A mudança climática ameaça a última área de gelo do Ártico

Um urso polar em um grande monte de gelo e neve

Partes de uma região ártica chamada de Última Área de Gelo já estão mostrando um declínio no gelo marinho no verão, relatam os pesquisadores.

Em um Ártico que muda rapidamente, a área pode servir como um refúgio - um lugar que pode continuar a abrigar espécies dependentes do gelo quando as condições nas áreas próximas se tornam inóspitas. A região fica ao norte da Groenlândia e das ilhas do Arquipélago Ártico canadense.

“O pensamento atual é que esta área pode ser o último refúgio para espécies dependentes do gelo.”

Em agosto passado, o gelo marinho ao norte da Groenlândia mostrou sua vulnerabilidade aos efeitos de longo prazo das mudanças climáticas, de acordo com um estudo em Comunicações Terra e Meio Ambiente.

“O pensamento atual é que esta área pode ser o último refúgio para espécies dependentes do gelo. Portanto, se, como nosso estudo mostra, ele pode ser mais vulnerável às mudanças climáticas do que as pessoas supõem, isso é importante ”, disse o autor principal Axel Schweiger, cientista polar do Laboratório de Física Aplicada da Universidade de Washington.

Um navio abre caminho através de pedaços de gelo marinho Esta foto do gelo marinho no Mar Wandel ao norte da Groenlândia foi tirada em 16 de agosto de 2020, do navio quebra-gelo alemão Polarstern, que passou pela área como parte da Expedição MOSAiC, que durou um ano. Esta área costumava ficar totalmente coberta de gelo durante todo o ano. Imagens de satélite mostram que 14 de agosto de 2020 foi um recorde de baixa concentração de gelo marinho para esta região, de 50%. (Crédito: Felix Linhardt / Kiel University)

Como as últimas regiões cobertas de gelo se sairão é importante para os ursos polares que usam o gelo para caçar focas que usam o gelo para construir tocas para seus filhotes, e para morsas que usam o gelo como plataforma para forrageamento.

“Há muito se espera que esta área seja o principal refúgio para dependentes de gelo espécies porque é um dos últimos lugares onde esperamos que o gelo marinho do verão sobreviva no Ártico ”, diz a co-autora Kristin Laidre, uma das principais cientistas do Laboratório de Física Aplicada da universidade.

O estudo se concentrou no gelo marinho em agosto de 2020 no Mar Wandel, uma área que costumava ser coberta durante todo o ano por gelo espesso e plurianual.

“O gelo marinho circula pelo Ártico, tem um padrão particular e, naturalmente, acaba se acumulando Groenlândia e a costa norte do Canadá ”, diz Schweiger. “Em modelos climáticos, quando você os gira para frente ao longo do próximo século, essa área tem a tendência de fazer o gelo sobreviver no verão por mais tempo.”

Como em outras partes do Oceano Ártico, o gelo aqui tem diminuído gradualmente, embora o gelo marinho da última primavera no Mar de Wandel fosse, em média, um pouco mais espesso do que nos anos anteriores. Mas as imagens de satélite mostraram uma baixa recorde de apenas 50% de concentração de gelo marinho em 14 de agosto de 2020.

Um mapa mostra a área de estudo em relação à última área de gelo, ao norte da Groenlândia e Canadá O estudo analisou o Mar Wandel ao norte da Groenlândia, que fica dentro do que é conhecido como a “Última Área de Gelo” do Oceano Ártico. (Crédito: Schweiger et al./Comunicações Terra e Meio Ambiente)

O novo estudo usa dados de satélite e modelos de gelo marinho para determinar o que causou o recorde do verão passado. Ele descobriu que cerca de 80% foi devido a fatores relacionados ao clima, como ventos que quebram e movem o gelo. Os outros 20%, ou um quinto, vieram do afinamento de longo prazo do gelo marinho devido ao aquecimento global.

O modelo simulou o período de 1º de junho a 16 de agosto e descobriu que ventos incomuns removeram o gelo marinho da área, mas que a tendência de desbaste de vários anos também contribuiu, permitindo que mais luz solar aquecesse o oceano. Então, quando os ventos aumentaram, essa água quente foi capaz de derreter os blocos de gelo próximos.

O recorde de baixa concentração de gelo em 2020 foi surpreendente porque a espessura média do gelo no início do verão estava, na verdade, perto do normal.

“Durante o inverno e a primavera de 2020, havia manchas de gelo mais antigo e mais espesso que se infiltraram ali, mas havia gelo mais fino e mais recente que derreteu para expor o oceano aberto”, diz Schweiger. “Isso deu início a um ciclo de absorção de energia térmica para derreter mais gelo, apesar de haver um pouco de gelo espesso. Então, nos anos em que você reabastece a cobertura de gelo nesta região com gelo mais antigo e mais espesso, isso não parece ajudar tanto quanto você poderia esperar. ”

Os resultados levantam preocupações sobre a Última Área de Gelo, mas não podem ser aplicados imediatamente a toda a região, diz Schweiger. Também não se sabe como mais águas abertas nesta região afetariam as espécies dependentes do gelo a curto e longo prazo.

“Sabemos muito pouco sobre os mamíferos marinhos da Última Área do Gelo”, diz Laidre, que também é professor associado da Escola de Ciências Aquáticas e Pesqueiras. “Quase não temos dados históricos ou atuais, e a realidade é que há muito mais perguntas do que respostas sobre o futuro dessas populações.”

Outros co-autores são da University of Washington e da University of Toronto. O financiamento para a pesquisa veio da Fundação Nacional de Ciências dos Estados Unidos, NASA, do Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá, da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, do Escritório de Pesquisa Naval e do Fundo Mundial da Vida Selvagem do Canadá.

Fonte: Universidade de Washington

Sobre o autor

Hannah Hickey-U. Washington

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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