As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova Os coalas estão entre as espécies nativas ameaçadas mais afetadas pela perda de habitat. Taronga Zoo

O habitat de espécies ameaçadas maiores que o tamanho da Tasmânia foi destruído desde a promulgação das leis ambientais da Austrália, e 93% dessa perda de habitat não foi encaminhada ao governo federal para análise, conforme mostra nossa nova pesquisa.

A pesquisa, publicada hoje em Ciência e Prática da Conservação, mostra que o 7.7 milhão de hectares de habitat de espécies ameaçadas foi destruído nos anos 20 desde o Lei de Proteção ao Meio Ambiente e Conservação da Biodiversidade (EPBC) 1999 entrou em vigor.

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova O tentilhão do sul, um dos animais nativos ameaçados mais afetados pela perda de habitat. Eric Vanderduys / BirdLife Austrália

Cerca de 85% das espécies ameaçadas terrestres sofreram perda de habitat. O coala icônico estava entre os mais afetados. Mais de 90% da perda de habitat não foi encaminhado ou submetido à avaliação, apesar da exigência de fazê-lo sob as leis ambientais da Commonwealth.

Nossa pesquisa indica que a legislação falhou de maneira abrangente em salvaguardar os valores naturais globalmente significativos da Austrália e deve ser urgentemente reformada e aplicada.

O que as leis deveriam fazer?

A Lei EPBC foi promulgada na 1999 para proteger a diversidade da flora e fauna únicas e cada vez mais ameaçadas da Austrália. Foi considerado um grande passo em frente para a conservação da biodiversidade e esperava-se que se tornasse um importante legado da Governo da Coalizão Howard.

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova Um coala morto nos arredores de Ipswich, Queensland. Ambientalistas atribuíram a morte ao desmatamento. Jim Dodrill / Sociedade do Deserto

A lei visa conservar as chamadas "questões protegidas", como espécies ameaçadas, espécies migratórias e ecossistemas ameaçados.

A limpeza e a mudança no uso da terra são consideradas pelos ecologistas como a principal ameaça à biodiversidade da Austrália. Em Queensland, a limpeza de terras para criar pastagens é o maior pressão sobre flora e fauna ameaçadas.

Qualquer ação que possa ter um impacto significativo em assuntos protegidos, incluindo a destruição de habitats por meio do desmatamento, deve ser encaminhada ao governo federal para avaliação.

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova Perda de habitat potencial para espécies ameaçadas e espécies migratórias e comunidades ecológicas ameaçadas. Azul escuro representa a perda de habitat que foi avaliada (ou perda que ocorreu com uma referência sob a Lei EPBC) e vermelho escuro representa a perda de habitat que não foi avaliada (ou perda que ocorreu sem referência sob a Lei). Três painéis destacam a costa sul da Austrália Ocidental (esquerda), Tasmânia (meio) e costa norte de Queensland (direita). Adaptado de Ward et al. 2019

A lei não está sendo seguida

Examinamos mapas de florestas e bosques do governo federal derivados de imagens de satélite. A análise mostrou que o milhão de hectares de habitat de espécies ameaçadas foi limpo ou destruído desde que a legislação foi promulgada.

Dessa área, o 93% não foi encaminhado ao governo federal e, portanto, não foi avaliado nem aprovado.

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova Escavadora que limpa árvores na estação Olive Vale de Queensland em 2015. ABC News, 2017

Não está claro por que pessoas ou empresas não estão se referindo à destruição de habitats em tão grande escala. As pessoas podem estar auto-avaliando suas atividades e concluindo que não terão um impacto significativo.

Outros podem estar tentando evitar as despesas de uma indicação, que custa A $ 6,577 para pessoas ou empresas com um faturamento de mais de A $ 10 milhões por ano.

O não encaminhamento também pode indicar uma falta de conhecimento ou desconsideração da Lei EPBC.

Os maiores perdedores

Nossa pesquisa constatou que a 1,390 (85%) de espécies ameaçadas terrestres sofreu perda de habitat dentro de sua faixa desde a introdução da Lei EPBC.

Entre as dez principais espécies a perder mais área estavam o açor vermelho, o morcego-fantasma e o coala, que perderam 3 milhões, 2.9 milhões e 1 milhões de hectares, respectivamente.

Em menos de duas décadas, muitas outras espécies ameaçadas perderam grandes pedaços de seu habitat potencial. Eles incluem o skink listrado do Mount Cooper (25%), a macarthúria de Keighery (23%) e o Passarinho-de-garganta-preta do sul (10%).

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova (a) As principais espécies ameaçadas de impacto mais severas do 10 incluem aquelas que perderam a maior proporção de seu habitat total e (b) espécies que perderam mais habitat, conforme mapeado pelo Governo Federal. Adaptado de Ward et al. 2019

O que está funcionando, o que não está

Descobrimos que quase todos os encaminhamentos ao governo federal para perda de habitat foram feitos por desenvolvedores urbanos, empresas de mineração e desenvolvedores comerciais. Uma pequena porcentagem de 1.3% de referências foi feita por desenvolvedores agrícolas - apesar da clara evidência de que a limpeza de terras para desenvolvimento de pastagens é o principal fator de destruição do habitat.

Surpreendentemente, mesmo quando empresas ou pessoas se referiram às ações propostas, o 99% foi autorizado a prosseguir (às vezes com condições).

As altas taxas de aprovação podem ser derivadas, em parte, da aplicação inconsistente do teste de “significância” de acordo com as leis federais.

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova Centenas de manifestantes se reúnem em Sydney no 2016 para exigir que Nova Gales do Sul mantenha fortes leis de limpeza de terras. Dean Lewins / AAP

Por exemplo, em uma acusação bem-sucedida no 2015, Powercor Austrália e Vemco] foram multados em A $ 200,000 por não referir a limpeza de um pequeno hectare 0.5 de um ecossistema criticamente ameaçado. Por outro lado, áreas muito maiores de habitat foram destruídas sem referência ou aprovação e sem que essas medidas sejam tomadas.

Critérios mais claros para determinar se um impacto é significativo reduziriam a inconsistência nas decisões e proporcionariam mais segurança às partes interessadas.

As leis devem ser aplicadas e reformadas

Se a tendência de perda de habitat continuar, duas coisas são certas: mais espécies serão ameaçadas de extinção e mais espécies serão extintas.

A Lei deve, com urgência, ser devidamente aplicada para reduzir a não referência em massa de ações que nossa análise revelou.

As leis ambientais falharam em enfrentar a emergência da extinção. Aqui está a prova O gráfico de pizza à esquerda ilustra o detalhamento das indústrias que referem suas ações por número de referências; o gráfico de pizza à direita ilustra a discriminação das indústrias que referem suas ações por área (hectares). Ambos os gráficos destacam o setor agrícola como um setor de baixa referência. Adaptado de Ward et al. 2019

Se nada mais, isso ajudará a Austrália a cumprir seu compromisso sob o Convenção sobre Diversidade Biológica para evitar a extinção de espécies ameaçadas conhecidas e melhorar seu status de conservação pela 2020.

Mapear o habitat crítico essencial à sobrevivência de todas as espécies ameaçadas também é um passo importante. A lei também deve ser reformada para garantir que o habitat crítico seja identificado e protegido, como acontece nos Estados Unidos.

A Austrália já é uma líder mundial em extinções modernas. Sem uma mudança fundamental na forma como as leis ambientais são escritas, usadas e aplicadas, a crise só vai piorar.A Conversação

Sobre o autor

Michelle Ward, aluna de doutorado, A, universidade, de, queensland; April Reside, Pesquisadora, Centro de Biodiversidade e Ciência da Conservação, A, universidade, de, queensland; Hugh Possingham, professor, A, universidade, de, queensland; James Watson, professor, A, universidade, de, queensland; Jeremy Simmonds, pesquisador de pós-doutorado em Ciências da Conservação, A, universidade, de, queensland; Jonathan Rhodes, professor associado, A, universidade, de, queenslande Martin Taylor, professor adjunto sênior, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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