Como a energia solar possibilita soluções sustentáveis

Como a energia solar possibilita soluções sustentáveis

Empreendedores que levam sistemas de energia solar para fazendas em países em desenvolvimento desafiam os prestigiados prêmios da caridade de sustentabilidade.

Cada bocado de comida ingerida por praticamente todas as criaturas da Terra depende, em última análise, do sol. Mas ele pode fazer muito mais do que nutrir as culturas que nos alimentam - e os humanos estão começando a explorar esse potencial de maneiras novas e marcantes.

Os agricultores estão usando agora a energia solar para fazer muito mais do que simplesmente permitir que suas plantações cresçam. Já está ajudando-os a irrigar seus campos e a limpar seu equipamento de laticínios.

Apenas cerca de 5% da terra cultivada da África é irrigada, em comparação com 41% da Ásia. Até recentemente, os outros métodos disponíveis eram a irrigação manual, que é demorada e trabalhosa, ou bombas a gasolina ou diesel, que são muito caras para muitos agricultores e também aumentam as emissões de gases do efeito estufa.

Mas agora há outro caminho - bombas de irrigação movidas a energia solar. Um dos pioneiros dessa tecnologia é Futurepump, com sede no Quênia, mas importando as bombas da Índia. Sua bomba SF1 topo de linha custa cerca de US $ 650, mas a empresa diz que se paga em um a dois anos e permitirá aos agricultores economizar US $ 100-200 por ano.

Energia solar convertida

O painel solar da bomba converte diretamente a energia solar em energia elétrica, que é transferida para um motor simples que gira um volante, cuja rotação move um pistão para cima e para baixo para extrair água através do cilindro da bomba.

A bomba, que pode produzir água suficiente para irrigar cerca de meio hectare de terra por hora, funciona em dias ensolarados e nublados, de manhã cedo e tarde da noite - e é facilmente transportável.

Outro empresário queniano da energia solar é SunCulture, que desenvolveu o que chama de Sistema de Irrigação AgroSolar. Isto extrai água de qualquer fonte - por exemplo, um lago, rio, riacho, poço ou furo - usando energia solar.

Os painéis solares fornecem a energia da bomba diretamente, sem a necessidade de baterias ou inversores. A água é bombeada em um tanque de armazenamento levantado durante o dia, e tudo o que o agricultor precisa fazer à noite é abrir uma válvula no tanque para que a água flua através de um sistema de filtragem para as zonas radiculares através da fita de irrigação por gotejamento.

Na região de Mandalay, os níveis de água estão baixos e caindo, tornando a alternativa às bombas a diesel cada vez mais caras muito importante

O sistema da SunCulture custa US $ 890 e os agricultores que o usam informaram aumentos de 300% ou mais. Técnicos e agrônomos treinados fornecem aos compradores treinamento na fazenda, análise de solo e suporte de agronomia por telefone celular e por meio de um call center.

Tanto a SunCulture quanto a Futurepump foram listadas no 2017 Ashden Awards, uma competição internacional anual para incentivar a energia sustentável.

Proximidade Designs, pela vencedor de um dos prêmios 2014 de Ashden, tem sede em Mianmar e introduziu bombas de pedal e outras tecnologias agrícolas sustentáveis ​​no país há alguns anos.

Agora, lançou uma bomba de irrigação solar, a Lotus, descrita como "radicalmente acessível": custa US $ 345, um preço que fornece aos compradores a própria bomba, 260W de painéis solares e um suporte.

A Lotus pode bombear mais de 15,000 litros de água por dia, e a empresa estima que os produtores precisarão compensar os custos com a 11 meses quando fizerem a conversão de uma bomba a diesel. Agricultores em partes secas de Mianmar podem esperar que esse retorno seja ainda mais rápido.

Acessível aos agricultores

Os designers tiveram dificuldade em criar uma bomba para encaixar perfeitamente nos poços tubulares de 2 que são encontrados em todo o Myanmar. Mas o produto tinha que ser facilmente acessível para os agricultores rurais. Na região de Mandalay, por exemplo, os níveis de água são baixos e decrescentes, tornando a alternativa às bombas a diesel cada vez mais caras muito importante.

Na América Central, os produtores de leite da Costa Rica descobriram outro uso para a energia solar, e um deles significa novamente uma renda mais alta para aqueles que o adotam. Uma empresa de energia solar, Enertiva, projetou aquecedores solares de água que fornecem água quente para lavar equipamentos e tanques de ordenha dos agricultores.

A indústria de laticínios flutuante do país tem altos padrões, inevitavelmente significando altos custos também - incluindo eletricidade ou gás para fornecer a água quente essencial para manter limpo o equipamento de ordenha. Os agricultores que usaram os combustíveis fósseis podem economizar cerca de US $ 1,400 por ano com os aquecedores solares, para que possam pagar o empréstimo no prazo de um ano.

A tecnologia da Enertiva, que funcionará nos trópicos e agora também está sendo usada na Guatemala e no Panamá, ganhou um prêmio Ashden em 2015. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Alex Kirby é um jornalista britânicoAlex Kirby é um jornalista britânico especializado em questões ambientais. Ele trabalhou em várias capacidades na British Broadcasting Corporation (BBC) por quase anos 20 e saiu da BBC em 1998 para trabalhar como jornalista freelance. Ele também fornece habilidades de mídia treinamento para empresas, universidades e ONGs. Ele também é atualmente o correspondente ambiental para BBC News OnlineE hospedado BBC Radio 4'Série do ambiente s, Custando a Terra. Ele também escreve para The Guardian e Rede de Notícias sobre o Clima. Ele também escreve uma coluna regular para Animais selvagens da BBC revista.

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