As raízes de nossa atual crise ambiental remontam a 12,000 anos

As raízes de nossa atual crise ambiental remontam a 12,000 anos A civilização agrícola levou à transformação de solos e rochas. Aqui está a imagem de um campo de milho na Alemanha. (Unsplash) Joshua Sterlin, McGill University

Nossa civilização global pode estar duvidando de seu domínio da Terra quando fechamos temporariamente as persianas de muitas de nossas sociedades por causa do COVID-19. Entre os estudiosos da ecologia, uma conversa foi sobre como destruição da vida selvagem e habitat e desestabilização do ecossistema poderia estar ligado à nossa pandemia atual. Alguns até argumentam - como o estudioso de ecologia Vijay Kolinjivadi escreveu recentemente em Terra irregular - o coronavírus é um produto da própria criação do capitalismo.

O chefe das Nações Unidas programa ambiental e outros especialistas dizem que a pandemia atual é um sinal de alerta da natureza. Eles acreditam que este pode ser o começo da disseminação de mais doenças infecciosas.

Este não é um desenvolvimento novo, no entanto. A história de como nosso estado ambiental atual chegou a ter mais de 12,000 anos.

Nós somos o vírus?

Na sequência de nosso recente retiro dentro de casa, animais começaram a recuperar espaços dominados por humanos. Nossa economia paralisada levou a melhoria da qualidade do ar nas principais cidades. Os efeitos imediatos da nossa contração social são fortes.

Isso trouxe à tona uma narrativa perene e o medo, rapidamente rejeitado, de que os humanos são os verdadeiro vírus e que o COVID-19 é a vacina da Terra. No entanto, as pessoas têm razão em apontar que uma pequena minoria de atores - grandes empresas e governos - são responsáveis ​​pela grande maioria da destruição ecológica e das emissões de carbono.

Enquanto debatemos as propostas para o que o mundo deve parecer com o vírus, devemos discutir as raízes do que nos trouxe aqui. Fazer isso nos ajudará a mudar de maneira sistêmica, em vez de apenas na superfície.

Histórias de origem e o Antropoceno

Mudamos tanto o planeta que ele pode ser detectado na própria crosta da Terra. Isso levou alguns a nomear nossa idade atual após nossa espécie, chamando-a o antropoceno.

Quando o Antropoceno começou? Uma resposta frequentemente sugerida é o início da Revolução Industrial, quando alguns humanos começaram a mudar o planeta em um ritmo notável. Isso inclui bombeamento as primeiras emissões significativas de gases de efeito estufa.

As raízes de nossa atual crise ambiental remontam a 12,000 anos Um tear em uma fábrica mecanizada em 1835: os têxteis foram a principal indústria da Revolução Industrial. (T. Allom / 'História da manufatura de algodão na Grã-Bretanha, de Sir Edward Baines')

Nem todos os seres humanos participaram deste processo, no entanto. É por isso que alguns argumentam por nomear nossa era em função dos arranjos sociais e econômicos que a criaram. O desenvolvimento do capitalismo é frequentemente apontado como o característica definidora para a nossa era.

Mas temos que olhar mais para trás para a gênese de nosso atual conjunto de crises: ambiental, desigualdade e dominação e doenças epidêmicas afetando tanto nós como animais domesticados, incluindo o COVID-19. Todos eles têm suas raízes nos primeiros solos cultivados.

Campos férteis (para doenças)

A revolução agrícola começou aproximadamente 12,000 anos atrás e provocou uma mudança em cascata nas relações homem-ambiente entre certos povos que ainda não terminou. A domesticação de cereais e gado, na qual esta revolução se baseia, criou os tamanhos e densidades populacionais que fornecer a base para doenças epidêmicas.

Partindo desses centros iniciais, a revolução agrícola chegou às Américas (embora também tivesse já começou aqui), realizada e decretada por colonos europeus - com resultados desastrosos.

Continua na floresta amazônica enquanto a floresta é limpo, extraído e plantado. Os povos indígenas estão novamente em grande risco de doença introduzida.

Sociedade, não espécies

A agricultura começou pouco depois do fim da última grande era glacial. As condições climáticas estáveis ​​viabilizaram o plantio de grãos. A agricultura surgiu em vários locais do mundo em um momento semelhante.

No entanto, dos cerca de 300,000 anos de existência dos humanos modernos, nosso estilo atual de civilização agrícola compreende no máximo quatro por cento do tempo da humanidade no planeta. Esta é a época que é ensinada aos alunos nas escolas. Mas esta é apenas uma única vertente da história humana.

Essa narrativa é a história de origem da nossa cultura. Não é de admirar que seja tão difícil para nós pensar que existem alternativas viáveis. A idéia do antropoceno funde a própria definição de toda a nossa espécie com um único modo de vida que, por si só, foi um desenvolvimento relativamente recente.

A grande maioria do tempo da humanidade tem vivido de uma maneira bem diferente. Alguns povos indígenas, da Amazônia ao Baía de Bengala continue a viver uma aproximação desse modo de vida diferente até hoje.

Implícito na idéia do Antropoceno não é apenas que todas essas sociedades não sejam importantes, mas também de certa forma, que elas nem são realmente humanas. Além disso, empresta uma sensação de inevitabilidade ao nosso presente. Parece dizer que nossa destruição do planeta é, infelizmente, apenas uma parte inevitável de nossa natureza. Soa como "nós somos o vírus" - não é?

Civilização e sobrevivência

Talvez precisemos de um novo quadro e nome para a nossa era atual, em vez do Antropoceno. Isso pode nos permitir ver futuros alternativos.

Isso não significa que precisamos desmantelar nossas estruturas modernas para viver como caçadores-coletores. Também não significa que caçadores-coletores vivam sem dificuldades, ou que o resto da humanidade tenha Caído da graça, embora a desestabilização do clima eventualmente, impossibilitar as práticas agrícolas atuais.

As raízes de nossa atual crise ambiental remontam a 12,000 anos Grandes empresas e governos - são responsáveis ​​pela grande maioria da destruição ecológica e das emissões de carbono. Aqui está uma foto de uma pedreira em Barossa Valley, Austrália. (Dion Beetso / Unplash)

Existem muitos aspectos e realizações da civilização agrícola, como a medicina moderna, a Internet e os avanços científicos, que, se os perdêssemos, isso nos diminuiria. Contamos com muitos dos mais médicos e logísticos mais desenvolvidos durante esta pandemia.

Após a pandemia - e se quisermos sobreviver a esta era geológica - devemos restabelecer relações que se reforçam mutuamente com a Terra e entre si. Pode não haver melhor maneira de fazer isso do que recorrer ao sociedades que conseguiram, como as sociedades de caçadores-coletores que geralmente hierarquia desanimada e manteve relacionamentos sustentáveis ​​e prósperos com a terra.

As respostas à pandemia do COVID-19 estão sendo atualizadas através desigualdade, propriedade privada, estruturas de classe e poder estatal - todas as heranças agrícolas. Existe uma tentação, por exemplo, de os estados restringirem o controle sobre os direitos humanos e humanos. populações não humanas.

Esses padrões ocorreram em crise nos últimos 12,000 anos e existem sinais preocupantes já está acontecendo em todo o mundo.

Devemos resistir vigorosamente a essa inclinação. Em vez disso, devemos nos esforçar para usar esse momento, e nossas melhores heranças civilizacionais, na mitigação de nossas piores e a serviço de culturas justas e sustentáveis. Ao fazer isso, poderíamos viver não de maneira antiga, mas de maneiras totalmente novas.A Conversação

Sobre o autor

Joshua Sterlin, Doutorando, NRS, Liderança para o Programa Ecozóico, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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