Para conservar florestas tropicais e animais selvagens, proteja os direitos das pessoas que dependem deles

rino 4 12Rinocerontes no Parque Nacional de Kaziranga. Malcolm Williams / Flickr, CC BY-NC

Muitas das áreas mais bonitas do nosso planeta também são locais de intensos conflitos. Em um exemplo recente, pastores tradicionais em fevereiro assumiu a terra ao redor do Monte Quênia, que é um Patrimônio da Humanidade e hotspot de biodiversidade, incendiando a pousada turística e trazendo milhares de cabeças de gado para pastar.

Essas tensões também ocorrem em nações ricas, incluindo os Estados Unidos, onde os conflitos continuam a eclodir controle de terras federais e refúgios nacionais de vida selvagem. Mas nas antigas colônias na Ásia e na África, os efeitos contemporâneos das aquisições coloniais de terras tornam-se ainda mais complexos por contínuas divisões sociais baseadas em castas ou etnias. Eles também são agravados por diferenças sociais e culturais entre o pessoal das agências florestais e os grupos indígenas e dependentes da floresta que são mais afetados por esses conflitos.

A sabedoria convencional entre muitos ambientalistas é que existem compensações inerentes entre proteger o meio ambiente e assegurar a justiça social para povos indígenas e dependentes da floresta. No meu novo livro “Democracia na floresta: preservação ambiental e justiça social na Índia, Tanzânia e MéxicoEu desafio essa perspectiva. Minha pesquisa mostra que, quando os países protegem os direitos das pessoas dependentes das florestas e apoiam a participação popular no processo político, eles são mais capazes de lidar com conflitos sobre o meio ambiente.

Cujas florestas?

O Parque Nacional Kaziranga, no nordeste da Índia, um Patrimônio Mundial da UNESCO, ilustra o problema. O parque é o lar de uma estimativa 2,401 rinocerontes de um chifre - mais de dois terços do estoque remanescente de rinocerontes no mundo - e um maior densidade de tigres de bengala do que qualquer outro local protegido no mundo.

Os guardas florestais de Kaziranga têm poderes de atirar para matar para deter e punir suspeitos caçadores ilegais. Eles mataram mais do que as pessoas 50 nos últimos três anos por suspeita de serem caçadores furtivos. A Survival International, uma organização sem fins lucrativos que defende os direitos dos povos indígenas, há tempos pede a suspensão dessasassassinatos extrajudiciais. "

Embora alguns observadores considerem esses conflitos como custo da conservação contemporânea, eles estão enraizados em reivindicações contestadas para terras florestais. As vítimas humanas desses conflitos estão entre as pessoas mais pobres e marginalizadas do mundo. Eles não são caçadores e não se opõem à conservação. Em Kaziranga tem havido relatórios de pessoas, incluindo crianças, que não eram caçadores ainda eram assassinado.

Em vez disso, as lutas no Quênia, na Índia e em outros lugares são sobre violações freqüentes da população local. direitos florestais e fundiários. Proteger esses direitos não entra necessariamente em conflito com salvar florestas e animais selvagens. Pelo contrário, a defesa dos direitos das terras indígenas diminuiu as taxas de desmatamento, especialmente na América Latina.

Infelizmente, essa estratégia é a exceção e não a regra. Este fato levanta uma questão importante: por que algumas sociedades equilibram a proteção ambiental e a justiça social com muito mais eficácia do que outras?

Participação pública apoia conservação

A experiência do México mostra que é possível proteger os direitos à terra sem prejudicar os recursos naturais. Após a revolução mexicana no início do século 20, o governo lançou um extenso programa de reformas agrárias. A redistribuição de terras em grande escala colocou quase 70 por cento das terras florestais do país sob o controle de coletivos camponeses. Junto com a forte mobilização social, esse processo deu voz aos camponeses nas decisões políticas e políticas.

Ao contrário do receio de que o populismo político causaria a destruição em larga escala de florestas, essas reformas no México levaram ao surgimento dos programas florestais comunitários mais fortes do mundo e contribuíram para a proteção sustentável dos recursos florestais e faunísticos do México. Grupos locais controlam e gerenciam coletivamente o commons da floresta desenvolvendo seus próprios planos de manejo. Eles incluem a colheita sustentável de produtos florestais, incluindo madeira, para consumo e venda comercial. Esses grupos comunitários também têm autoridade para criar regras de gestão florestal que funcionam bem em um contexto local. As agências governamentais não podem substituir essas regras.

As coisas são muito diferentes na Tanzânia e na Índia. Em 2014, os safáris da vida selvagem e o turismo ecológico geraram uma percentagem 25 dos ganhos em divisas da Tanzânia e 17 por cento do PIB total do país. Mas as agências governamentais de vida selvagem e silvicultura continuam privar grupos locais de oportunidades constitucionalmente obrigatórias para benefícios do turismo de vida selvagem, mais de um terço dos residentes em extrema pobreza.

Da mesma forma, a Índia tem recursos naturais abundantes e experimentou um rápido crescimento econômico nas últimas duas décadas, mas ainda precisa garantir justiça social e ambiental para seus 300 milhões de pessoas indígenas e dependentes da floresta. Muitas pessoas nestes grupos vivem em pobreza comparável aos níveis da África Subsaariana.

Sukraam Bhaiya, membro da tribo baiga da Índia, explica por que sua comunidade não deveria ser despejada de uma das reservas de tigres da Índia.

A Índia é celebrada como uma democracia, mas suas políticas ambientais são controladas por uma burocracia centralizada. As pessoas dependentes da floresta são excluídas do processo político e não podem responsabilizar a burocracia inchada e ineficaz da Índia. Como resultado, as agências se envolvem em manobras como a categorização jardins urbanos e plantações comerciais de árvores como “florestas”. Isso disfarça as perdas de florestas naturais e exagera o histórico de conservação do governo.

Uma mobilização nacional dos povos da floresta no 2006 levou o Parlamento da Índia a promulgar o Lei dos Direitos da Floresta, que assegura os direitos fundiários das pessoas dependentes das florestas e lhes dá poderes legais necessários para uma efetiva conservação ambiental. A lei reconhece os direitos coletivos de grupos dependentes da floresta para gerenciar recursos florestais comunitários, incluindo o direito de vender produtos florestais de áreas florestais gerenciadas localmente.

No entanto, os grupos comunitários não têm o direito de vender madeira. Mais importante, a burocracia manteve um controle rígido sobre a formulação de políticas e activamente minado a aplicação da lei. Minha pesquisa mostra que, como essas agências não consultam outros departamentos e grupos de cidadãos, elas produzem políticas e programas mal informados.

Criando estacas locais

Em contraste, como mostro em meu livro, arranjos institucionais concretos que ajudam grupos de cidadãos e organizações da sociedade civil a se engajar em processos políticos e políticos promovem a conservação ambiental bem-sucedida. Por exemplo, estatutos nacionais e locais ajudar os cidadãos rurais no México gerenciar suas florestas de forma autônoma.

No entanto, arranjos semelhantes em Quênia, Tanzânia e Índia são ineficazes por dois motivos. Primeiro, as pessoas que dependem da floresta não exercem qualquer influência na formulação de políticas e na implementação do programa ou têm qualquer influência política. Isso significa que as políticas não conseguem criar participações locais no gerenciamento eficaz de recursos. Em segundo lugar, os cidadãos não podem responsabilizar os funcionários. Isso significa que esses funcionários podem abusar de seus poderes reguladores com a impunidade de buscar ganhos pessoais.

Criando arranjos robustos que oferecem aos cidadãos participações concretas na proteção de recursos ambientais não é fácil. Mas vale a pena o investimento. De acordo com a minha estimativa, os conflitos florestais afetam diretamente 750 milhões para 1.5 bilhões de pessoas em todo o mundo. Eles também prejudicam os investimentos globais em conservação.

Pesquisa pelo Iniciativa de Direitos e Recursos, pela Centro de Pesquisas Woods Hole e o World Resources Institute mostra que as áreas administradas pelos povos indígenas e outros grupos dependentes da floresta pelo menos 24 por cento do carbono armazenado acima do solo nas florestas tropicais do mundo. Se os esforços de conservação florestal falharem, eles irão piorar os efeitos da mudança climática, pondo em risco a segurança nacional e internacional nos anos e décadas vindouros.

É crucial resolver esses impasses para garantir que bilhões de dólares contribuídos por governos e cidadãos privados não pioram os problemas que devem resolver. Políticas de conservação projetadas para proteger os serviços ecossistêmicos críticos e apoiar os meios de subsistência rurais simultaneamente são mais propensos a ter sucesso. A abertura da conservação ao escrutínio social e à supervisão política, ao mesmo tempo que responsabilizam as agências governamentais, são passos essenciais para alcançar um mundo ambientalmente resiliente e socialmente justo.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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