chamado Leguminosae.

Para concluir a pesquisa, os cientistas passaram dois anos vasculhando as fontes de dados 500 para reunir os registros 375,500 em seus Banco de dados GlobalTreeSearch.

"Embora pareça extraordinário que tenhamos levado até a 2017 a publicar a primeira lista global e autorizada de espécies de árvores, vale lembrar que o GlobalTreeSearch representa um enorme esforço científico que abrange a descoberta, coleta e descrição de dezenas de milhares de espécies de plantas ” diz Paul Smith, secretário geral da BGCI. "Isso é 'grande ciência', envolvendo o trabalho de milhares de botânicos ao longo de séculos." - Rede de Notícias do Clima

emissões

Este artigo apareceu originalmente na Climate News Network

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